Twitch 共同創辦人 Kevin Lin 專訪 分享個人成長與創業歷程 承諾優先解決台灣連線問題

(GNN 記者 Sam 報導) 2015-10-14 19:23:35
  全球最大遊戲直播平台 Twitch 共同創辦人暨營運長 Kevin Lin,本週應國家發展委員會邀請,來台進行為期一週的訪問行程,期間特別抽空接受巴哈姆特 GNN 專訪,分享在第二故鄉台灣度過的美好童年時光、當年篳路藍縷創業的經歷,對直播產業的觀點與對亞洲的展望,供玩家參考。
 
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  Twitch 是目前全球最大的電玩遊戲直播平台,每個月有超過 170 萬名實況主參與直播、1 億名不重複使用者造訪,同時在線觀看人數超過 210 萬人,平均每人每天觀看時間達 1.5 小時,奠定了遊戲直播的社群文化。在經過一番激烈競爭之後,2014 年被 Amazon.com 以 9.7 億美元收購。
 
  目前擔任 Twitch 營運長的 Kevin Lin,最初是於 2008 年應在學時的好友邀請,加入 Justin.tv 擔任營運長替團隊建立營運模式,之後在 Justin.tv 轉型為 Twitch 時成為共同創辦人兼營運長。
 
  父母都來自台灣的 Kevin,雖然是在美國紐奧良出生,不過童年時期經常跟隨父母回台探親,每次回台他都喜歡上街到處逛。他還記得小時候常常到大型電玩遊樂場,父母就給他一把代幣讓他盡情地玩。其中他最喜歡玩的就是《快打旋風 2》,不過他笑著說當年玩的機台很奇怪,好像每台的設定都跟原本不一樣,有的還能一次發出很多氣功(編按:應為台灣業者自行改造的版本)。
 
  後來年紀漸長之後,對台灣的興趣就轉向飲食、文化還有人。
 
  他表示,雖然上了高中之後就很少回台,不過他對台灣仍留下相當深刻的印象,這裡就像是他的第二故鄉。他覺得台灣跟紐奧良有許多相似之處,像是兩地的人都很熱情開放,關心彼此。最近幾年造訪台灣,見識到台灣團隊對創業的熱情與邁向國際化的腳步,讓他覺得很感興趣。台灣是個讓他想一再回來的地方。每次回來,聽到有人講台語的時候,都會感到相當親切。他笑著說很希望自己的台語能講得更好一點,當然國語也是。
 
  對於當年加入 Justin.tv 創業的契機,Kevin 表示,當初 Justin.tv 是由 4 個人共同創立的,其中 1 位成員 Michael Seibel 是他大學時的好友,當時擔任 Justin.tv 的執行長,Michael 以朋友的身分請他協助 Justin.tv 團隊建立營運計畫以取得穩定營收。幾個月後,Justin.tv 決定正式雇用他。當時他其實是在另一家做飲料的新創公司工作,雖然那邊的工作也很有趣,不過他覺得 Justin.tv 團隊更聰明,做得事情也更好玩,能讓他學習到更多不同的事物,另一個比較次要的理由則是因為大家都愛玩《星海爭霸》(笑),當時要找到同好可不容易,加入 Justin.tv 團隊可說是一舉兩得。
 
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    Justin.tv 創辦人 Justin Kan(簡側田)

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    Michael Seibel

Justin.tv 結束服務時所拍攝的回顧影片

  Kevin 覺得 Justin.tv 是個相當聰明優秀的新創團隊,有著積極正向發表自己意見的文化,勇於提出問題與解決方法。有時候一些新進人員還會被嚇到,以為他們老是在吵架。不過並不是這樣,就算討論再怎麼 激烈,討論完就結束了,大家重回自己的崗位,交情如故。每次的決策都是根據確實的資料來判斷的,大家都樂於親自嘗試與學習新的事物,非常努力於自己的工作,能找到自己明確的目標。這些都是很多成功的新創團隊所擁有的特質。
 
  由於「直播」相對來說算是一個比較新的領域,當談到早年是怎麼克服遊戲廠商對於遊戲直播可能涉及侵權的疑慮時,Kevin 表示,其實這個問題早在直播問世之前就存在了,像是把自己錄製的遊戲影片上傳到 YouTube,其實也會面對同樣的疑慮。不過隨著時間過去,廠商逐漸會了解這樣的傳播管道對遊戲的曝光與銷售是有正面幫助的,疑慮自然會跟著消解。因此 Twitch 所要做的,就是讓廠商了解遊戲直播可以給他們帶來什麼好處,從上市前到上市初期的行銷宣傳效果,到後續遊戲熱度的延續等。Twitch 會與廠商密切合作,創造一個讓自己、實況主與廠商三贏的局面。
 
  對於「直播」如何反過來影響遊戲製作方向的部分,Kevin 表示,其實有許多方法,像是廠商會給實況主未上市遊戲的測試帳號,讓實況主上來直播試玩過程,藉此觀察玩家的意見作為參考。長遠來說 Twitch 希望提供更多的管道來連結玩家與廠商。舉例來說,現在 Twitch 上大部份直播的遊戲,都不是針對直播所設計的,未來廠商或許可以從直播的效益為出發點,設計出針對直播或是更適合直播的遊戲。現在也有不少廠商會主動上來直播自己製作的內容。此外,還可以透過將遊戲帳號與 Twitch 帳號串聯的方式,讓收看直播的觀眾能獲得特定遊戲的虛寶獎勵,讓這些觀眾不只是看別人玩遊戲,還有更強烈的動機親自去玩遊戲。
 
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    恐怖題材的《直到黎明》是前一陣子相當熱門的直播題材

  當被問到現在 PS4、Xbox One 等新世代主機以及 NVIDIA、AMD 等新世代顯示卡都直接內建直播功能,讓遊戲直播門檻大幅降低,對 Twitch 帶來什麼樣的影響時,Kevin 表示,以往想要從事遊戲直播,不但需要添購額外的截取設備,還要面對一連串軟硬體安裝上的技術障礙。如今像是 PS4、Xbox One 等主機,都把直播功能內建到系統裡,玩家只要裝上 PS Camera 等攝影機,戴上耳機麥克風,就可以輕鬆進行直播。這樣的環境讓更多玩家得以享受直播的樂趣。不過真正能獲得觀眾人氣的成功實況主,還是必須要有一個更專業的直播環境,像是簡易攝影棚、能替直播添加更多資訊與特效的設備等。雖然門檻降低了,不過整個環境有朝兩極化發展的趨勢。
 

巴哈姆特電玩瘋在三創 ESR Live 直播館專屬直播舞台進行直播

  Kevin 同時提到,目前直播領域還存在著一個潛在的障礙,那就是手機的直播。雖然以今日的手機硬體來說,是可以做到一邊玩遊戲、一邊透過前置攝影機進行直播的。但是畢竟手機螢幕小,實況主很難透過小螢幕去處理與觀眾的互動。事實上包括 Twitch 在內的許多廠商都曾經嘗試過在手機上提供直播的 SDK,希望能突破這一層障礙,但是到目前為止的成果都不是很好,這點會是 Twitch 將來所要面對的課題。不過他認為凡事都該一步一步來,現階段的重點是解決以往那些直播所會遇到的障礙。
 
  由於在 13 日下午舉辦的創業家沙龍活動中,Kevin 曾提到創業團隊必須在「平台建構者」與「內容供應者」的角色之間做一取捨,不過近年來像是 Netfilx 等平台廠商都開始走向原創內容的製作與供應,當被問到 Twitch 目前對於自身的定位是否還堅守「平台建構者」角色時,Kevin 首先表示,在沙龍中他所提出的建議是針對創業團隊,畢竟創業之初資源有限,必須擇一專注,而不能三心兩意。但是發展到一定程度之後,就要開始思考如何創造出自己的獨特性。以平台建構者的 Netflix 來說,就是做自己專屬的節目內容。而像 NBA、NHL 之類的內容供應者,則是在提供賽事等內容之外,開始著手建構自己專屬的內容平台。總而言之就是要先立定腳步,確立自己的角色、擁有足夠多的使用者之後,再來思考朝另一個角色發展。
 
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    Kevin Lin 與台灣新創企業家合影

  至於 Twitch 是否已經夠 到應該朝向自製內容發展一事,Kevin 笑著說,其實他也不知道 Twitch 到底夠不夠大,只能說見仁見智。不過 Twitch 很喜歡目前這個與實況主緊密合作的模式,雖然 Twitch 現在也有製作週報類的影片,不過重點在於介紹當週有什麼有趣的內容。Twitch 重視的是分享式的經濟,這種互動經濟的模式,讓每個人都有機會成就自己的事業,只要內容夠特別、夠有趣,任誰都能成為當紅的實況主。Twitch 目前的任務是讓優秀的實況主出頭,協助實現他們的優秀構想,像是替實況主尋找適合的場地、器材等。目前 Twitch 還是謹守平台建構者的角色。
 
  目前亞洲地區,像是韓國與日本等,都有各自熱門的在地直播服務,像日本最熱門的直播是 niconico 生放送,對於 Twitch 未來要採用什麼樣的策略來打進亞洲市場、跟這些在地的人氣直播平台競爭一事,Kevin 表示,Twitch 會朝兩個方向努力。其一是靠自身既有的內容優勢,舉例來說如果觀眾喜歡的是美國的電競選手,而這些電競選手是在 Twitch 上開台,那麼觀眾自然會想要上 Twitch 收看。另外就是靠服務品質,Twitch 有自信能提供比這些在地業者更好的直播品質。
 
  他進一步說明表示,其實各地區使用者的偏好相差很大,舉例來說,niconico 的聊天室文字是直接在畫面上飛來飛去,雖然會干擾畫面,日本觀眾卻很喜歡這樣的做法,但美國觀眾就覺得莫名其妙無法接受。這也是為什麼 Twitch 要在各地區成立在地團隊的理由,希望透過這些在地團隊來了解各地區使用者的需求,以提供適合各地的服務內容。
 
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    雖然 niconico 的彈幕很干擾畫面,但共同發聲的氣氛十足,因此很受到日本使用者喜愛(圖片取自網路)

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    niconico 上的字幕職人甚至能以彈幕來畫圖(圖片取自網路)

  由於 niconico 這樣的聊天室文字呈現方式(編按:一般被稱為 彈幕)相當受到日本乃至於亞洲玩家歡迎,有熱心玩家製作了給 Twitch 用的彈幕外掛,當被進一步問到 Twitch 是否有考慮把彈幕功能納入支援時,Kevin 表示,他很喜歡社群使用者所展現的創意與活力,因此 Twitch 會開放 API 讓使用者有更多的空間來實現自己的創意,像彈幕外掛就是其中一個例子,透過 API 與社群使用者開發的外掛來替 Twitch 創造出各種可能性。(官方彈幕外掛教學:http://goo.gl/HBJ6BN
 
  最後被問到台灣玩家最關心的直播服務品質問題,Kevin 表示,Twitch 在亞洲各地都有不同的建置,就是希望能夠克服連線品質的問題。不過當網站規模快速成長的時候,往往會有超乎預期的狀況,之前 Twitch 沒有預料到台北會成為全球流量最高的城市,目前所遭遇到的連線延遲問題,就像是成長階段的陣痛期。所幸這些問題都是可以解決的,像是未來在建設資料中心等基礎建設的時候,就會盡可能地離終端使用者用近越好。Twitch 之所以會在各地、包含台灣、設立在地團隊,就是希望能保持暢通的溝通管道,讓所有的使用者在遇到問題的時候,都可以反應給在地的人員,讓總部可以迅速解決。Twitch 會將台灣玩家所反應的這些問題視為第一優先、盡速解決。
 
  最後 Kevin 對所有台灣 Twitch 使用者表示,非常感謝大家的支持,很高興在自己的第二故鄉有這麼廣大的粉絲群,希望大家能持續支持下去。台灣玩家所反應的意見他都有聽到,在 Twitch 盡力解決目前所遭遇到的小問題時,希望大家能多付出一點耐心等待,並持續收看 Twitch。

Twitch 官方網站

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