《火爆鳥》專題報導 帶你了解一款成功遊戲背後的製作祕辛

(GNN 記者 Jerry 報導) 2011-06-21 15:35:56   自從 iPhone 成為市場上主流的智慧型手機之一後,不僅改變了多數人使用手機的習慣,許多手機遊戲業者也紛紛搭上了這波蘋果熱潮,進而推出各式各樣新奇有趣的小品遊戲。這些遊戲的售價雖然普遍都不高,甚至可以說是相當低廉,但其對整體遊戲市場的影響力可說是不容小覷,甚至還讓掌機遊戲廠商索尼與與任天堂感到威脅。

  而長久以來佔據蘋果付費下載遊戲的第一名《火爆鳥(暫譯,原文:Angry Birds》,即可堪稱是這波蘋果熱潮的最大受益者之一。《火爆鳥》不僅已在全世界創下非常驚人的下載次數,就算是沒有智慧型手機的人,也一定曾在電影宣傳影片、PSP、甚至是瀏覽器等應用程式中看到牠們的身影!

  《火爆鳥》的研發商 Rovio Mobile 是繼 Nokia 之後最成功的芬蘭公司之一,但或許你不知道,Rovio Mobile 在《火爆鳥》之前曾經開發過 51 款遊戲,而且在 2009 年初期,Rovio Mobile 也幾乎面臨了破產的命運。然而,是什麼契機讓他們製作出一個暢銷全球,幾乎全年齡層都愛不釋手的手機遊戲呢?


  本次巴哈姆特專題報導,就是要帶各位玩家一窺《火爆鳥》背後的製作祕辛,看看這幾隻可愛卻又易怒的小鳥,究竟為整體遊戲市場帶來怎麼樣的啟示。

◆ Rovio Mobile 的崛起

  2003 年時,Rovio Mobile 的創辦人之一-尼可拉斯‧赫德在他所就讀的赫爾辛基大學參加了 Nokia 及 HP 所贊助的手機遊戲設計比賽。他與其他兩位隊友以一款即時多人對戰遊戲《高麗菜之王(King of the Cabbage World)》贏得了冠軍。他們也因此與比賽的策劃者之一,當時任職於 HP 的彼得‧維斯塔巴克結下了不解之緣,維斯塔巴克當時對於他們製作遊戲的潛力感到相當吃驚,同時也鼓勵他們製作更多的遊戲以累積經驗。

尼可拉斯‧赫德
彼得‧維斯塔巴克現任 Rovio Mobile 的北美推廣部門總監,綽號:Mighty Eagle

  尼可拉斯隨後在 2004 年將《高麗菜之王》的版權賣給 Sumea(現在的 Digital Chocolate,代表作品有《軍隊大進擊》、《殭屍滿屋》等),並以這筆資金創辦了遊戲公司 Relude。他邀請了他的兄弟麥可‧赫德擔任公司的執行總監,並以替 Sumea 承包遊戲開發的工作為最主要的收入來源。

麥可‧赫德

  同年年底,Relude 正式更名為 Rovio,當時麥克的父親-風險投資家-凱傑‧赫德因為看到了手機市場的潛力,進而大舉投資了 Rovio 約 1 百萬歐元的資金,公司的規模也擴大至 50 人的規模。然而,雖然公司的前景看似一片看好,作為公司 CEO 的麥克卻對公司的現況感到憂心,他認為一味的替其他大型的遊戲公司外包工作固然相當穩定,但他更希望公司能夠擬定一個長期的目標,並加強相關的行銷能力,以便能在未來打造出一款足以代表公司的作品。但是身為公司主要投資者,同時也是他父親的凱傑卻與他抱持相反的意見,在幾經波折之後,麥可憤而決定在 2005 年離開公司,並轉而從事印刷相關的工作。

「Rovio」一詞在芬蘭語中代表著火焰

◆ 危機就是轉機!催生《火爆鳥》的過程歷經艱辛

  在麥可離開後,Rovio 開始承接 EA 等遊戲大廠的程式外包開發工作,其中包括《Darkest Fear》、《Desert Sniper》等遊戲,但由於 Rovio 倚賴外包工作的經營模式太不穩定,縱使花費心力研發的遊戲大賣,最終獲得最大利益的仍是發包的遊戲發行商。漸漸的,Rovio 開始不足以支付日益龐大的人事開銷及研發費用,並在 2007 年開始資遣員工,在 2009 年初時,公司竟落的只剩下 12 人左右的規模而已。

  尼可拉斯無法眼睜睜的看者一手創立的公司就這樣倒下,於是決定找回兄弟麥可重新復興 Rovio。然而尼可拉斯在多次與凱傑溝通過後,他礙於現實面的壓力也不得不同意了這項提案,最後麥可終於在 2009 年年初重返 Rovio。

  在麥可缺席這段期間,蘋果發表了震撼手機市場的 iPhone,並提供了令遊戲開發者趨之若騖的蘋果線上商店平台-App Store。麥可觀察到 iPhone 的使用者幾乎涵蓋了絕大多數的年齡層,同時也逐步成為一個極具代表性的平台,他認為只要能在 App Store 取得成功,便也能在其他智慧型手機市場取得優勢。

蘋果的 App Store 滿足了許多遊戲開發者的淘金夢

  為此麥可開始著手規劃他理想中遊戲的雛形,首先他將這款遊戲定位為可供全年齡層遊玩的遊戲,因此在內容上不能太複雜,其中遊戲必須最大程度的利用到 iPhone 強大的觸碰功能,也必須非常容易上手,最好是不需要新手指引即可輕鬆上手遊戲。最後,麥可認為這款遊戲的讀取時間也必須盡可能的縮短,如此一來手機使用者才能在短暫的零碎時間內盡情地享受遊戲。

鳥大哥是小鳥們最後的希望!
鳥大哥的威力堪稱作弊等級的了...

  終於在 2009 年 3 月,Rovio 的遊戲設計師-伊薩羅繪製出了《火爆鳥》最初的概念圖,那些看似憤怒但缺沒有翅膀和腳的鳥兒的逗趣模樣隨即引起了公司內部多數員工的興趣!因此 Rovio 隨即決定展開這個遊戲的相關開發工作,並在開發初期投入了相當於台幣 1 百多萬的開發費用。

伊薩羅
跟現在的版本是不是差很多呢?

  但或許你不知道,其實《火爆鳥》初期的遊戲進行模式與現在相差甚遠,在一開始的設定中並沒有彈弓,各種顏色的小鳥也沒有各式各樣專屬的特殊能力,玩家只要利用特定顏色的小鳥去碰撞帶著相同顏色的積木並可完成關卡。

  當時參與遊戲內部測試的玩家大多都反應鳥兒缺乏了摧毀積木的動機,為了賦予遊戲更多的故事性,Rovio 決定利用當年豬流感大流行的話題,在遊戲中加入了看似生病、愛偷鳥蛋的綠色小豬們作為鳥兒們的敵人。

豬頭王,你終於掛點拉!

  在歷經 9 個月的研發之後,《火爆鳥》終於在 2009 年 12 月登上芬蘭的蘋果線上商店!而這也是 Rovio 邁入第 8 年所製作的第 52 款遊戲。

各種有趣的關卡讓人不禁想要不停的玩下去

◆ 《火爆鳥》無所不在

  由於芬蘭的手機遊戲市場規模並不大,因此《火爆鳥》在初期僅靠口耳相傳便順利的以數百次的下載次數登上了冠軍,但遊戲的潛力當然不止於此!《火爆鳥》隨後也在丹麥、瑞典、希臘、捷克等規模較小的遊戲市場取得了成功。

小豬們偷蛋的手法越來越進步了

  但若是要真正的將《火爆鳥》推廣至主流的英、美市場,則必須倚靠完善的行銷策略及媒體資源。為此 Rovio 找上了知名的遊戲發行商 Chillingo 合作。


  在 Chillingo 的努力之下,《火爆鳥》成功地打動了蘋果,並取得了一次大量曝光的機會!那就是讓遊戲在 2010 年 2 月登上了英國 App Store 的當週主打遊戲(Game of the week)。為此 Rovio 卯足了勁,釋出了遊戲免費的 Lite 試玩版本及首支宣傳影片,企圖在這個兵家必爭之地闖出一番名號。

你看過小鳥們的出道作品嗎?

  在遊戲大量的曝光之下,《火爆鳥》一瞬間從默默無名的遊戲軟體躍升到了第一名,而自此之後,遊戲也一直維持在前十名的位置,並在玩家與各大遊戲媒體之間取得相當正面的評價。

你最喜歡那一隻小鳥呢?

  雖然 Chillingo 成功地為 Rovio 推銷了《火爆鳥》,但兩方的合作關係也開始產生了嫌隙,Rovio 的行銷總監維斯塔巴克更曾對外表示,Rovio 不再需要與任何遊戲發行商合作。有此一說是因為 Chillingo 於同年推出的《Cut the Rope)》也創下人驚人的成績,並取代了《火爆鳥》第一名的寶座。另外 Chillingo 也在 2010 年 10 月正式被美商藝電所收購,以上種種的原因都可能是雙方之所以不再合作的原因,雖然如此,Rovio 還是憑藉了自己的力量推出了《火爆鳥》的萬聖節特別版本,並重新奪回了第一名的位置。


  Rovio 在蘋果線上商店取得成功之後,隨即將苗頭瞄準了 Android 平台。由於 Android 在當時的付費機制尚未成熟,因此 Rovio 採取了與蘋果截然不同的策略!藉由發行內嵌廣告的免費版本,《火爆鳥》成功在 Android 平台創造了 2 千萬次的下載次數,隨之而來的廣告收益據說與在 iOS 平台獲得的盈餘不相上下。此外,Rovio 也在蘋果的 Mac 應用程式商店及 Getjar 平台推出移植版本,其受歡迎的程度甚至在推出當日癱瘓了 Getjar 線上商店。至此《火爆鳥》的熱銷儼然已成為一種現象,時代雜誌甚至把《火爆鳥》列為年度十大遊戲的第二名。

Android 機器人也不敵《火爆鳥》的威力

  在 2010 年 11 月,二十世紀福斯家庭娛樂事業公司也看上了《火爆鳥》的威力,由於福斯旗下即將上映的電影《里約大冒險》是一部以「鳥」為主角的電影,因此這也促成了兩間公司的合作關係。


  Rovio 在《里約大冒險》上映前便推出了以電影為主題的遊戲《火爆鳥:里約》,為了與先前的遊戲做出區隔,Rovio 在遊戲中加入了電影主角阿藍(Blue)與珠兒(珠兒)等全新角色,同時也加入了許多嶄新的要素,例如更細緻的立體縮放視角、全新的敵人、Boss 戰鬥等豐富內容。


  此外,《火爆鳥》在美國最貴廣告時段-超級盃所釋出的宣傳影片,更是大幅地增加了遊戲與電影的話題性,創造了合作兩方的雙贏局面。  


◆ 為什麼《火爆鳥》容易使人上癮

  很多熱衷於《火爆鳥》的狂熱粉絲,都曾經形容過該遊戲就如同賭博一般的容易使人上癮。的確,在許多針對賭博成癮的研究報告中,幾乎都曾提到了一個很重要的論點:「差點擊中(Near Miss)」。

這種「差點擊中」不在我們今天的討論範圍...

  這個理論簡單來說,就是利用人們在差一點就成功時,在認知上所產生的挫折感。當我們僅差一點就成功時,腦中會自動創造出許多理由,鼓勵身體再一次地去進行嘗試!值得注意的是,此迴圈所需進行的時間愈短,人們想要去重複嘗試的意願就會愈高!

超作弊的 Mighty Eagle 讓你不再「差點擊中」

  但若是遊戲太複雜,人們就會缺少了持續進行下去的動力,因為上癮的行為是建立在不斷地回饋上面。以樂透為例,由於一週官方才開獎兩次,因此不管再怎麼想發財,也只能苦等開獎時間,因此自然無法輕易上癮。但是若是就常見的賓果機台來說,玩家只需花費一點小錢,就可在短時間內賭個數十次,由於每次都差一點點就賓果了,因此自然相當容易吸引玩家持續嘗試。而就《火爆鳥》來說,玩家僅須在數秒內就可以對關卡完成一次的嘗試,這也難怪玩《火爆鳥》的玩家常常一玩不可收拾。

這位小妹真是被砸的一發不可收拾...

  除了上述的理論,《火爆鳥》也具有相當高的耐玩度。Rovio 的遊戲關卡設計師通常都會在每一個關卡給予玩家多餘的鳥兒進行嘗試,若是玩家將每一隻鳥兒都物盡其用,還是可以順利以一顆星的分數完成關卡,因為輕度玩家只想要享受破關的感覺,分數的高低對於他們來說就不是那麼重要了。但針對那些喜愛遊戲的重度玩家,同樣的關卡還是可以提供他們進行最有效率的嘗試,其中包括如何利用最少的鳥來完成關卡,又或是如何才能盡可能的摧毀更多高分障礙物,才可以拿到更高的分數等等。

有些人破關一定要三顆星,小編我只要能破關就好了..

  《火爆鳥》近期甚至也在遊戲中加入了各式各樣的隱藏寶物、成就系統等等,這些官方不斷免費更新的關卡與要素,都是吸引更多玩家前仆後繼的投入遊戲的主要原因之一。


◆《火爆鳥》的下一步:征服全世界

  Rovio 曾預告過,《火爆鳥》在今年的下一個目標將會是進軍臉書平台,此外公司也計畫推出以火爆鳥角色為主題的其他遊戲,甚至會有一系列的電視影集、玩具、周邊等等。為了讓這個得來不易的火焰繼續延續下去,Rovio 企圖打造一個以火爆鳥為主角的多媒體娛樂產業!對於赫德兄弟來說,可愛的火爆鳥們絕對不比米奇、唐老鴨等經典角色遜色,因為這是他們醞釀八年一手催生的遊戲。


  從 Rovio 的成功,可以發現到一個遊戲的成功絕對不是來在於偶然,因為在他們成功之前所挫敗的經驗,都一一成了製作一款成功的遊戲所需要的養分!不諱言一款遊戲必須成功也必須仰賴諸多因素的配合,但是若是少了「做自己的遊戲」的熱情與決心,相信 Rovio 也無法度過重重難關,進而闖出自己的一片天空。

新聞評語

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