Akamai 日本亞太媒體部門策略長來台分享對遊戲產業線上服務的支援方案

(GNN 記者 Sam 報導) 2016-02-17 17:58:57
  全球最大內容傳遞網路(Content Delivery Network,CDN)服務廠商 Akamai Technologies, Inc.(簡稱 Akamai)日本暨亞太地區媒體部門策略長文森‧羅(Vicent Low),日前特別來台分享 Akamai 對已全面朝向網路發展的遊戲產業的具體觀察以及所能提供的線上服務支援。
 
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  Vincent Low 是 Akamai 日本暨亞太地區媒體部門策略長,負責遊戲與數位媒體產品市場策略與新業務開發。Vincent 擁有美國芝加哥布斯商學院企管碩士以及美國舊金山州立大學電氣工程學系理學士學位。在加入 Akamai 前,Vincent 在遊戲及數位媒體產業累積了超過 15 年的經歷,曾於 Viacom International Media Networks 數位媒體部門擔任產品發展 / 技術暨業務開發主管,以及在 Samsung 東南亞與大洋洲的媒體解決方案中心、南韓線上遊戲及手機遊戲領域公司等處任職。
 
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    Vincent Low

  Vincent 首先介紹了 Akamai 的概要。Akamai 是以內容傳遞網路服務為主要業務的公司,旗下經手的服務占全球 Web 總流量達 15~30% 之多,隨時阻擋超過 200Gbps 的網路攻擊,促成超過 2500 億美元的電子商務交易。在遊戲產業部分,Akamai 同樣提供高效能的線上服務,是目前遊戲與軟體下載服務的市場龍頭,每天遞送 1.5 億支手機 App,在前 25 大遊戲軟體公司中,有 22 家採用 Akamai 的服務,包括三大主機平台廠商索尼電腦娛樂、微軟與任天堂,PC 最大數位遊戲平台 Steam,以及 CAPCOM、DeNA、EA、Garena、完美世界等全球知名的大型遊戲廠商。
 
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  Vincent 強調,現今的遊戲已經不再只是單純的產品,而是一套完整的內容服務,遊戲不只是美術重要,技術一樣重要,當然現今遊戲所不可或缺的網路連線也是。根據 Akamai 的調查,玩家只要等 3 秒鐘就會開始不耐煩,等 30 秒很多玩家就會離開,等 3 分鐘大部分的玩家都不能接受。每天市場上都有數百種遊戲 App 問世,在這樣激烈競爭的環境下,網路停機就等於是營收損失。連線已經成為今日遊戲的標準,連線的品質優關遊戲的體驗。執 CDN 牛耳的 Akamai 秉持其一貫的宗旨,將旗下服務延伸至遊戲產業,使遊戲線上服務更「快速」、「可靠」與「安全」。
 
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  2015 年全球線上遊戲產值達 860 億美元,預估 2016 年上看 900 億美元。其中新興的亞洲是最具潛力的地區,占全球產值 40% 以上的比重,其中又以中國大陸為首。就地區市場生態來說,歐美市場普遍以遊樂器 / 手機平台遊戲為銷售主力,亞洲市場則是以 PC / 手機平台為銷售主力。從 PlayStation 的索尼電腦娛樂(SCE)預定在 4 月改名為索尼互動娛樂(SIE)之後將總部從日本東京移到美國舊金山,就可以看出近年來遊樂器市場重心轉移到歐美的趨勢。
 
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  就平台比重來看,這 4 年間社群 / 休閒遊戲與電視遊樂器遊戲大致維持平盤小幅漲跌,掌上型遊樂器遊戲與 PC 遊戲則是下滑 15% 與 6.4%,相對的智慧型手機遊戲與平板電腦遊戲則分別上升 18.8% 與 47.6%,MMO 遊戲也有 10.4% 的漲幅,充分顯示以行動裝置與線上為主的市場趨勢。
 
  在近年來方興未艾的手機遊戲部分,不同地區的生態亦呈現相當的差異。在美國大眾交通工具通勤族的比例不高,但是在亞洲通勤族的比例很高,因此亞洲地區手機遊戲的玩家相對較多,而且平均年齡層約 18~25 歲,比起美國的 18 歲以下明顯較高,付費比例也高,因此前景看好。
 
  面對遊戲產業高度成長的線上服務需求,Akamai 基於既有 CDN 服務的基礎,提供產業豐富的支援,包括網頁、軟體遞送(下載)、即時遊戲、資訊安全、大數據與影音串流等服務。
 
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  網頁服務是 Akamai 最主要也是最擅長的服務,透過 CDN 的基礎建設提供遊戲廠商關鍵網站的分流與加速。此外,遊戲中所有運用到標準網頁服務的部分,諸如遊戲內商城的商品圖片之類的內容,都可以透過基於網頁架構的資料快取服務來獲得幫助。軟體遞送也是 Akamai 擅長的服務,提供遊戲廠商針對全球規模的遊戲發行與遞送協助,以因應來自全球的大量資料下載需求,不論是數位遊戲的發行,或是後續的軟體改版更新等。
 
  即時遊戲服務部分,由於目前遊戲的連線多半透過非標準的特殊網路通訊埠,與 Akamai 主力的標準網路通訊埠服務不同,因此目前 Akamai 尚未涉足遊戲核心伺服器業務,僅只於研究階段,但是有提供同樣屬於即時更新類的線上聊天與線上排行等對線上遊戲體驗相當關鍵的服務,
 
  資訊安全服務部分,Akamai 提供阻擋「分散式阻斷服務攻擊(Distributed Denial of Service attack,DDoS)」的服務,可以防止諸如登入伺服器、商城伺服器等關鍵伺服器遭到 DDoS 攻擊而停機的損失,而且可以運用分散在全球各地的伺服器從攻擊來源就近防禦,分散攻擊流量。
 
  大數據服務部分,可以提供遊戲廠商掌握遊戲連線狀況的分析資訊,像是各地區連線的品質,從上市前的測試階段就可以收集連線數據來最佳化服務,上市後亦能持續追蹤消費者的習性。
 
  影音串流服務部分,則是活用 Akamai 既有的服務基礎,來提供諸如電競賽事轉播等大規模的即時影音串流遞送需求。以往 Akamai 曾經負責過世界盃足球賽、奧運等大規模運動賽事的轉播,具備經過嚴格實際考驗的大規模影音串流服務實績。而亞洲正好是電競賽事最為風行的地區。
 
  綜合以上服務,Akamai 可以提供遊戲廠商從上市前、上市到上市後、從遊樂器、PC 到手機等跨平台的全方位線上服務支援,因應各種線上服務需求的高峰,包括上市首波的下載、大型更新的釋出、節慶活動的舉辦等,以及官方網站的內容存取、官方論壇的社群互動等。據調查,5 分之 1 的消費者認為網站頁面應該要能馬上呈現,快速高效能的網頁服務是留下這些消費者的關鍵。
 
  Vincent 表示,雖然目前 90% 的手機遊戲 App 容量被限制在 100MB 以內,但這是因為 Apple 與 Google 等手機平台廠商的政策使然。事實上大型手機遊戲 App 在下載完之後,進入遊戲時都還需要下載數百 MB 甚至 1GB 以上的大量附加資料,此時能否能提供穩定快速的下載,就成為左右遊戲成敗的最大關鍵,據調查,下載後被捨棄不玩的遊戲中,有 40% 是跟資料下載太慢有關。
 
  另外, 固然重要,但是 安全 同樣必須兼顧,據調查,有 3 分之 1 的網路攻擊是針對遊戲產業而來,對此 Akamai 提供高度的資安保障,確保玩家能順暢安全地進入遊戲,不必擔心個人資料遭盜用,以獲得玩家的信任、達成永續經營的目標。
 
  Vincent 強調,現在每天都會有數百種手機遊戲 App 問世,手機遊戲領域的競爭已經到白熱化的程度,如果不能在上市的 第一天 提供令玩家滿意的服務,App 就會沉入紅海中難以自拔。
 
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  對於獨立開發團隊的支援部分,Vincent 表示,除了針對一般大型公司法人的合作方案之外,Alamai 去年底還針對亞太與日本地區的新創公司提供「Akamai One 新創計畫(Akamai One Startup Program)」,加入該計畫即可免費使用 Akamai 服務 1 年,之後可採以量計價模式續用,讓新創公司或獨立團隊不用一開始就付出大筆的費用,就能活用 Akamai 的服務來進行創業。
 
  在談到結合遠端處理與影音串流技術的「虛擬化遊戲(雲端遊戲)」服務時,Vincent 表示,目前 Akamai 的確有針對這方面在進行研究,但誠如大家所知,這類服務有別於傳統的資料處理,需要在伺服器端投資建置大量的圖型處理器(GPU)硬體,來處理 3D 繪圖遊戲畫面,與 Akamai 現在的伺服器架構有很大的不同,因此目前僅止於研究評估階段,還沒有具體投入的計畫。
 
  最後 Vincent 表示,全球遊戲產業的成長空間還很大,特別是像亞洲與拉丁美洲等地區。台灣遊戲廠商想要跨足全球,第一步需要面對的就是各地區的軟體下載需求,如果獨立針對各地區設置下載伺服器,則所費不貲,但是採用 Akamai 服務的話,就能運用 Akamai 在全球 110 個國家設置的 20 萬台以上伺服器,就近提供各地區玩家的下載需求。而且遊戲開發商還能透過 Akamai 追蹤各地的服務狀況,不用受制於代理發行商的二手資訊,能更精確地掌握遊戲更新改版的方向。

Akamai 官方網站

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