全面邁入網路新世代 次世代遊樂器網路連線服務概述【任天堂篇】

(GNN 記者 Sam 報導) 2008-06-20 09:34:14   由微軟 Xbox 360 打頭陣的次世代主機之戰,在 2007 年底已邁入第 2 個年頭,而微軟、SCE 與任天堂也都因應網路化的趨勢,在這個世代全面投入網路連線服務的支援。本次的專題將針對 Xbox 360、PS3 與 Wii 三大次世代平台的網路服務部分分別作一概略介紹與比較,供玩家參考。

◆ 任天堂 Wi-Fi 連線(Nintendo Wi-Fi Connection)

  相較於從上個世代就積極規劃大規模網路服務的 SCE 與微軟來說,任天堂在網服務方面的態度顯得保守許多。雖然任天堂打從紅白機時代就已經試驗性的推出網路套件等硬體週邊,不過一直只有零星的應用,沒有全面性的服務。

◆ 歷經 5 代主機 20 餘年多次嘗試

  任天堂各主機平台的網路相關硬體周邊包括:

˙FC 網路套件:窄頻撥接,主要用於股市即時資訊閱覽、電話投票回傳等功能
˙SFC 衛星接收器:透過 BS 衛星廣播傳送數位資料的衛星數據機,可接收免費遊戲遊玩
˙N64 64DD + 數據機:搭配 N64 磁碟機推出的數據機卡,與 Randnet 網路服務綁約提供
˙GB 手機套件:透過手機來讓 GBC 或 GBA 連線進行數據傳送
˙NGC 數據機與寬頻套件:供 NGC 使用的窄頻撥接數據機與寬頻網路介面卡

任天堂紅白機網路套件

  由此可知任天堂事實上在網路連線上有過不少次嘗試,其中甚至包括衛星資料傳送等獨特方案,也曾經搭配 64DD 規劃推出過付費網路服務「Randnet」。不過這些服務由於推出時間延遲或是使用者數太少等各種先天後天因素,因此營運時間都很短暫。

  在網際網路服務由窄頻撥接轉換為 ADSL 寬頻固接之際推出的 NGC,雖然硬體本身預留了安裝數據機套件或是寬頻網路套件的擴充槽,不過並沒有推出整合性的網路服務,而只是依照遊戲個別需求提供連線功能,如 SEGA 的《夢幻之星 網路版》等。

◆ NDS 掌機平台「簡單、安心、免費」再出發

  有鑑於先前曾嘗試過的網路服務常因為設定繁複以及周邊高昂等問題而推展不開,因此任天堂在邁入新一代掌機平台 NDS 世代之際,特別配合掌機隨身攜帶隨地遊玩的特性以及日益普及的 Wi-Fi 無線網路連線環境,推出了以「簡單、安心、免費」3 大宗旨為出發點的專屬網路服務平台「任天堂 Wi-Fi 連線(Nintendo Wi-Fi Connection)」。

   任天堂 Wi-Fi 連線最早是在 2005 年遊戲開發者會議(GDC)中由任天堂社長岩田聰正式披露,計畫透過 NDS 內建的 802.11b Wi-Fi 無線網路功能,以及日益普及的 Wi-Fi 無線網路基地台,讓 NDS 的連線功能從原本面對面的無線區域網路連線,邁向無遠弗屆的 Wi-Fi 無線網際網路連線。首款支援遊戲為 2005 年底推出的《歡迎光臨 動物之森》。

任天堂社長岩田聰正式發表

  不只是 NDS,任天堂也將整個網路服務平台架構沿用到 2006 年底推出的 Wii 平台上,由於 Wii 本身也內建了 Wi-Fi 無線網路功能,沿用相同服務名稱可說是名符其實。

-簡單

  為了破除網路連線設定繁瑣艱深所造成的入門障礙,因此任天堂 Wi-Fi 連線特別著重於「簡單」的宗旨,針對 NDS 與 Wii 提供許多能簡單連上 Wi-Fi 無線網路的方案。

  在攜帶遊玩部分,任天堂透過與賣場合作設置 NDS 綜合服務資訊站,以及與 Wi-Fi 無線網路服務業者合作提供免費免設定連線服務的方式,積極建構可讓 NDS 輕鬆上網的環境。在居家遊玩部分,則是推出可透過 PC 連線上網的 USB Wi-Fi 無線網路轉接裝置,以及支援無線網路基地台的簡易連線設定功能,讓 NDS 與 Wii 都可以簡單上網。

  除了 Wi-Fi 無線網路連線設定的簡單化之外,任天堂 Wi-Fi 連線也免除了帳號申請的步驟,玩家不需要申請帳號或填寫個人資料,只要能連上網路就能使用相關服務。

-安心

  由於任天堂平台主力消費族群包含相當大比例的兒童與女性使用者,加上任天堂一向強調 5 歲至 95 歲都能樂在其中的宗旨,因此在規劃網路連線服務時,特別針對如何讓大多屬使用者「安心」使用下過一番功夫,採用了與以往服務不同的認證機制。

  包括 Xbox LIVE 或 PLAYSATION Network 等遊戲網路服務平台,都是以 申請帳號密碼 → 登入 → 進入遊戲 → 依照設定進行配對 → 連線對戰 / 交流 的方式運作。對許多不熟悉網路生態的族群來說,帳號的曝光可能會造成個人隱私疑慮或帶來資訊安全風險,而開放式的配對與交流機制,則有可能遭受其他陌生使用者的打擾乃至於騷擾。

  因此任天堂 Wi-Fi 連線採用了以數字代碼組合的使用者識別認證機制。

  在支援任天堂 Wi-Fi 連線的 NDS / Wii 遊戲上,系統會根據遊戲與主機的配對來產生 1 組獨一無二的 12 位數「好友代碼(Friend Code)」。玩家必須事先交換彼此的好友代碼,並將代碼輸入遊戲中,才能彼此連線。由於代碼本身不帶有個人資訊,而且玩家可自行掌控交換代碼的對象,建立封閉的連線環境,因此能充分保有隱私與自主性。

  不過因為交換好友代碼的方式所建立的連線對象有限,因此在部分以對戰為主而非交流為主的遊戲中,還是會提供開放式的連線配對機制,像是《瑪利歐賽車 DS》、《任天堂明星大亂鬥 X》、《瑪利歐賽車 Wii》等,不過會關閉交流功能來保護玩家。

  另外,由於 Wii 本身有提供網路相關的系統服務,因此每台 Wii 主機也都會有 1 組獨一無二的 16 位數識別碼「Wii 號碼(Wii Number)」,想要透過網路彼此傳送文字簡訊、照片或是交換 Mii 漫畫肖像分身的玩家,同樣也必須先交換並加入彼此的 Wii 號碼。

Wii 號碼

-免費

  即便再簡單、再安心,當牽扯到“錢”的時候常常就傷感情了。

  有鑑於付費機制對網路連線推廣的障礙,因此任天堂 Wi-Fi 連線將「免費」也納入宗旨之一,包括連線對戰在內的基本服務都是採用免費方式提供,只有因此玩家隨時都可以想玩就玩,不必擔心付費會員資格到期沒、還能不能連線對戰之類的瑣事。

  不過免費的政策也限制了廠商在網路遊戲經營模式上的彈性,因此任天堂也在 2008 年遊戲開發者會議中宣布任天堂 Wi-Fi 連線採將提供付費服務,讓遊戲廠商有更多選擇。付費服務將與既有的免費服務並行提供,兩者皆沿襲「任天堂 Wi-Fi 連線」的名稱。

  在這之前 CAPCOM 才剛宣布要把日本地區大受歡迎的《魔物獵人》系列最新作《魔物獵人 3》從 PS3 轉移到 Wii 平台發行,因此一般認為任天堂所宣布的付費連線服務就是為了《魔物獵人 3》這類月費制的網路連線遊戲鋪路,不過目前尚未正式施行。

◆ 集歷年連線服務構想與經驗於一身的 Wii 平台網路連線服務

  由於 NDS 硬體規格的限制,因此在網路連線服務的發揮空間比較小,缺乏內建或可擴充的大容量儲存空間(快閃記憶體或記憶卡)與韌體更新機制,使得網路相關服務無法由系統本身提供,而必須由個別遊戲自行支援。因此 NDS 的網路應用基本上以個別遊戲的連線對戰 / 交流為主,而無法提供遊戲內容修正更新、追加內容下載等服務。

  因此任天堂 Wi-Fi 連線服務的應用範圍一直到 Wii 推出後,才真正開始拓展。

  為了實現任天堂歷年來各種遊樂器平台網路連線服務的構想,因此 Wii 在硬體設計時加入了許多相對應的規格,並規畫了包括遊戲娛樂與生活資訊在內的多樣化網路服務。

  在硬體部分,Wii 內建 802.11b/g Wi-Fi 無線網路功能,讓使用者更容易在家中建構擺脫有線束縛的連線環境;內建 512MB 快閃記憶體儲存空間與 SD 記憶卡擴充插槽,滿足韌體更新與附加內容下載儲存需求;提供「WiiConnect24」低耗電持續連線模式,讓 Wii 即使在待機狀態下,一就可以 24 小時持續不間斷的接收與更新來自網路的新資訊。

  不過在網路服務逐漸上軌道之後,Wii 硬體規格上的限制也逐漸浮現,最顯著的莫過於內建快閃記憶體儲存空間的不足。雖然 512MB 的容量(須扣除部分系統軟體保留空間)還不至於無法負擔現階段的下載儲存需求,不過未來網路服務日益多樣化,加上網路連線遊戲可能帶來的更新下載需求,都可能會讓 512MB 的空間捉襟見肘。

  雖然 Wii 具備 SD 記憶卡插槽,不過最大只支援到 2GB,而且只能用來備份資料,無法直接用於網路下載或遊戲儲存之用,因此並無法完全解決儲存空間不足的問題。目前任天堂方面並未發表任何硬體解決方案,而是採用一次購買無限次下載的方式,讓玩家在容量不足時可以刪除暫時用不到的下載內容,等後續需要時再重新下載。

-付費與分區機制

  在付費機制部分,任天堂 Wi-Fi 連線採用「Wii 點數」的統一虛擬貨幣來支付,可透過信用卡線上購點,或是購買預付點數卡輸入,點數的幣值基本上等同日圓。Wii 的網路服務只能依照主機分區來區分,無法選擇,例如日本專用機就只能存取日本地區的網路服務,不像 PS3 或 Xbox 360 可以依照帳號申請的設定來選擇不同地區的網路服務。

  目前 Wii 目前所提供的網路連線服務包括:

˙閱覽氣象預報與即時新聞

  透過「氣象預報頻道」查詢玩家所在地以及全世界各主要都市目前與未來一週的氣象預報資訊,透過「新聞頻道」閱覽由各地合作新聞媒體所提供的國內外新聞。

  相關內容將透過 WiiConnect24 持續更新。

氣象預報頻道新聞頻道

˙收發電子郵件

  透過 Wii 留言板寄送電子郵件(可附帶相片)給其他 Wii 玩家。

  除了直接寄送到好友的 Wii 留言板之外,也可以寄到一般的電子郵件信箱。

˙瀏覽網頁

  透過付費下載取得的 Opera 瀏覽器「網際網路頻道」來瀏覽網頁。

網際網路頻道

˙網路投票

  透過「大家來投票頻道」參與由任天堂所舉辦的各種網路投票活動。投票議題區分為地區限定與全球共通 2 種,投票方式採用最簡單的 2 擇 1,會依照玩家所使用的 Mii 來區分投票者的性別年齡等基本資料,並會針對結果進行分析統計,供玩家查詢。

大家來投票頻道

˙Mii 分享

  可透過 Wii 留言板寄送方式與好友分享彼此製作出來的 Mii,或是透過專屬的「Mii 競賽頻道」來參與 Mii 創作投稿與比賽,「投稿廣場」項目可將玩家自己創作的 Mii 投稿到廣場上與全球玩家分享,「競賽」項目則是讓玩家參加各種 Mii 的主題創作比賽。

Mii 競賽頻道

˙閱覽最新遊戲資訊 & 下載 遊玩NDS 試玩版遊戲

  透過「大家的任天堂頻道」來閱覽最新遊戲資訊,包括最新遊戲預告影片 / 電視廣告影片的線上播放,依照平台、廠商、類型、名稱等類別來查詢遊戲,回傳特定遊戲的評價與感想,以及下載 NDS 試玩版遊戲並透過 Wi-Fi 無線網路傳送到 NDS 上遊玩。

˙下載附加功能軟體與遊戲

  可透過「Wii 購物頻道」來下載各種供 Wii 使用的軟體與遊戲,軟體部分包括上述的各種追加頻道功能,遊戲部分則是區分為「虛擬平台」遊戲與「WiiWare」遊戲 2 種。

Wii 購物頻道

-虛擬平台

  虛擬平台是任天堂所規畫的懷舊遊戲下載遊玩服務,透過軟體模擬方式來提供包括任天堂紅白機 / 超任 / 任天堂 64,NEC PC-Engine / CD-ROM,SEGA Mega Drive / Master System,SNK NeoGeo 以及 MSX 等多種往昔遊樂器平台老遊戲的下載遊玩功能。

目前虛擬平台提供 8 種往昔主機的遊戲

  由於任天堂帶頭重振了近代電視遊樂器產業,並歷經 FC、SFC 兩代的稱霸,累積了龐大的遊戲資產,因此先前在 GBA 上嘗試性的推出一系列《Famicom Mini》老遊戲移植版,並創下數十萬套的銷售佳績後,任天堂也意識到這筆“祖產”的龐大商機。

  在正式投入網路下載服務之後,任天堂首先就是活用了其它後進競爭者所沒有的優勢,建立虛擬平台這個懷舊遊戲付費下載平台,除了自家之外,並廣邀昔日協力廠商甚至是競爭平台廠商,把大量現成的老遊戲再次包裝,並透過網路付費下載方式販售。

《超級瑪利歐兄弟》《薩爾達傳說》《影子傳說》

  對於這些老主機的老遊戲來說,原版市場早就已經隨著主機的淘汰而只剩下零星的中古交易,除非在現役遊樂器平台上推出懷舊復刻移植版,否則廠商已經無法從中或取任何利益。不過 Wii 虛擬平台服務卻替這些老牌廠商重新打開了塵封已久的古董金庫。

  排除一開始的軟體模擬技術開發以及後續的伺服器營運成本,虛擬平台遊戲可說是一本萬利的“無本生意”。因為遊戲都是現成的,不需要重新製作,只要將模擬器、遊戲卡匣 ROM 映像檔與明書文件打包在一起,丟上伺服器就可以賣錢,連移植的步驟都可以省略。而且沒有實體包裝、物流或庫存的壓力,因此大多數廠商都樂於參與。

  就玩家來說,虛擬平台提供了以低廉的價格取得這些昔日經典遊戲來重溫舊夢的管道,雖然不見得比購買二手中古遊戲卡匣便宜,不過在遊玩的便利性上卻高出許多。

-WiiWare

  WiiWare 則是任天堂針對 Wii 所規劃的專用遊戲下載販售服務,透過網路付費下載方式提供針對 Wii 所開發設計的專用遊戲。由於是針對 Wii 平台硬體特性來設計,因此可充分發揮 Wii 的聲光效果、動態感測、光學指標、Mii 分身與網路連線等特色。
  基本上 WiiWare 就是下載版的 Wii 專屬遊戲,除了容量受限於網路頻寬與儲存空間之外,其餘表現都能與套裝光碟版的遊戲相同,不像虛擬平台遊戲只是模擬執行的老遊戲。因此廠商能以小規模低成本的開發方式來制作遊戲,並透過 WiiWare 服務廉價販售,加上 Wii 具備獨特的操控方式與眾多的輕度玩家,因此更有利於休閒小遊戲的推廣。

《瑪利歐醫生 & 細菌撲滅》《大家的神奇寶貝牧場》《小國王與約定之國 FF 水晶編年史》
《星際戰士 R》《文字益智方塊 Wii》《挖挖動物樂園》

◆ 以簡單上手安心使用的闔家同樂網路連線環境為訴求

  Wii 不只是硬體規格與功能訴求與其他競爭者不同,連網路服務的規畫也有著許多獨自的考量。相較於 PS3 與 Xbox 360 追求極致聲光效果與高解析度高畫質影音娛樂的尖端科技娛樂走向來說,Wii 則是採用親和與輕鬆休閒的生活化走向,各種網路服務也都是朝“闔家同樂”的方向規劃,簡化設定與操作的步驟,並給予使用者最大的保護。

  雖然偏保守的走向或許帶來一些限制,可能無法滿足核心玩家更為深入的需求,不過任天堂的確成功的打造了一個符合 5 歲~95 歲全年齡階層訴求的遊戲與網路平台,在一片追求高科技影音極致娛樂潮流的同時,也能有反璞歸真的輕鬆休閒選擇。



  在撰寫本篇專題時,Wii 台灣專用機的上市資訊也正處於即將發表卻又懸而未決的尷尬狀態,網路服務部分更是毫無頭緒,無法確定究竟哪些服務會引進台灣,甚至連台灣是否會有在地專屬的服務都不清楚,因此並無法於文中順便加以說明,非常可惜。

  目前僅確定任天堂將會在台灣推出兩款中文化的遊戲,雖然就中文化這件事來說已經是破天荒的第一步,不過相較於其他競爭平台在中文化與網路服務的進度來說,卻是晚了好幾步,誠摯希望後續任天堂能有更多在地的好消息能帶給台灣玩家。

任天堂 Wi-Fi 連線官方網站

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