Xbox完全秘密徹底公佈 (上)

(GNN 記者 報導) 2002-11-08 19:03:43 Xbox中文機發售在即,微軟也頻頻邀請國外高層人士來台替Xbox造勢,日前台灣微軟邀請兩位重量級Xbox高層人士來台,而且層級是已經來台訪問過中的最高層級,其中這位Cameron Ferroni是Xbox團隊的總監,一手主導Xbox發展計劃,因為機會難得我們也問了他不少Xbox玩家最想知道的問題。另外關於Xbox二代機的任何傳言他也予以否認,目前微軟只會把所有重心放在Xbox上。

問1:微軟是電腦軟體霸主,但在遊戲界算是個新手,請問微軟為何要以Xbox進入遊戲市場?原因為何?還有為何這台主機命名為Xbox?
Cameron:微軟在PC領域有極大影響力,但是不能安於現狀而必須多角化經營,遊戲產業蓬勃發展大家有目共睹,尤其是近幾年遊戲產業超越電影成為第一大娛樂時更讓我們確定進軍遊戲業的目標,Xbox就是我們的武器。
當初設計Xbox的目的就是希望開發「以DirectX為主要應用核心的遊樂器」,開發代號為Xbox,而X也有科技、神秘、力量的意義在,大家對Xbox的名稱也蠻喜歡的,就正式命名為Xbox。

問2:在2000年3月Xbox第一次對外公佈時,原本預估Xbox的3D效能能達到每秒鐘3億個多邊形,但最終成品時只達到每秒1.25億多邊形,似乎縮水了,可否說明一下原因嗎?
Cameron:其實遊戲主機的3D表現不在於多邊形多寡,而在於「實際上能呈現」的效果。與其放出理論3億個但實際上只有十分之一的大話,還不如老實明白就能實際達到1.25億個,Xbox就是「實際遊戲中能達到每秒1.25億多邊形」的效能,而且是開啟特效後,這比較實際。

問3:Xbox的核心處理器由Intel、Nvidia提供,但當初為何找這兩家廠商提供,而不找像IBM、AMD…等公司提供Xbox的CPU;ATI提供Xbox的繪圖晶片?
Cameron:我們也是經過多方面評選才找Intel負責CPU、Nvidia負責繪圖晶片,因為他們能提供最好的價格/效能比,而且當時沒有任何一家廠商能比Nvidia提供更強力的繪圖晶片。

問4:Xbox的使用的大部分是電腦上可見的處理器,但內部運作架構又好像跟電腦不同,能簡單敘述一下Xbox硬體架構的特殊嗎?
Cameron:如果要講更深入的話非一時半刻能講完,就簡單敘述電腦跟Xbox的差異吧。電腦的用途是多元性的,能用在工作與娛樂上,硬體架構雖然都有CPU、記憶體、顯示音效晶片…等,但是以CPU為核心來運作,重視的是多工效能。Xbox則專注在娛樂用途,特別強化在視覺處理上,所以以顯示晶片為主、CPU為輔,這是兩者最大差異。還有Xbox特製的繪圖晶片效能比起目前最頂級的「GeForce 4 Ti」毫不遜色,並且在整合性的資料管理、杜比5.1音效都有非常大的優勢,Xbox毫無疑問是目前硬體功能最強大的家用主機。

問5:目前Xbox的記憶體只有64MB,為什麼不規劃128MB記憶體呢?
Cameron:很簡單,因為成本考量,況且64MB已經很夠用了,尤其Xbox支援S3TC材質壓縮技術,壓縮比達1:6,讓記憶體使用彈性更高。

問6:Xbox當初規劃內建硬碟、網路的目的為何?能否說明嗎?
Cameron:網路遊戲絕對是未來的趨勢,所以Xbox在設計初期就考慮到未來因應網路遊戲發展而加上硬碟與寬頻網路,這對我們是更大的成本負擔,但為了提供完整的網路功能我們願意這麼做。微軟為了讓玩家更能享受優值網路遊戲品質所做的努力,不必額外多花錢買硬碟就能享受Xbox的優質遊戲環境,這份心意請大家能體會。

問7:在遊戲開發環境上,Xbox又具有哪些優勢?與DirectX與關係嗎?
Cameron:Xbox除了希望能提供玩家更好的遊戲品質外,在提供遊戲開發者便利完整的開發環境規劃上更是不遺餘力。Xbox遊戲開發環境以目前最主流的「DirectX」為主,而DirectX幾乎是每個程式設計師必學的內容,代表Xbox開發環境是很容易切入的。而且DirectX發展多年已經有完整的套裝軟體、發展環境,加上DirectX持續進化,能提供開發者最大便利。
我們有信心,只要接觸過Xbox開發環境一年就能完全發揮Xbox的優勢,不像其他主機還要跌跌撞撞自己摸索兩三年,在殘缺不全的環境中才能慢慢站起來,這樣對遊戲開發者而言也很不公平,畢竟開發遊戲要花不少錢,讓廠商越快上手、越快開發出優質遊戲,才能越快回收成本,這點很重要。

問8:講到DirectX,目前DirectX已經進化到9.1版本,但Xbox當初只支援到8.0版本,這樣會否影響到後續遊戲製作?如新世代的電腦遊戲「毀滅戰士III」利用DirectX 9.1開發,那Xbox版本會不會有移植上的問題?
Cameron:這很難講,因為連「毀滅戰士III」都還沒正式推出,我也很難預估它移植Xbox會發生什麼狀況。不過我只能說「毀滅戰士III」製作人John Camack曾公開表示目前家用主機中只有Xbox夠力移植「毀滅戰士III」,可見他對Xbox硬體機能的好感,他都這麼講了,大家就拭目以待吧!!

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