Akamai 來台說明遊戲連線解決方案 發表針對台灣的新創團隊支援計畫

(GNN 記者 Sam 報導) 2013-10-17 00:43:57

  全球最大內容遞送網路(Content Delivery Network)服務供應廠商 Akamai 日本暨亞太地區媒體部門策略長大衛‧哈本(David Habben),15 日特別來台說明 Akamai 針對快速成長的遊戲連線市場提出的網路解決方案,同時發表專門針對台灣遊戲開發社群的新創團隊支援計畫。
 
  由於一般大眾對於 Akamai 的業務並不是那麼了解,因此大衛‧哈本先是簡介的 Akamai 的背景。Akamai 是以內容遞送網路服務為主要業務的公司,旗下經手的服務占全球網路總流量的 15~30%。在全球建立超過 15 萬台伺服器,在台灣就有數百台之多。全球許多大型企業都採用 Akamai 提供的服務。只要是上網下載資料,幾乎都會使用到 Akamai 的服務。
 
  • Akamai 日本暨亞太地區媒體部門策略長大衛‧哈本(David Habben)

遊戲數位散布趨勢

 
  大衛‧哈本接著談到本次主題的 遊戲,目前電玩遊戲的傳遞管道,已經從以往的套裝販售轉向數位散布,包括下載執行或線上遊玩等,其中智慧型手機與 Facebook 社群遊戲更是近年來興起的類型。數位散布面臨的最大挑戰就是 下載尖峰,每當新內容推出時,都會湧入大批玩家搶著下載。現在的玩家對於等待並沒有太多耐性,閱覽網站時只要等個 2~3 秒就會覺得不耐煩。
 
  擅長將數位內容透過最短路徑快速傳遞到用戶端的 Akamai,針對現今遊戲產業的需求提出完整的解決方案,主要分為 4 大重點。第 1 點是基本的下載人數與速度的提升,透過分散在全球各地數以萬計的伺服器所構成的內容遞送網路,Akamai 可以找出最近最快的伺服器來提供用戶快速的下載。第 2 點是遊戲社群的崛起,越來越多玩家會透過網路連線同樂或是分享資訊,這同樣需要能快速反應的連線。第 3 點是免費遊玩(F2P)模式的興起,當商城與微交易成為主要獲利來源時,不只需要順暢的連線,還必須兼顧網路的安全性,Akamai 的方案可以隔離與阻擋潛在的網路攻擊威脅。第 4 點是跨平台多裝置的支援,在面對 PC、遊戲主機、智慧型手機等不同裝置,透過固定網路、行動網路等不同連線的情況時,Akamai 的方案可以自動偵測並切換至最佳化連線模式。
 
  大衛‧哈本表示,包括 Garena、索尼電腦娛樂(SCE)與任天堂等遊戲大廠都使用 Akamai 的方案,雖然他無法透露個別客戶所使用的具體服務內容,不過可以大致概述。主要提供的服務包括大型遊戲檔案的快速下載,休閒遊戲 / 網頁遊戲的快速反應,連線遊玩遊戲後台的快速回應等。
 

新創團隊支援計畫

 
  大衛‧哈本表示,根據 Akamai 的分析,遊戲產業有 3 大特性。第 1 是高度的創業精神,有許多小型團隊前仆後繼地投入這個產業。第 2 是高技術性,遊戲產業是個非常講求技術的產業,需要各方面的專業人才。第 3 是優秀人才的投入,許多聰明有創意的人才紛紛加入遊戲產業一展長才。
 
 不過 Akamai 也知道很多小型團隊覺得 Akamai 提供的解決方案價格太高負擔不起,為了支援蓬勃發展的遊戲開發社群,因此 Akamai 特別發起針對台灣的新創團隊支援計畫,只要成為 Akamai 認可的支援對象,就可以免費獲得 Akamai 提供的服務。Akamai 將盡可能地支援所有提出申請的團隊,不過會以新成立或是提出新產品的小型團隊為主,詳細辦法會在這一兩週內公布。
 

Akamai NetSession

 
  Akamai NetSession 是 Akamai 針對遊戲下載等需求所開發的技術,將原先應用在伺服器上的技術轉移到使用者的終端裝置上,整合既存的各種網路傳輸加速技術,客戶只要付出個定的費用,就能取得無限的服務頻寬以及易於控制與管理的介面。該技術混合了主從架構與點對點兩種連線,可透過使用者之間的點對點連線來分散頻寬需求,但是與傳統的點對點連線不同,會根據連線品質動態調控,當點對點連線無法達成足夠的連線品質時,會自動轉換到 Akamai 伺服器接手。
 
  透過 NetSession 介面,Akamai 伺服器可以用更高的效率將檔案傳遞到使用者手上,不再受限於傳統的 HTTP 協定,而是混合 HTTP 與 UDP 協定。大衛‧哈本現場示範下載 20MB 檔案的操作,透過 NetSession 技術傳輸的速度是傳統的 4 倍以上,讓使用者能獲得更高的頻寬使用效率。
 

串流雲端遊戲

 
  當被問到 Akamai 對於 PS4 / Xbox One 等次世代主機所提倡的雲端遊戲服務有什麼具體解決方案時,大衛‧哈本表示,雲端遊戲根基的串流技術正是 Akamai 所擅長的。雲端遊戲大幅改變了運算能量的配置,以往的遊戲都是靠使用者端的主機硬體來運算,現在雲端遊戲則是轉移到伺服器端來運算,可說是截然不同的商業模式,許多公司都不願意投資建置伺服器,市場規模難以擴大。
 
  雲端遊戲所使用的實況串流(Live Streaming)正是 Akamai 的專長,目前 Akamai 已經與許多遊戲公司合作提供雲端遊戲服務,其中又以韓國的接受度最高,因為合作對象很多是新創立的遊戲公司,不像老牌遊戲公司那樣受限於傳統商業模式,更勇於挑戰新商業模式。目前日本也逐漸朝雲端遊戲發展(相關報導),雖然現階段在手機上遊玩大型遊戲還不普及,不過未來前景可期。
 
  大衛‧哈本特別提到,Akamai 伺服器目前的連外總頻寬是 20Tbps(每秒 20 兆位元),1 年半前才只有 6Tbps,1 年半後預估會成長到 50Tbps,這些都是由線上影音與遊戲的需求所驅動的。
 
  目前媒體娛樂(Media Entertainment)的業務佔 Akamai 事業營收的大半,其中包括隨選視訊(VOD)與實況串流等服務。全球前 40 大頻道業者就有 39 家與 Akamai 合作。Akamai 可以提供客戶多方協助,像是影片的轉碼、下載與播放,可以針對不同裝置與不同連線進行最佳化。對於近一兩年熱門的 4K 超高解析度影片的市場,大衛‧哈本興奮地表示自己已經等不及了,只要看過 4K 的影片之後就無法回頭了。但是 4K 影片的容量非常巨大,1 部影片就高達 50~80GB。如果以現有的傳輸技術來處理下載,恐怕會曠日廢時讓使用者難以接受,此時就更能凸顯 Akamai 方案的卓越之處。線上播放 4K 影片大約需要 25Mbps 的頻寬,現有的 ADSL / VDSL 是足以負擔的。
 
  最後大衛‧哈本表示,Akamai 未來將跟隨全球發展腳步,持續擴大台灣地區的網路基礎建設。這次特別提出針對台灣遊戲開發社群的新創團隊支援計畫,希望能讓更多有創意有前景的團隊運用 Akamai 的網路平台擴大事業,詳細辦法會在這一兩週內公布,有興趣的團隊不妨密切注意。

Akamai 官方網站

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