遊樂器網路新世紀Xbox Live

(GNN 記者 Sam 報導) 2004-03-15 20:58:19 網路連線遊戲對於PC玩家而言,並不稀奇,PC Game支援網路連線功能已有相當長的一段時間了,不論是網際網路的連線或者是區域網路的連線,都是由於電腦之間交換資料的需求所發展出來的,所以PC理所當然的成了網路應用的第一優先平台。

相較於PC,電視遊樂器平台的網路支援就顯得薄弱許多,由於網際網路連線除了遊戲用途之外,還有像是全球資訊網以及電子郵件等應用,所以大多數人都是以PC為上網優先考量的對象。因此遊樂器的網路連線功能的支援,雖然起步並不算晚,但是卻一直沒有廣泛的支援與應用。

近幾年來,網際網路的連線功能逐漸發展至PC以外的平台,而成為未來數位通信娛樂家電等平台一個必然的趨勢,所以我們可以看到具備上網功能的手機、電視甚至電冰箱,在這股全面e化的風潮之下,電視遊樂器平台的網路連線功能也成為主機廠商必爭的下一步。

在此潮流之下,各家遊樂器主機廠商對於自家的遊樂器主機,也都規劃有網路連線的發展計劃,現有的三大主機平台PS2、NGC與Xbox皆具備網路連線功能,其中Xbox更是將網路連線的功能完全內建,不需要任何硬體的擴充即可上網,除了硬體內建的優勢之外,微軟更是突破了以往PC網路連線功能的模式,規劃了Xbox Live這個統一的線上遊戲平台。

Xbox Live於美國、日本與歐洲地區已經正式營運了一段時間,而當Xbox於前年11月在台灣上市時,台灣微軟方面亦承諾將會把Xbox Live引進台灣,經過了一年多的等待之後,日前台灣微軟於台北電玩展前夕宣佈台灣將於4月正式開始Xbox Live的營運,並於台北電玩展中由微軟亞太區娛樂事業處經理 亞倫波曼 正式宣佈,這是台灣地區首次出現針對電視遊樂器平台所提供的網路服務,台灣的Xbox玩家繼美日歐等地區之後,也將正式登上Xbox Live平台,與全世界的Xbox Live玩家同樂。

對於這次Xbox Live的正式登台,GNN於3月4日台灣微軟所舉辦的「Xbox Live春賞會」中,訪問到台灣微軟家庭娛樂事業部經理 周文英 與台灣微軟家庭娛樂事業部產品行銷經理 陳傑樺,針對玩家所關心的台灣Xbox Live服務,作深入的訪問,以下將就訪問所獲得的資訊專題報導。

什麼是Xbox Live呢?簡單的來說,Xbox Live就是Xbox專屬的一個線上遊戲平台,它提供了Xbox的玩家一個簡單易用的遊戲連線使用環境,它具備以下幾項特點:

◎ 一票玩到底

以前玩家在玩不同廠商所提供的線上遊戲時,需要針對個別的遊戲設定帳號與密碼,玩家常常記了這個忘了那個,造成使用上的困難。

而Xbox Live則改變了這個模式,Xbox Live的帳號管理統一由微軟所建構的Xbox Live Data Center統一管理,玩家只需要在Xbox的系統中將自己的帳號密碼設定妥當,之後即可直接於遊戲中選用自己所設定的帳號,遊玩所有支援Xbox Live遊戲,不需要針對每款遊戲重複輸入帳號密碼。

◎ 帳號的管理與攜帶

不過,如果家人同學朋友共同使用一台Xbox主機時,要怎麼樣區分不同的玩家呢?關於這點,Xbox Live規劃了單一主機最多可儲存8組Xbox Live帳號的功能,就算是一家八口的大家庭,也可以在同一台主機上使用各自的帳號遊玩。沒有Xbox Live帳號的訪客,如果想要與有Xbox Live帳號的玩家一同上網遊玩時,Xbox Live也提供了單一帳號可以在同一台主機上提供兩名玩家(一名主要玩家,一名訪客玩家)一同上線遊玩的功能。

如果具備Xbox Live帳號的玩家出門在外,想要在別人的Xbox主機上用自己的帳號上Xbox Live時,需要重新在該主機上建立一次自己的帳號資料嗎?答案是不用的,玩家將可以使用Xbox記憶卡複製自己的帳號,並隨身攜帶,陳傑樺 並幽默的表示,Xbox記憶卡終於派上用場了(Xbox遊戲可使用內建硬碟存檔,故平時不需要記憶卡)。玩家只需將記憶卡插入手把插槽中,Xbox會立刻偵測到該帳號,就可以隨時隨地使用自己的帳號上線遊玩。既然帳號可以存在記憶卡裡攜帶,那如果掉了或帳號被別人偷偷複製走,那不就會被盜用了嗎?關於這點,陳傑樺 表示,Xbox Live的帳號資料可以設定密碼保護,而由於Xbox Live並不使用鍵盤作輸入,所以密碼是由Xbox控制器的按鍵組合所構成,像是 上上下下左右左右ABBA 之類的,所以擔心帳號遺失或被盜用的玩家,可以設定密碼來保護自己的帳號。

◎ 語音交談功能

Xbox Live除了簡化了帳號的管理與使用之外,另一項重點就是支援及時語音交談功能。以往的線上遊戲,玩家幾乎都是使用鍵盤打字來相互溝通,不但速度慢,而且使得玩家必須要分心打字,影響遊戲的操作。對於向來不以鍵盤作為標準輸入裝置的電視遊樂器來說,鍵盤並不是玩家所習慣的控制器,Xbox Live也特別針對了這點,所以規劃了最為直覺且便利的語音交談功能作為Xbox Live的標準溝通方式,透過微軟所提供的耳機麥克風裝置,連接在控制器的插槽上,玩家就可以使用語音彼此交談,透過語音交談的功能,即使是相隔千里的玩家,也能感受到像是齊聚一堂同樂般的感受,氣氛比起文字交談的方式熱絡很多。

◎ 連線頻寬需求

由於語音交談需要傳輸的資料比較大,所以Xbox Live在啟動語音交談功能時,最少需要128Kbps的上傳頻寬,陳傑樺 進一步表示微軟建議最好具備256Kbps的上傳頻寬。而台灣地區最多人使用的寬頻連線方式ADSL,原本只提供上傳64、384或512Kbps三種選擇,因為價格因素,所以使用64Kbps上傳的使用者最多,而64Kbps低於Xbox Live的最低需求。不過今年2月起由中華電信帶頭將大多數64Kbps上傳免費升級為128Kbps,各家ADSL網路連線供應商也都跟進,並預定於3月底前升級完畢,恰好符合了Xbox Live的需求以及4月預定上市的時程,玩家剛好可以趁這波免費升級的潮流進入Xbox Live的世界中。

不過Xbox Live的連線頻寬需求,會因為遊戲的不同而有所變動,大多數遊戲只需要最低限度的128Kbps即可運作,但部分遊戲,像是前不久於日本地區上市的「鐵騎大戰」,雖然就官方所公布的資料顯示,兩人參加時的最低頻寬需求僅需64Kbps,最高10人對戰時也只要200Kbps左右,但實際遊玩時的上傳頻寬如果低於384Kbps,是很難保持穩定連線的,所以玩家在選擇Xbox Live遊戲時,要特別注意遊戲是否有最低頻寬需求。

◎ 新版Xbox Live 3.0

先前曾於GNN中報導過,代號Tsunami(海嘯)的最新版Xbox Live 3.0,將提供許多的進階功能,而這次預定於4月正式啟動的台灣Xbox Live服務,將會直接使用此一新版Xbox Live 3.0,台灣玩家將可享用這最新且功能最強大的版本,目前該版本尚未正式完成,所以在「Xbox Live春賞會」當場並無法現場展示給大家看,而是由 陳傑樺 口頭講述。

目前部分台灣玩家所取得的Xbox Live測試套件中,所使用的帳號登錄功能中,尚無法提供中文輸入住址等資料,而新版的Tsunami將會提供中文注音輸入法的虛擬鍵盤,讓台灣玩家能登錄中文的住址等註冊資料,不過因為考慮到Xbox Live的國際性,國外玩家可能無法理解中文名稱,所以在玩家代號方面仍然只能使用國際通用的英數字母,並不能使用中文。

而在語音功能方面,除了現有Xbox Live就具備,無須進入遊戲即可於Dash Board進行語音交談的功能之外,Tsunami還新增了最長15秒的語音留言功能,即使交談對象目前不在線上,也可透過留言來傳遞訊息。Tsunami也強化了好友名單的管理,以及各種遊戲組隊管理與隊際競賽等功能,甚至跨越了Xbox Live的藩籬,將溝通聯繫的功能與MSN Messenger整合,往後PC Windows上的MSN Messenger介面將會整合Xbox Live的標籤,Xbox Live的玩家與MSN Messenger的用戶將可互相傳遞資訊,不過很可惜的是這項功能目前只預定於美國地區先行測試,台灣地區尚未能享用此項服務。

◎ 支援Xbox Live的遊戲

台灣微軟家庭娛樂事業部經理 周文英 表示,在3月4日Xbox Live春賞會當天,台灣地區已經有40款支援Xbox Live的遊戲上市,而這個數字仍不斷的在增加。雖然這些遊戲是在台灣Xbox Live正式啟動之前上市的,但是對於台灣地區Xbox Live服務的支援都不會有問題,因為Xbox Live的帳號管理全球統一,所以不需要針對個別地區設置伺服器,而且Xbox Live大部分遊戲是採用玩家與玩家間直接連線的設計,也就是點對點的方式,Xbox Live的伺服器只負責撮合玩家,所以並不會因為伺服器設置在美國而影響了遊戲連線的流暢度。

而對於部分MMORPG類型的Xbox Live遊戲,像是許多台灣玩家所期待的「真夢人生Online」,由於MMORPG必需設置專屬伺服器來管理連線,所以大家相當關心這款遊戲是否會引進台灣,關於這點,周文英 表示,微軟將於「真夢人生Online」在日本地區正式上市之後著手進行國際化的改版與營運計劃,由於「真夢人生Online」日本地區上市時間延期至今年冬季,所以最快也要明年才會正式進行國際化的改版,是否會正式引進台灣目前還無法確定,不過如果引進台灣,將會以中文化並於台灣設置伺服器的完全本土化方式來經營,相信玩家對於能自由使用中文即時語音交談的MMORPG一定非常有興趣吧!

◎ 收費與認證

而玩家最關心的莫過於收費問題了,陳傑樺 表示,目前台灣Xbox Live服務的收費標準尚未正式定案,但預估包含耳機麥克風與一年Xbox Live服務的入門套件將不會超過2000元,比對目前美國方面的入門套件定價69.99美金來說,是比較便宜的。

而對於不方便使用信用卡付費的玩家,陳傑樺 表示台灣微軟亦規劃有預付卡的付費方式,如同一般網路遊戲的點數卡一般,不過目前尚不確定是以年費卡方式推出還是以月費卡方式推出,順帶一提,美國方面亦有販售年費卡,價格為49.99美金。但有一點要特別注意的,雖然付費並不一定要使用信用卡,但是在登錄Xbox Live帳號時,一定要使用信用卡號來認證,所以未成年還無法辦卡的玩家們,就需要拜託父母兄長等使用他們的信用卡來做認證。

◎ 確切上市時間

陳傑樺 表示,由於目前Tsunami仍在開發測試中,預定4月完成,台灣地區Xbox Live的正式上市時間需視Tsunami的完成時間而定,所以目前暫定於4月中旬之後。而 周文英 則進一步表示,確切上市日期以及價格等資訊,台灣微軟預定於3月底(暫定於25日)正式對外公開發表。

◎ 總結

對於PC玩家來說,網路連線或許不是什麼罕見的功能,但對於大多數遊樂器玩家來說,網路連線是一個陌生的領域,尤其是從未曾有過遊樂器網路服務的台灣,這次Xbox Live的正式在台啟動,可以說是台灣遊樂器網路史上的第一次,而這次的嘗試,是否會改變台灣地區遊樂器的生態,刺激其他遊樂器平台的網路服務計劃,使得網路也成為台灣遊樂器玩家能普遍享用、接受甚至是依賴的功能,將會是往後觀察的重點。

Xbox Live官方網站

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