統一? 分裂? 藍光光碟標準再起波瀾

(GNN 記者 Sam 報導) 2005-05-11 18:23:32   日本經濟新聞於 5 月 10 日報導,相互競爭的下一代藍光影音光碟標準 BD 與 HD DVD 兩陣營主導廠商 SONY 與東芝已達成初步協議,將以 BD 的碟片格式為基準來進行統一標準的制定。

  相關報導後續隨即遭到 SONY 與東芝的否認,東芝並於同日稍晚發表了加大 HD DVD 容量的 3 層化新技術,來對抗 BD 的大容量優勢,也宣示了堅守 HD DVD 標準的立場。

◆ BD 與 HD DVD 爭奪下一代藍光光碟霸權

  為了因應高解析度電視(HDTV)影像與各種數位資料儲存的容量需求,各廠商紛紛投入採用短波長藍紫色雷射光,容量大幅提昇的新一代藍光光碟技術的研發,後續並形成了由 SONY 所主導的「Blu-ray Disc」以及由東芝所主導的「HD DVD」相互競爭的兩種標準,並各自拉攏其餘軟硬體廠商的支持,使得下一代影音光碟的標準陷入分裂的局面。

  由於分裂的標準將造成軟體出版、流通、販售的額外負擔,也容易造成消費者的觀望而無法順利打開新的市場,故各界期盼雙方能依照當年 MMCD 與 SD 統一為 DVD 的模式,合併為單一標準。日本經濟新聞於 4 月下旬曾報導,SONY 與東芝為了避免陷入標準競爭的長期消耗戰,已就整合兩標準長處,開發制定統一的新標準一事進行交涉,此事也已獲得雙方的承認,但雙方都表示尚無具體的協議出爐。

  由於 BD 採用 1.1mm 碟片搭配 0.1mm 保護層的新設計,而 HD DVD 則是採用與現有 DVD 相同的雙 0.6mm 碟片黏合設計,兩者的碟片構造互不相容,規格的統一勢必犧牲某一方的基礎設計,因此 SONY 與東芝對於相關協商都採取相當保守的態度,也都堅守各自的碟片構造,檯面上可說是形成了僵局。

◆ 統一曙光曇花一現?

  5 月 10 日出刊的日本經濟新聞中,報導了 SONY 與東芝已達成初步的共識,將朝向放棄 HD DVD 碟片構造,採用 BD 的碟片構造以及 HD DVD 的軟體技術為方向,進行統一標準的制定,最快將於隔週對兩陣營參與廠商徵詢相關意見。但該則報導隨即遭到 SONY 與東芝的否認,SONY 方面表示雖然 SONY、松下與東芝 3 方確實有針對標準的統一進行協商,但並不如報導所言已達成具體共識。

  東芝方面也表示確實有在進行標準統一的協商,但目前完全沒有作下任何決定,並未如報導所言將接受 BD 碟片構造,東芝更近一步表示將於 5 月 11 日在美國拉斯維加斯舉辦的光碟技術相關展示會「Media-Tech」中發表能提昇 HD DVD 容量的新技術,後續並於日本時間 5 月 10 日晚間正式發表了以 3 層化碟片構造將 HD DVD 容量提昇至 45GB 的新技術,以及 DVD 與 HD DVD 雙格式兼容碟片規格。

◆ 東芝的反擊 HD DVD 新技術閃電發表

  由於 HD DVD 採用與 DVD 相同的碟片構造,故在製造成本以及現有 DVD 生產線轉移方面占有優勢,但同時也造成碟片容量不如 BD 的結果(唯讀格式 HD DVD 最大 30GB,BD 最大 50GB)。東芝為了彌補之間的差異,除了率先引入高壓縮比的先進影像壓縮技術 H.264/AVC 與 VC-1 之外,本次並發表了將唯讀格式的 HD DVD 紀錄層由原先的 2 層增加為 3 層的技術,將最大容量由 30GB 提升為 45GB。

  這個技術是以不變動現有 HD DVD 雙層構造為前提所研發,方法是利用現有雙層碟片的兩紀錄層間 20um 的間隔層部分來紀錄資料,讓紀錄層由 2 層增加為 3 層,最大容量則是由原本的 2 層 15GB x 2 = 30GB 提升到 3 層 15GB x 3 = 45GB,逼近競爭對手 BD 最大 50GB 的容量,藉以彌補容量較低的劣勢。45GB 的容量將可收錄長達 12 小時的HDTV 影像(H.264/AVC 或 VC-1 格式,流量 8~9Mbps)。3 層碟片的製造過程比 2 層碟片增加 4 個步驟,成本比 2 層碟片高 1 成,比現有 DVD 高 3 成。

  該技術目前已由 Memory-Tech 展開實際量產的驗證工作,並預定向 DVD 規格制定組織「DVD 論壇(DVD Forum)」提案,目標是在今年內將規格正式定案。

  之外東芝也發表了可兼容 DVD 與 HD DVD 兩規格的雙格式碟片,該碟片採用雙面雙層的構造,一面為雙層 DVD 格式,另一面則為雙層 HD DVD 的格式,播放時可依照播放機的支援能力,選擇合適的格式播放。此雙面雙層的 DVD / HD DVD 雙格式碟片,比起先前所發表的單面雙層雙格式碟片容量更大,更適合過渡期的一般影片出版需求。製造成本則比雙層 HD DVD 高出約 3~4 成。根據好萊塢八大影業中強力支持 HD DVD 的華納影業調查,有 77 % 的消費者對此種雙格式碟片感興趣。

名稱
兼容格式與容量
總計
構造
備註
DVD / HD DVD 雙格式碟片
DVD-5
HD DVD
4.7GB
15GB
19.7GB
單面雙層
研發中
DVD / HD DVD 雙格式碟片
DVD-9
HD DVD
8.5GB
30GB
38.5GB
雙面雙層
研發中
BD / DVD 雙格式碟片
DVD-9
BD
8.5GB
25GB
33.5GB
單面三層
研發中
BD / DVD 雙格式碟片
DVD-9
BD
8.5GB
50GB
58.5GB
單面四層
研發中

◆ 統一之路前途未卜 統一的關鍵在 PS3?

  雖然日本經濟新聞的報導指出兩陣營已達成共識,但隨即遭到東芝方面強力的反擊,不但發表聲明否定了報導的內容,更以發表強化 HD DVD 競爭力的新技術,替相關報導與傳聞消毒。由於標準的制定牽扯到相當龐大的商機,為爭取更多談判籌碼,兩陣營在統一標準的協商進行中仍舊會積極的拉抬各自標準的聲勢,造成協商的障礙。而日經大篇幅的報導所造成的輿論傾斜,也招致東芝的反彈,讓標準統一的進程增加了更多的不確定性。

  對於即將於下週正式發表,先前也已表明將採用 BD 作為儲存媒體的 SONY PS3(暫稱)主機來說,渾沌未明的藍光光碟標準統一協商也造成主機規格制定與開發上的延誤。在光碟標準上對立的 SONY 與東芝恰好是 PS3 研發與製造的合作廠商,如雙方能儘早達成協議,則 PS3 將可望成為新標準的強力推手,故先前傳聞指出 SCE 社長 久多良木健 曾與東芝數位媒體網路社長 藤井美英 曾就相關問題進行磋商,替 PS3 成為 BD 與 HD DVD 統一的橋樑一事,增加了部分的可能性。

  SCE 將於美國洛杉磯時間 5 月 16 日下午 3:00 舉行 E3 展前發表會,會中 PS3 的相關動向會將對 BD 與 HD DVD 的進展發揮相當大的影響力,也是各界矚目的焦點,有興趣的玩家不妨多多留意。

日經相關報導東芝對日經報導的官方聲明東芝 HD DVD 新技術官方新聞稿

左:3 層碟片<br>右:雙格式碟片
單面 3 層 45GB HD DVD 碟片
雙面 2 層 DVD / HD DVD 雙格式碟片
3 層碟片的構造
3 層碟片製造流程
雙格式碟片的構造
雙格式碟片製造流程

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