「Culture Japan」末永未來之父 Danny Choo 築夢講座 追求夢想持續向前

(GNN 記者 Akito 報導) 2015-01-26 16:03:04
  角川国際動漫教育於上週六(24 日),邀請到「Culture Japan」的 Danny Choo 來台舉行講座。Danny Choo 是出生於英國的馬來西亞裔,由於內心非常喜愛日本的因素,因此在前往日本工作後,開始著手推廣日本文化的計畫。
 
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  出生在英國的他,小時候接觸到《超時空要塞》,以及第一台遊戲機「MEGA DRIVE」,開啟了他的 ACG 之路。在網路不發達的當時,許多情報來源都只能靠書籍取得。當他前往書店尋找有關 MEGA DRIVE 的書籍時,看到了許多與二次元有關的書籍,因此勾起了他對日本的興趣。之後靠著自學以及會話教室的與其他人交流,精進自己的日文。
 
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  求學時期,Danny Choo 為了讓自己有機會跟日本人溝通,因此前往當地的日本餐廳打工,讓自己能夠有更多與日本人接觸的機會。而打工存下來的錢,則是作為前往日本的基金,實體了解他所喜歡的日本,並且吸收更多日本相關的知識。而他除了喜歡日本的 ACG 文化外,同時也很喜歡日本的傳統文化,因此在他第一次前往日本的時候,去了不少日本傳統的神社及寺廟,親自體驗日本文化。
 
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  • 由日本帶回來的各式學習日文的「教材」

  當他回到英國後,發覺自己以往用動漫畫學習日文的效果有限,畢竟動漫中的對答與現實生活敬語、謙讓語的使用還是有所差異。因此當他在倫敦大學就讀時,輔修了日文及韓文。而在倫敦大學畢業後,他為了持續朝自己夢想前進,因此前往日本航空工作任職系統工程師。但是這依然不能滿足他的夢想,對 Danny Choo 而言,雖然是在日本企業工作,但依舊不是在日本當地生活,因此 Danny Choo 離開日本航空,轉往「nature Japan」雜誌工作,而日本 Amazon 以及微軟也是他曾任職過的公司之一。

 
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  2007 年時,Danny Choo 開設了 Blog 並開始向海外分享他在日本的生活。為了讓網站看起來豐富點,他與繪師 アザミユウコ合作,創造了 「Culture Japan代言人物「末永未來」。後來 「Culture Japan」也陸續與來自各地的繪師合作,創造了許多版本的末永未來末永未來也是從那時開始逐漸打響知名度。不過 Danny Choo 也笑著表示,雖然在 「Culture Japan」 中有著形形色色的代言角色,設定中也有男性存在,不過因為他喜歡的大多都是二、三次元的女性角色居多,因此找不到合適的繪師來為他繪製插圖。
 
 
  在機緣巧合下,他遇見了另一位從英國來的同好 Chris,並且和他開始共同經營網站,Danny Choo 事後也在自己的創業歷程中表示,如果當時沒有遇見 Chris,末永未來應該無法走到這一步
 
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    Danny Choo 與 Chris 的合照

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  • Blog 一開始的樣貌以及末永未來的設定圖

  當 Blog 經營了數年,他們開始與 Good Smile Company、KADOKAWA、武士道、KONAMI、KING RECORDS、YUZU Soft 等多間公司合作,開始讓末永未來在各領域嶄露頭角。「Culture Japan」的成功,讓他們在與這些廠商合作的時候十分順利,平常也會藉由各種交流會加深與各企業的關聯。像是在與 Good Smile Company 合作,推出末永未來的黏土人時,因為 Danny Choo 與 GSC 社長平常就是朋友的關係,商品化過程十分順利。
 
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    海外紀伊國屋的會員卡也是採用未來當作卡面

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  • 除了模型外,末永未來曾於多部動畫及遊戲中登場

  2013 年底時,末永未來受到了日本觀光局的邀請,展開了一系列的觀光推廣合作企劃,Danny Choo 認為能與日本官方合作,是份十分了不起的工作,而且在日本有著形形色色各式虛擬角色存在,卻選上末永未來擔任代言觀光,他也為此感到十分光榮。

 
 
 
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  在經營 Blog 的過程中,他們發現,有許多日本文化是無法用文字與照片呈現的,因此萌生新的想法「電視節目」。而他們在洽詢合作意見時,雖然許多日本電視台都對他們的企劃感到興趣,不過預算部分得靠他們自己想辦法。因此他們開始轉往以前曾經合作過的對象洽詢意願,而 Good Smile Company 最後願意出資贊助,也讓這節目得以順利推行。
 
 
  除了電視節目以及 Blog 外,Danny Choo 從 2012 年起,開始了「智能娃娃(Smart Doll)」的計畫。雖然這個構想在 2010 年時就已經萌生,不過當時找尋不到合適的原型師為他們製作「智能娃娃」的原型,因此計劃只能暫時擱置。直到 2012 年時,3D 印表機逐漸普及,入手的門檻也不像以往那麼高,加上 Danny Choo 本身有 3D MAX 軟體的基礎在,因此他決定重啟智能娃娃計畫,並著手自己設計娃娃的骨架以及外皮。
 
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  設計末永未來的智能娃娃時,Danny Choo 想創造一個大眾都能接受的角色,以前的娃娃(Doll)許多都是以 ACG 的角色為主,比較適合 15 歲以上的玩家接觸。而他理想中的智能娃娃,是讓人能從 6 歲就開始接觸的娃娃。至於為什麼會選擇這 60 公分這尺寸來製作Danny Choo 表示,智能娃娃以及一般娃娃的尺寸,比較好呈現服飾以及角色上的精緻感,而其他比較小型的娃娃則無法做到這種感覺,他希望能做出一具不論年齡及性別皆能受到喜愛的娃娃,因此選擇了這個尺寸作為依據。
 
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  不過由於末永未來原始設定上胸部尺寸比較大的關係,因此在設計智能娃娃時,Danny Choo 特地將胸部尺寸縮減,並且刪減掉一些身體上的細節,讓身體曲線更加漂亮,並且適合大眾。當原型製作出來後,他開始針對量產進行一連串的準備,像是外皮的翻模、灌模,以及骨架的模具製作等…而 Danny Choo 表示,骨架的生產因為是採用射出成形的關係,光是模具的開模費用,就足以買下一間房子,而智能娃娃的頭髮及牛仔褲的部分則是請到韓國廠商協助製作。
 
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    官網公開的智能娃娃製作過程之一。Danny Choo 表示,當初光是決定未來的眼睛該用哪種造型呈現才能展現最原汁原味的末永未來而下了一番功夫。

  此外,除了手動版的智能娃娃之外,其實 Danny Choo 正在製作一款「自動版」的智能娃娃。但他坦言,自動版的智能娃娃由於成本壓不下來,導致整隻售價會很高,這也是目前技術上很難克服的一點。因此他也希望未來智能娃娃的工廠開設後,能將成本降低,以便利於自動版的推行。
 
Danny Choo 用影片展示素體的可動性

  直到去(2014)年,智能娃娃正式展開販售,Danny Choo 雖然認為他們推出的產品非常可愛,但他也很擔心智能娃娃是否能受到大眾支持。但這些疑慮在開賣後隨即消失,智能娃娃的人氣超乎預期,也讓他離夢想更進一步。有趣的是,當講座結束後媒體對 Danny Choo 進行訪問時,Danny Choo 表示,目前智能娃娃銷售至全球各地,最大的市場是美國,接著就是台灣,可見台灣對智能娃娃的接受度相當高
 
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  在智能娃娃推出之前,整個「Culture Japan」的企劃預算可說相當吃緊,連獨立成立工作室的資金都沒有,收入相當微薄,因此只能將工作室設在自家。但是經過幾年的努力,藉由以前累積的資金以及智能娃娃的利潤,將工作室從自家搬離,成立了獨自的辦公室,並且貼上了門牌,象徵一間公司真正的成立。
 
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  智能娃娃的成功,也讓他們開始著手設計男性素體。但是如同前面所提,Danny Choo 偏好的是二、三次元的女性角色,因此對於該如何設計男性素體讓他十分苦惱,因為此參考了很多女性粉絲及友人的意見。最後他發現,女生比較偏好緊實的屁股以及壯觀的下體,過程中曾有女粉絲向他建議,男素體的下半部最好可以做大一點。但是 Danny Choo 笑著說,由於他對男角色不了解的關係,也不知道該做多大才好,呈現會比較健康。當初做好 3D 模型給女性友人看時,對方卻對他表示可以在做大一點。目前男生版智能娃娃,還在開發中,白澤千歲預定將會在 4 月的時候推出
 
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  • 由 3D 印表機印出來的男素體,但卻被女性友人建議下體可以再作大一點

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  • 智能娃娃與西裝、婚紗品牌的合作,讓他逐漸朝著時尚娃娃的道路前進

  除了設計出一款適合大眾的智能娃娃外,Danny Choo 最大的夢想是讓智能娃娃成為一款時尚娃娃(Fashion Doll),讓他穿上各種現實出現的服飾造型,或者是讓他的造型成為現實生活中的一種穿搭。目前在日本智能娃娃也開始與許多像是西裝、婚紗品牌合作,推出了形形色色的廣告,讓智能娃娃一步步朝著時尚娃娃的腳步邁進。
 
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  最後,Danny Choo 對所有在場的聽眾表示:「或許自己身邊有著些許不相信的朋友,但是最重要的是,並不是說服他們相信你。而是朝著自己相信的道路勇往直前。」Danny Choo 認為,與其將時間花在說服朋友相信你,不如利用那些時間去實現自己的夢想,去做自己相信的事情,讓自己離夢想更近一步。
 
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由 Danny Choo 在東京街頭拍攝的影片

© Mirai Inc

「Culture Japan」官網智能娃娃官網

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