《微軟模擬飛行》登上 Xbox Series X|S 平台 專訪執行製作人約格爾‧紐曼了解遊戲秘辛

(本新聞經日本 4Gamer.net 同意授權轉載) 2021-07-28 12:37:34 原文出處

  由 Microsoft 開發的老牌飛行模擬遊戲系列最新作品微軟模擬飛行Microsoft Flight Simulator)》(PC / Xbox Series X|S / Xbox One),7 月 27 日在 Xbox Series X|S 平台正式發行。配合發行,筆者邀請在 Xbox Game Studios 擔任該開發部門主管的約格爾‧紐曼(Jorg Neumann),進行線上專訪。
 
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  關於 2020 年 8 月發行的《微軟模擬飛行》雖然應該不需要再多做說明,但在此還是簡單說明一下。這是一款讓玩家化身虛擬駕駛員,駕駛輕航機或噴射客機等飛機,在全世界空中自由翱翔的正統飛行模擬遊戲。
 
  以 Microsoft 所自豪的雲端伺服器裡所累積儲存的地形資料為基礎,能模擬出整個地球的環境,關於地表的部分是透過把空拍相片的 2D 資料加以 3D 化,囊括了位於地球上的所有都市、集落、河川與湖泊,以及約 3 萬 7000 座的民間機場。而空中的狀況則是根據即時的氣象資料,透過 AI 來處理風向、風速,雲朵的形狀跟下雨,以及濕度跟夕陽的顏色等天候表現,是一款能充分感受到次世代體驗的遊戲。
 
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  關於《微軟模擬飛行》的 Xbox Series X|S 版,在 2020 年 9 月媒體配合「World Update I:Japan」推出時進行的專訪中,紐曼本身也表示次世代主機版的發行是在先前就已經決定好的政策。
 
  Xbox Series X|S 版也預定支援於同日釋出「Sim Update 5」更新,此次更新讓 PC 版的 FPS 相較之前有約 30% 的提升,以及其他重大改善。
 
 
  下面將與多次接受訪問的紐曼,送上最新專訪內容。
 
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媒體:請多多指教,包含了宣布將在 Xbox Series X|S 平台發行時程的 E3 2021 在內的 6 月份裡,您似乎十分忙碌呢。
 
約格爾‧紐曼(以下簡稱紐曼):說來很瘋狂呢。我想跟各位玩家分享的情報實在太多了,例如 Xbox、Simp Update、World Update 的消息,我還參與了 Xbox 與 Bethesda Softworks 的 E3 2021 展示活動,更在官方 Twitch 頻道裡(https://www.twitch.tv/msfsofficial)召開了三次與社群用戶之間的直播問答活動(笑)。
 
  看到社群如此活絡對我們來說真的很興奮,每天好像都會有新的發現。就像今天早上還接到了來自著名航空業 CEO 的電話,他向我表示「需要什麼幫忙盡管說」,驚喜還真是接二連三地出現呢。
 
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Xbox Game Studios 的《微軟模擬飛行》部門主管兼執行製作人,約格爾‧紐曼

媒體:一直以來都存在著許多第三方廠商製作飛機模組並販售給玩家的情況,那 Microsoft 是如何去挑選要以官方名義推出的內容呢?
 
紐曼:沒特別去想過那些事呢。開發系列作品至今算起來已經有 40 個年頭了,身為製作方的我們手上握有不論就品質或數量而言都相當驚人的資料量。而世界上也存在著「只跟製作方共享資料」的企業。
 
  不過第三方廠商卻對某些特定的領域有著令人驚嘆的熟悉度,歷經了數十年的改良,才因此受到許多遊戲玩家們的支持。所以那是不是由 Microsoft 推出的內容其實並沒有太大的意義。
 
媒體:能打造出以《微軟模擬飛行》為中心的商業生態機制這點真的是很厲害。
 
紐曼:真的是這樣。我也買了上個月由 PMDG 推出的道格拉斯 DC-6 試飛了一下,從建模到動畫還能選擇各式各樣的附加項目,真的是太棒了。能像這樣體驗到以往的名機真的是很有趣,讓人感受到第三方廠商的熱情。
 
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媒體:讓我們轉回 Xbox Series X|S 版的話題上,遊戲是否支援至今為止針對 PC 平台推出的所有更新呢?
 
紐曼:當然。我們不正式稱呼它為 Xbox Series X|S 支援版本,而是叫它「Sim Update 5」,會這麼稱呼的理由是出自我們想讓玩家在任何平台都能遊玩到同一款遊戲的目的。
 
  由於遊戲也支援跨平台遊玩及跨平台儲存,就算是用 Windows 10 遊玩的玩家們,即使換到了 Xbox Series X|S 平台所有的成就等資料都會同步更新。已經購買 PC 版的玩家,當然也能免費遊玩 Xbox 版,雖然支援 Xbox Game Pass 服務的僅有標準版,但仍希望玩家不要因為《微軟模擬飛行》是款模擬遊戲,感覺起來很難上手對它敬而遠之,而是抱持著更輕鬆的態度來遊玩它。
 
媒體:這是打算讓更多至今為止未曾接觸飛行模擬遊戲的休閒玩家也能加入遊玩的考量嗎?
 
紐曼:沒錯。總之《微軟模擬飛行》解決了長期以來難以上手的老問題,並製作出全新的教學系統。能從輕航機賽斯納 152 入門,學習到各機體駕駛艙內儀表運作的操作,以及從起飛至落地為止的基礎流程。
 
  在現實生活中的駕駛員只有幾種機型的駕照,但若是遊戲的話則能駕駛喜歡的機型。不僅是第一次駕駛的機體,甚至於相隔太久而忘記操作的機體,只要透過教學就能回想起駕駛方法。
 
  還有新接觸的玩家們只要使用「探索飛行(Discovery Flight)」模式,就能從一開始即處於飛行中的狀態下進行遊戲,可盡情欣賞各種地域中令人感到非常有興趣的自然風景及都市景觀。光是這樣就很有趣,也應該讓令人想認真玩下去的門檻降低了不少。
 
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媒體:光線追蹤是以 DirectX 12 為基礎的 Xbox Series X|S 專屬功能嗎?
 
紐曼:不,Xbox Series X|S 版也是以 DirectX 11 為基礎,採用透過其擴充性來支援光線追蹤的設計。將來雖然也有可能正式支援 DirectX 12,但這點目前在開發團隊的優先順位上並不算高。
 
媒體:有活用到 Xbox Series X|S 主機的硬體性能嗎?例如在讀取時間方面。
 
紐曼:讀取在 20 秒以內。要獲得 Xbox Series X|S 的認證,這是非得要實現的部分。
 
媒體:在 20 秒以內很厲害呢。
 
媒體:那麼請跟我們聊聊關於在 8 月 24 日發布的「World Update VI: Germany / Austria / Switzerland」。 終於輪到紐曼的故鄉了。為什麼要花費這麼多的時間呢?
 
紐曼:正如大家能從發售日所能聯想到的,這是配合預定在現地舉辦的 gamescom 2021 來發行的決策。
 
媒體:原來如此。起初 gamescom 2021 就是預定要在現地舉行呢。
 
紐曼:我也真的很期待。還預定要把只有在德國國內才有相當罕見的螺旋槳飛機,用貨車運到會場吊在天花板上進行宣傳。沒辦法看到粉絲的反應真的很可惜,由於之前都一直是採線上舉行活動的方式,為此更讓人期待實際見到玩家們遊玩遊戲的身影。
 
媒體:「World Update VI」有著什麼樣的內容呢?
 
紐曼:包含例如透過空拍測量精準技術來加以精製化的維也納等各個國家的三座城市。機場則有奧地利的克拉根福國際機場、位於德國漢堡東北方的呂貝克機場等設施。再來是風景勝地(POI)大概約有 100 種。
 
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媒體:竟然有 100 種!這不是歷來最多的數量嗎?
 
紐曼:雖然這取決於提供的資料而定,但因為這是一個很廣大的地域,為此我們希望能用上所有取得的資料。
 
  當時在「World Update III: UK & Ireland」,由於愛爾蘭作的不夠精密,讓愛爾蘭的玩家們失望了。
 
  而在上次的「World Update V: Nordics」,當地企業曾跟我談到「什麼時候才會輪到冰島呢?只要你向我們開口,我們也能提供累積了十年的航空資料」,讓我們感覺到還有許多要反省的部分。
 
  上週也接到了來自印度企業的聯絡。正如我前面所提到的,幾乎天天接到像這樣子的聯絡。
 
媒體:不過世界還很廣大,想實裝所有的地域會很辛苦。也有著像是俄羅斯、地中海地域、南美及加勒比地域、大洋洲等具備有趣景觀的地域。
 
紐曼:是啊。World Update 是基於我們與各地域之間的相關企業所討論的程度而定。
 
  關於這次的「World Update VI」雖然在取得瑞士的資料上花了一些功夫,但從當地企業聽說了「瑞士政府擁有很多資料」這件事後,我們就去向政府接洽。「把瑞士國民繳交稅金拍攝的空拍相片放著不去公開,不就是浪費稅金嗎?」(笑)。然後實際上瑞士政府不光只是免費提供資料給我們,還把資料公布在國家機構的網站裡。在他們提供的資料中也有著第二次世界大戰剛結束時的龐大空拍資料,都是些具有驚人價值的資料。
 
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媒體:讓政府提供國家級資料真是太厲害了。第二次世界大戰剛結束時的空拍相片派得上用場嗎?
 
紐曼:我不知道(笑)。
 
  重要的是正因為有人像這樣提供資料,我們才能把這些地域打造為吸引玩家目光的地方。我們希望盡可能讓全球的玩家們遊玩《微軟模擬飛行》,並持續毫不停歇地進行全球地域的精製化工程。目前我們是以每兩個月的時程來發布「World Update」,但未來有可能加速至一個月左右。
 
媒體:那另一方面,您曾提過會在 2022 年內實施美國的第二次 World Update
 
紐曼:您看過直播了呀(笑)。那不算是官方正式發表,是我稍微說溜嘴了。
 
  加拿大跟美國都很廣大。我們正在不斷累積精確的資料,「World Update III」的英國本島空拍測量精準度為 15cm x 15cm,而這次的德國則為 10cm x 10cm。在一年前發行時,我曾說過「Microsoft 手上持有 2PB 的資料」,現在大約是當時的 4 倍,今後我們也有必要以上述的資料為基礎,進一步執行資料的精製化。
 
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媒體:未來日本有再度更新的機會嗎?
 
紐曼:那還是得取決於我們拿到了多少資料,但可能性蠻大的。在「World Update I: Japan」發布時,玩家的反應用比較粗俗一點的說法就是 X他X的太棒了(Fucking Great)。而且還因此催生出把成田機場、福岡機場、東京地標等指標性建築精製化販售的日本地域集,對我們來說不僅是一劑強心針,也相當感謝它在擴大社群上所做出的貢獻。
 
  啊,順便在此公布,我們也正在進行中文在地化工程,應該是繁體及簡體都有。
 
媒體:換句話說遊戲將迎來東亞地區的 World Update 嗎?
 
紐曼:不,這部分還說不準,但我想會有很多方法可以去實現它。
 
媒體:那麼我們就期待下次您帶來好消息了,感謝您今天接受訪問。
 
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