前進羅技瑞士研發總部 直擊電競周邊背後開發祕辛

(GNN 記者 Jerry 報導) 2013-06-06 13:03:30

  自從電腦發明以來,滑鼠、鍵盤等裝置的發明讓更多人可以利用簡單直覺的方式操控電腦,而這些裝置隨著科技的演進也不斷地蛻變,除了變得愈來愈酷炫、吸睛之外,許多研發人員在相關技術研發上的努力,也使得這些裝置更能夠被專業的電腦遊戲競技選手所信賴,進而在各大比賽中獲得佳績。
 
  為了能夠讓更多玩家能夠理解這些電腦周邊裝置在科學技術上投入的努力,羅技電子近日特別邀請巴哈姆特 GNN 等台灣媒體遠赴其設於瑞士的研發總部,帶領玩家們一窺這些在遊玩電腦遊戲時不可或缺的電子周邊,是經歷過哪些科學化的研發過程及測試後才可以被我們所使用。
 
  • 羅技位於瑞士的研發大樓

羅技電子周邊研發歷史

 
  在正式進入主題前,讓我們先回顧一下羅技這間公司之於電腦周邊應用的歷史淵源。設立於 1981 年的羅技早在 1982 年就已推出第一隻羅技滑鼠,因此若是有參與到近 30 年來的 PC 電腦發展史,相信大部分的玩家應該都不會對羅技的相關電腦周邊產品感到陌生。
 
  然而發展至今,羅技也已成長到約八千名員工規模的大型企業,並在全球 30 個國家設立了公司據點,包括在台灣新竹也設立了重要的研發部門。而回顧 32 年前,羅技僅是由 Pierluigi Zappacosta、Giacomo Marini 與 Daniel Borel 等人在瑞士創辦了羅技電子,而本次 GNN 編輯前往的 Daniel Borel 研發大樓就是由其中這位創辦人的姓名所命名的。
 
  • 羅技三名創辦人 Pierluigi Zappacosta, Daniel Borel & Giacomo Marini 合影

 

  羅技成功在 31 年前推出公司首款滑鼠,讓羅技這個品牌成功為全球玩家所知。而位於 Daniel Borel 研發總部大樓旁的洛桑聯邦理工學院的則與羅技官方有著長期密切的產學合作關係,根據官方人員透露,羅技旗下許多產品的最新技術依然都是與該大學的教授、學生一同進行開發的。
 
 
※小知識:最初滑鼠的架構可是由美國發明家 Douglas Engelbart 在 1960 年代所發明的!藉由 Douglas 提出的概念,人們才得以利用 X-Y 軸的方式解析出游標在電腦螢幕上的位置,進而發明出滑鼠裝置來讓使用者能夠更輕易地操縱電腦。
 
  • 被稱為滑鼠之父的 Douglas Engelbart

  • 第一隻滑鼠的專利資料

  在公司逐漸步上軌道後,羅技進而在美國矽谷、愛爾蘭與台灣新竹等地設立了據點,逐漸以電腦相關周邊為基礎,開發了一系列的產品裝置,其中包括滑鼠、鍵盤、耳機、網路攝影機等產品。從以下的時間點,玩家可一窺羅技近年來發佈重要產品的里程碑:
 
  • 1982 年,發布第一隻羅技滑鼠。
  • 1983 年,發布了第一隻光學機械式滑鼠。
  • 1984 年,發布了第一隻無線滑鼠。
  • 1989 年,發表首隻軌跡球產品「TrackMan」
  • 1994 年,發表首個專門為遊戲設計的搖桿「WingMan
  • 1998 年,發表首款內建麥克風的網路視訊攝影機
  • 2002 年,發表旗下首款為 PlayStation 設計的耳麥
  • 2005 年,發表專為玩家打造的遊戲專用鍵盤「G15
 
  • 1982 年羅技發表的首款滑鼠

  由於在非常早期就投入電腦周邊產業的關係,羅技開發的多項產品大多都由公司內部自行研發而成,並握有多項重要的關鍵專利技術,例如滑鼠內部最重要的光學感應器技術等等,至今也有許多硬體周邊廠商直接向羅技購買滑鼠內部的重要零組件。
 
  然而因為 PC 產業近期發展近趨飽和,且平板 / 手機等裝置發展快速,羅技近年來除了推出與以往產品做出區隔,主打電競市場的 G 系列產品外,同時也推出了相容於 iPad 等裝置的鍵盤周邊,希望能夠在競爭激烈的全球市場中繼續佔有一席之地。
  • 羅技近期也為 iPad 等行動裝置打造了周邊商品

電競產業的興起改變了整體電腦周邊裝置市場

 
  由於《英雄聯盟》、《星海爭霸》等熱門競技遊戲的帶動,全球電競比賽觀眾已達到 8200 萬人的規模,而在台灣、韓國、美國等地也都有專門舉辦電子競技的聯盟主導各項熱門遊戲的賽事。從這些激烈的競賽中,也誕生了許多為玩家所知名的電競選手與團隊,例如《英雄聯盟》電競隊伍「台北暗殺星」,以及《星海爭霸》明星選手 Sen 等。
 
  • 遊戲原廠甚至為 TPA 設計遊戲內專屬造型

  • 有台灣蟲王之稱的選手 Sen

  為了迎接電競時代的來臨,各國的政府也積極修正相關法律提昇電競運動規格,例如中國大陸大學生參與電競聯賽,可斟酌申請國家運動員資格,而韓國政府近年來也積極推動電子競技成為亞運會正式比賽項目。至於台灣的部份,中華奧林匹克委員會在上個月也正式通過台灣電子競技運動協會為特定承認協會,讓台灣得以首次以國家代表隊的身分參與國際電子競技運動項目,為勠力多年的台灣電子競技歷史寫下新的一頁。
 

 

  電競相關產業的崛起也連帶影響了整體電腦周邊裝置的規格與形象。過去玩家在選購電腦周邊時多半以舒適、耐用為主要取向,但現在可能就會以滑鼠外觀、感應器解析度(DPI)、可自定按鍵數量,以及滑鼠移動精準度等因素來考量,這樣的改變一方面也是因為熱門遊戲類型的改變所致。以今年 WCG 世界電玩大賽公布的正式比賽項目《英雄聯盟》、《戰車世界》、《國際足盟大賽 14(FIFA 14)》與《穿越火線 CF Onilne》等遊戲來說,要奪得勝利的選手除了需要具備高人一等的觀念之外,擁有使用順手的滑鼠、鍵盤與耳機同樣是影響戰局的關鍵因素。
 

前進羅技研發總部 一窺 G 系列電競周邊背後的科學研發方式

 
  從前給人舒適、耐用印象的羅技為了切入電競市場,近日也正式以「 Logitech G 」系列品牌重新出發、推出包括滑鼠、鍵盤與耳機的一系列周邊裝置。但這些周邊比起以大眾市場為取向的一般產品倒底有何不同,是否只是外觀較為酷炫一點?相信一定是許多玩家感到好奇的地方。為了讓玩家更進一步的了解研發人員在開發這些關鍵技術背後所付出的努力,羅技本次也首度開放亞洲媒體參觀其位於瑞士地區的研發大樓。
 

 

  在這棟以公司聯合創辦人 Daniel Borel 為名的研發總部大樓中,聚集了約 150 名來自世界各地的工程研發人才,主要負責羅技在滑鼠、鍵盤等內部核心技術研發工作,例如光學折射原理以及追蹤定位技術等。至於機構驅動、外觀設計、內部程式架構等研發工作,則分別由羅技位於愛爾蘭、美國與印度的實驗室負責。
 
 
  • 研發大樓入口

  • 中庭擺放了各式各樣的羅技旗下產品

  • 位於地下室的羅技實驗室一塵不染,不管是各項器具還是排線都陳列的井然有序

  以下將就羅技本次公開媒體採訪的工程實驗室中,為玩家介紹這些技術背後的研發過程。
 
 
  • 帶領媒體參訪的資深工程師 François Morier

滑鼠追蹤與定位技術

 
  不管是光學還是雷射滑鼠,都具備基本的光源裝置元件來照亮滑鼠目前所處的表面,而滑鼠內部所裝置的鏡頭與感應器,則可處理反射回來的光線與影像。簡單來說,滑鼠擷取到的表面細節愈詳盡,感應器就能夠輕鬆地偵測到參考點,進而精確地讓滑鼠的移動路徑與電腦上的游標方向一致。
  然而在不同的表面,就可能會有不同的散射光線進入滑鼠內部的感應器。為了讓玩家使用的滑鼠能夠在更多不同材質的桌面上使用,這個實驗室中也提供了相關的儀器供工作人員進行測試。
 
  • 針對不同的玻璃材質進行測試

  • 在不同的表面材質上對滑鼠感應元件進行測試

  因此玩家可以得知,感應器是滑鼠能否讓鼠標正確移動的關鍵元件!在這個部分,羅技投入了大量的資源自行研發感應器技術,而非直接向其他廠商購買關鍵零件
 

由左至右,分別是一開始製作感應器的實驗機器,再逐步把裝裝置小型化,最終才得以放入滑鼠內部

  • 每個官方製作的滑鼠感應器,皆需經過專業儀器的測試才可進行量產

  • 滑鼠的感應器隨著工程人員的努力逐漸縮小,使廠商能夠打造更多不同造型的滑鼠

  但再強大的感應器,可能也都會因為滑鼠身處不同的表面材質,而產生些許的誤差。這時就得依賴滑鼠內部的晶片處理器進行校正。
 
  • 滑鼠內的晶片也隨著科技的進步愈變愈小

 
  然而滑鼠本身的握感,對於玩家本身在選購滑鼠時也是相當注重的因素之一。為此羅技利用了近年來相當流行的 3D 列印技術,讓工程師能夠在短時間內產出滑鼠等元件的原型,進而在裝置量產前得以把產品本身修飾到最好。
 
【3D 列印機實際生產過程影片】
 
  在以上這段影片示範中,官方並無透露這項製作中的物品是什麼產品的原型,但推測應是與喇叭相關的產品。
 
  • 視產品的複雜程度,一項物件最久約需 1 周的時間才可製作完成

  • 3D 列印的原料,是使用 VeroBlackPlus 橡膠黑色彈性材料

  • 3D 列印完成後,還須經過烘烤、沖洗等步驟

  • 製作完成的滑鼠外殼

  • 羅技滑鼠外殼原型一覽

無線訊號測試

 
  相信許多玩家都有使用過無線滑鼠的經驗,然而滑鼠是如何在辦公室中層層電波障礙的干擾之下,順利利用訊號將滑鼠與電腦連結,可不是一項簡單的任務。透過羅技搭建的特殊聲波無反射實驗室,工程師得以在一個無干擾的環境下測試無線訊號的各項數據是否符合標準
 

在這個房間中,牆壁被以類似保麗龍的材質覆蓋

  • 在發射訊號的另外一端,工程師會測試滑鼠或鍵盤接收數據的狀況是否正常

  • 實驗過後,工程師可以透過示波器將所有數據量化來評估裝置是否可以正常運作

  通過這個實驗室檢測的產品,還得通過後續一連串的測試,因為現實生活中有太多訊號干擾源。因此在結束特殊聲波無反射實驗室的測試之後,工程師將會逐一增加干擾變數,務求讓玩家使用羅技生產的無線電腦周邊時能夠準確地運作。
 

耐用度測試

 
  就鍵盤的部份,羅技本次也公開了部分鍵盤的耐用度測試儀器。根據官方提供的資料,羅技出品的鍵盤必須符合嚴格的測試標準,其中包括在 42 分鐘內,完成每秒 20 次,總計 5 萬次的按鍵測試。此外也包括每秒 10 次,總計 50 萬次的測試。在這些測試中,系統會詳細記錄回饋的訊號是否正確,一次的訊號錯誤都是不被允許的。
 
 

 

  就滑鼠的部份,工程師也會將滑鼠置放在特製的儀器上,模擬滑鼠不停滑動所接收的訊號是否符合標準。
 
  • 首先將滑鼠置放在固定的儀器上方

  • 圖中玩家可以看到,底部會有一個圓環持續轉動,這樣一來就可以模擬滑鼠持續移動所回報的數據是否正常

  • 透過不同方式的數據分析與儀器測試,羅技希望旗下滑鼠能夠在使用上更值得信賴

  • 觸控式的滑鼠也需要進行縝密的表面訊號測試才會販售到市面上

以科學數據強化電競滑鼠各項效能

 
  資深工程師 François Morier 指出,就他負責的領域而言,是試圖以科學化的方式,滿足電競玩家所需要的各項需求。要做到這樣的地步,羅技選擇自行研發滑鼠感應器等重要元件,來讓玩家能夠更精準地使用滑鼠遊玩遊戲。
 

 

  單純以滑鼠移動這件事情來說,工程師就有許多問題需要克服。就許多玩家常常聽到的滑鼠 DPI 參數來說,其實就是讓滑鼠的感應器更仔細的切割影像回傳的像素,愈高的 DPI,可以使滑鼠移動同樣距離下,讓鼠標在螢幕上移動的距離更遠。但這邊就會衍生出許多問題,例如在這樣的操控下,感應器會不會在不同材質上有遺失訊號的問題,又滑鼠在來回移動同樣距離時,使否能夠正確反映在螢幕上,這些對於錙銖必較的電競選手來說,可說是差之毫釐,失之千里。
 
  然而對於 G 系列滑鼠的產品定位, François Morier 也明確的表明了工程人員對於這條產品線的看法。以以下這張圖為例,一支好的滑鼠必須同時在精準度(Accuracy)、速度(Speed)與加速度(Acceleration)中取得一個平衡。
 

 

  以一般滑鼠來說,可能僅需要滿足最內層的黑色原型範圍即可,因為一般的文書處理並不會頻繁地移動滑鼠,對於點選物件的精準度可能也不是那麼要求。然而就綠色四方體的範圍來說,François Morier 認為這是一般電競滑鼠所能達到的目標,但對於公司最新發表的 G 系列電競產品來說,則是希望可以兼顧這三項變數,達到白板上藍色區域的效能,因為不管是在射擊遊戲還是多人連線競技遊戲中,玩家可能都需要極度頻繁的左右移動滑鼠,同時也得毫無差錯的點選到關鍵的道具與敵人。
 
  從這次的羅技實驗室參訪經驗,可以看出羅技試圖以科學實驗的方法滿足玩家所需要的東西,而這也如同 G 系列產品的標語「Science Wins」一般,讓來訪的媒體體驗到歐洲人做事一絲不苟,實事求是的精神。
 
 

羅技發表 Logitech G 品牌遊戲周邊 推出全新滑鼠、鍵盤、耳機

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