跟隨三位遊戲製作人的腳步 見證阿根廷遊戲產業 20 年來的發展

(巴哈勇者:冬天真球冷 報導) 2016-05-23 12:21:21 原文出處
  1998 年的一天,在網路上的論壇交談數個月後,三位阿根廷的年輕人相約在一家餐廳見面,聊聊自己在遊戲產業中的抱負。他們是 Javier Otaegui 哈維爾、Daniel Benmergui 丹尼爾、以及 Andres Chilkowski 安卓斯。
 
  在當時,阿根廷的遊戲產業才剛起步。但在將近二十年後的現在,阿根廷的遊戲產業已欣欣向榮。今年 (2016) ,阿根廷的遊戲產業坐擁南美洲最大的市場。產業規模也排名南美洲第三大,僅次於墨西哥與巴西。此外,根據阿根廷遊戲發展協會發言人 Miguel Martin 的對外聲明,年收入超過三千萬美元,且員工數量超過 2000 人的工作室,在阿根廷有 50 家。
 
  然而,阿根廷的遊戲產業也曾面臨嚴峻的考驗。丹尼爾、哈維爾、與安卓斯這三位年輕人,現已成為獨當一面的遊戲開發者,都是這段經歷的過來人。就讓我們跟隨他們的腳步,見證阿根廷遊戲產業這 20 年的發展。

image
阿根廷的街景

哈維爾 Javier Otaegui

 
  在 1996 年的一個夏日早晨,哈維爾打開報紙,看到一則新聞提到一群年輕人,因為製作遊戲的成果贏得了國際獎項。
 
  新聞所提到的那群年輕人做出了阿根廷第一款 RTS 遊戲 《Regnum》,賣出了超過一萬份。以當時的標準來看,這是項創舉。讀到這則新聞,讓哈維爾感到備受鼓舞。「如果已經有人做到了,那麼我也可以。」在那年夏天,哈維爾開始著手他的第一款遊戲:《Malvinas 2032》。三年後,這款遊戲上市了,同時哈維爾也成立了遊戲公司 Sabarasa。
 
  然而就在 2001 年,也就是哈維爾的公司成立還不到三年,阿根廷面臨嚴重的金融危機,政局也開始動盪不安。貨幣的貶值,使得遊戲製作的成本節節高升,光是靠販售自行開發的遊戲,幾乎賺不了什麼錢。
 
  「貨幣的貶值為阿根廷的遊戲產業打開了新的局面。」哈維爾回憶道。許多公司被迫改變他們既有的經營模式,將領域擴展到其它地方。譬如說,Three Melons 這家公司轉為將焦點放在遊戲的行銷;QB9 這家公司著眼於將大品牌帶入當地市場;而 Globant 成了 Electronic Arts 的外包公司。
 
  這些公司清楚地知道「如果想要繼續做自己的遊戲,就必須先跟現實妥協,迎合市場的需要來賺足夠多的錢,好養活自己開發中的專案」。多虧了金融危機,阿根廷的遊戲公司變得更多元、更穩健,許多工作室因而累積了國際商場的實戰經驗。
 
  哈維爾所成立的 Sabarasa 則是其中的佼佼者。在當時如此艱困的局面下,該公司仍然完成了超過 40 個遊戲開發專案。然而,好景不常。2010 年 12月 10日,哈維爾召集了所有員工,宣布說,某位委託人遲遲不交款,而公司已經快要沒有錢了。
 
  「那真的是特別令人難過的一天。」哈維爾如此說道,同時也承認一次接受太多委託是他的責任。有些員工決定共體時艱,然而有些員工因拿不到薪水,決定向哈維爾提告。儘管很努力地試著要經營下去,哈維爾的公司 Sabarsa 仍在 2013 退出了遊戲產業。
 
image
Sabarasa 關閉前所發行的最後一款遊戲《Horizon Riders》
 

丹尼爾 Daniel Benmergui

 
  在 2001 年的金融危機後,許多外商公司進駐阿根廷的首都。丹尼爾成為第一批進入遊戲外商公司工作的年輕人,並順利升上了首席開發。然而,他並不是很滿意。
 
  在 2008 年,丹尼爾辭去了工作,成立了一家獨立工作室。起先,他做 Flash 遊戲。其中一款《Today I die》在 2010 年獲得獨立遊戲創作展 (IGF) 的提名。丹尼爾因而變得更有自信。他的下一款遊戲《Storyteller》在 2012 年的 IGF 奪下了創新獎 (Nuovo Award)。
 
  在獲獎的那個晚上,丹尼爾以西班牙語發表了一場演說,並以這句話作結:「我做到了,其他人也可以。」丹尼爾不僅一躍而成阿根廷的話題人物,也開始受到國際關注。
 
  丹尼爾的獨立工作室能如此成功,國內的開發環境扮演了很重要的角色。在阿根廷,每個月都有全國性的獨立開發者聚會,能展示自己的遊戲並彼此發表感想。年輕人也可以把自己正在製作中的遊戲帶過去,請教遊戲產業中的前輩。這樣的互動形成的一個廣大的、橫跨全國的社群。起先只有在首都見得到的獨立工作室,因而在阿根廷的各個角落相繼成立。
 
  然而,不論國內的環境對阿根廷的獨立工作室來說多友善,它們仍有國外的嚴苛環境要克服。直到今日,阿根廷獨立工作室發行的遊戲,大多只在國內暢銷,而經不起國外市場的考驗。丹尼爾認為,這是他們必須認真面對的課題。
 
image
榮獲 2012 年 IGF 創新獎的《Storyteller》
 

安卓斯 Andres Chilkowski

 
  在公司 Sabarasa 風波不斷之際,哈維爾接到了好友安卓斯的電話。自 1998 年的會面,兩人便一直是好友,並不時向對方分享自己對國內遊戲產業的見解。
 
  事實上,安卓斯便是哈維爾在報紙上所讀到的,因開發遊戲而得獎的年輕人之一。在阿根廷的第一款 RTS《Regnum》發行之後,安卓斯的團隊與新成立的公司 NGD Studios 展開合作,一同開發一款大型多人連線遊戲《Regnum Online》。這款《Regnum Online》是率先以免費商城制經營的線上遊戲之一,確立了全新的商業模式。其成功也使得 NGD Studios 資金無虞,能夠挑戰更大型、更高成本的遊戲。對一個剛成立的公司而言,這是個十分難得的機會。
 
  於是 NGD Studios 開發出《銀河霸主Master of Orion)》,一款背景設定在外太空的科幻策略遊戲,目前在 Steam 上展開搶先體驗。自 2016 年 2 月 26 日搶先體驗以來,《銀河霸主》在不到三個月內賣出了六萬多套,取得了相當亮眼的成績。

  《戰車世界》開發團隊 Wargaming 的執行長 Victor Kislyi 認為, NGD Studios 跟自己的公司十分相像。Wargaming 成立於賽普勒斯,NGD Studios 成立於阿根廷,都是在一般印象中跟遊戲產業搭不上邊的國家。而且原本都只是默默無名的獨立工作室,直到旗下有款遊戲打出了廣大的知名度,藉此躍上了國際舞台。
 
  NGD Studios 的成功,想必會鼓舞更多阿根廷的遊戲工作室,試著站上世界這個舞台。經過 20 年時間的醞釀,成立了全國性的開發者社群,並成功自 2001 年的金融危機生存下來的他們,已經做足了準備。未來的全球遊戲市場,肯定有阿根廷的一席之地。
 
image
目前在 Steam 上搶先體驗中的 《Master of Orion》
 
 

All rights reserved. 版權所有,保留一切權利

新聞評語

載入中...

相關新聞


face我們了解您不想看到廣告的心情⋯ 若您願意支持巴哈姆特永續經營,請將 gamer.com.tw 加入廣告阻擋工具的白名單中,謝謝 !【教學】