從《Final Fantasy XV》的十年磨一劍來看「FF」品牌經營戰略

(GNN 記者 犬拓 報導) 2017-01-10 16:40:17

  2016 年 11 月 29 日,SQUARE ENIX 旗下招牌 RPG 系列《Final Fantasy》的最新編號正傳《Final Fantasy XV》於現今世代主機 PS4 / XBox One 正式上市。有在關注的玩家應該知道,《Final Fantasy XV》的前身其實是在 2006 年與《Final Fantasy XIII》同時宣布的外傳《Final Fantasy Versus XIII》,所以對從一開始就在期待本作的玩家來說,可以說是等了整整 10 年。
 
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  提到《Final Fantasy》這個 SQUARE ENIX 旗下的招牌系列,幾乎可以說是無人不知無人不曉。《Final Fantasy》初代在 1987 年 12 月 18 日於 Famicom 平台發售(當時 SQUARE 還沒有跟 ENIX 合併),一路到現在走過將近 30 年的時光,《Final Fantasy》正統編號系列已持續推出了 15 代。
 
  然而隨著遊戲畫面表現規格的進步,加上本系列背負了全世界玩家的期待,使得新作的開發越發曠日費時。在早期,系列作幾乎是隔一到兩年就會出一款正傳,但從 2009 年發售的《Final Fantasy XIII》到 2016 年的《Final Fantasy XV》卻隔了大約 7 年的時光(※1)。理論上來說,在這麼長的時間內新作一直沒有發售,就算《Final Fantasy》這塊招牌因此褪色也不奇怪。
 
※1:《Final Fantasy XIV》是線上遊戲因此不列入討論,附帶一提《Final Fantasy XI》也是線上遊戲。
 

【電玩瘋】7 分鐘帶你看《Final Fantasy XV》10 年演進史

  然而這件事並沒有發生。在正傳續作難產的期間,《Final Fantasy》系列的知名度也並沒有因此下滑,這並不是憑空得來的成果。「IP(Intellectual Property,智慧財產)」這個詞彙在近幾年來突然開始流行,許多廠商突然紛紛把舊作挖出來「重生」,但顯然在此之前 SQUARE ENIX 就已經很積極在保養《Final Fantasy》這旗下王牌 IP,從來沒有讓它衰落過。
 
  本文就要來簡單整理,SQUARE ENIX 在玩家等待《Final Fantasy XV》的十年之間,究竟對《Final Fantasy》系列做了什麼努力,讓它不會「退燒」?
 

從《FF Versus XIII》宣布時開始說起

 
  前文已經提到過,《Final Fantasy XV》的前身是外傳《Final Fantasy Versus XIII》,而當初在 2006 E3(美國電子娛樂展)同時宣布的作品還有正傳《Final Fantasy XIII》、外傳《Final Fantasy Agito XIII》共三款架構在同一個「新水晶神話(Fabula Nova Crystallis Final Fantasy)」世界觀之上的作品。
 
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    當年的三胞胎,如今各自的發展是?

  在這 10 年之間,大姊《Final Fantasy XIII》一共出了三部曲-2009 年的《Final Fantasy XIII》、2011 年的《Final Fantasy XIII-2》、2013 年的《雷光歸來 Final Fantasy XIII》,幫她的「胞弟」多擋了好幾年。雖然也曾經引起宣傳影片與實機內容有所差異的論戰,但《Final Fantasy XIII》本傳已經是三胞胎中最早順利誕生的一款了。在等待《Final Fantasy XV》上市的這段期間內,由於《Final Fantasy XIII》就是近期「高畫質 FF」的代表,因此也變成 SQUARE ENIX 展開雲端服務的試金石,像是 PS NOW、與 G-Cluster 合作的雲端串流版手機應用程式、自家平台 DIVE IN(已結束營運)都曾經推出本作當成首波主打。
 
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    SQUARE ENIX 雲端遊戲服務「DIVE IN」TGS 2014 體驗區

  至於《Final Fantasy Agito XIII》原本是預計在手機(傳統功能型手機)上推出的作品,2008 年時宣布改變玩法、平台更改為 PSP,2011 年更名為《Final Fantasy 零式》並於年末發售,算來距離首次發表也隔了 5 年才問世。正式上市後,本作又推出了智慧型手機版《Final Fantasy Agito》(已停止營運),2015 年在 PS4 平台推出《Final Fantasy 零式 HD》,接著還要跟中國廠商「完美世界」合推手機遊戲《Final Fantasy 零式 Online》(※2)。雖然《Final Fantasy 零式 HD》版的結局影片透露可能有續作,不過或許因為系列總監田畑端忙於《Final Fantasy XV》的關係,目前尚未有進一步消息。
 
※2:Final Fantasy 零式 Online中國版《最終幻想:覺醒》已上市,日版推出時期未定。
 
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Final Fantasy 零式 HD》的初回特典正是《Final Fantasy XV》體驗版

  與其他的兄弟姊妹作比起來,《Final Fantasy XV》真可謂是十年磨一劍。2006 年發表時名為《Final Fantasy Versus XIII》,7 年後在 2013 年 E3 發表會宣布更名為正統代數續作《Final Fantasy XV》,平台從 PS3 獨佔改為 PS4 / Xbox One 跨平台,總監亦由野村哲也改為原本擔任共同總監的田畑端,最後在 2016 年 11 月終於上市。這段期間內,家用主機跨過了一個世代、雲端遊戲嶄露頭角、智慧型手機異軍突起,《Final Fantasy XV》本身可以說是時代變遷的見證者。
 

正傳的重製與延續

 
  大家都明白,《Final Fantasy》是一個不能完結的招牌系列,雖然官方選擇將宣布已久的「Versus XIII」升級為正傳《FF XV》,然而在「XIII」到「XV」之間(雖有《FF XIV》,但畢竟是線上遊戲)仍然隔了不算短的時間,在這對玩家來說相當漫長的等待期間中,官方是如何延續《Final Fantasy》這個 IP 的生命?
 
  其中一個方法,就是不斷地重製。事實上,光是初代《Final Fantasy》就曾經在各個平台上推出過至少 18 種移植/重製版,而在近十年當中對正傳的移植跟重製可說是達到頂峰。
 
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    這些都是可以在手機平台上玩到的移植版,你認得出幾款呢?

  目前《Final Fantasy》到《Final Fantasy IX》的移植版基本上都可以透過 PlayStation 遊戲檔案館(Game Archives)在 PSP / PS Vita / PS3 等平台玩到,《Final Fantasy X / X-2》則是直接在 PS3 / PS Vita / PS4 上推出了 HD Remaster 版,即將推出的《Final Fantasy XII 黃道時代》(PS4)和萬眾期待的《Final Fantasy VII 重製版》(PS4)相信也會是接下來的重頭戲。
 
  而在大多數玩家隨手可得的行動平台方面,目前「初代~VI」、「VII」、「IX」、「XIII(雲端版)」也都已經推出手機版本。這種舊作的不斷重製與延續,或許也可以說是在為下一段將會提到的「群星會」類型外傳鋪路。
 

正傳的延伸與改編

 
  雖然《Final Fantasy》有非常多衍生外傳作品,例如《聖劍傳說》、《Final Fantasy 戰略版》、《陸行鳥》關聯系列作、《Final Fantasy 水晶編年史》等等,不過一來這些作品本身也很久沒推出續作了,再來與本傳的關聯也不大,所以在此就先不討論這些延伸出去的「FF 外傳」,僅討論「群星會」類型的作品。
 
  在本文的定義中,所謂的「群星會」類型指的是「讓來自各代作品的角色們齊聚一堂演出」的作品。標語通常是「各代英雄齊聚一堂!」、「打造你的夢幻隊伍!」等等。
 
  在主機遊戲方面,此類作品有動作對戰遊戲《Dissidia Final Fantasy》系列(初代在 2008 年於 PSP 平台推出,續作《Dissidia 012 Final Fantasy》2011 年上市,大型電玩版《Dissidia Final Fantasy》則是 2015 年尾開始營運)、音樂節奏遊戲《Final Fantasy 節奏劇場》(2012 年於 3DS 上發行首款作品,之後推出 iOS 移植版)等,最近期的則是 Q 版角色扮演遊戲《Final Fantasy 世界》,2016 年 10 月才在 PS4 / PSV 平台上市。
 
  另外,雖然《王國之心》系列也有大量《FF》角色出現,不過《王國之心 2》是 2005 年的作品,《王國之心 3》今年還不知道能不能生出來,這種等到比本傳還要望穿秋水的衍生作品,或許也是史上少見……。
 
  而若是提到手機遊戲,那更是不遑多讓。SQUARE ENIX 近年來以《Final Fantasy》為題材的手機遊戲多到兩隻手都數不完,光是列舉已上市的群星會型手機遊戲,至少就有以下這 8 款:
 
 
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  以上列了洋洋灑灑一大串。可以確定的是,還有一款已宣布但還未上市的《Dissidia Final Fantasy Opera Omnia》在後面排隊等待。
 
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Dissidia Final Fantasy Opera Omnia

  這種群星會類型的作品,不外乎是希望喜愛其中某一代的粉絲可以因此入坑,然後再藉此認識更多來自其他代的角色,將玩家慢慢養成整個系列的忠實支持者。而除了讓系列明星在自家推出的遊戲登場之外,近年來也很流行廠商之間跨界合作以互相拉抬聲勢的作法,將在下一段提及。
 
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除了以上提到的群星會類型,還有一個特例是將《Final Fanyasy VII》當中的小遊戲單獨強化推出的手機遊戲《Final Fantasy VII G-Bike》(2014~2015)

「合作」的品牌價值

 
  先前已經花了一半的篇幅在介紹《Final Fantasy XV》發售前,SQUARE ENIX 為了維護《Final Fantasy》所做的努力;那麼接下來的一半,就來談論官方如何活用《Final Fantasy XV》這款新作來進一步炒熱《Final Fantasy》的品牌價值。
 
  早在遊戲正式發售之前,《Final Fantasy XV》就已經在為兩款自家手機遊戲打廣告了。一款是把作品中的彈珠台小遊戲拿出來獨立發行的《Justice Monsters Five》、一款是把 30 年前的老作品翻新的《國王騎士:闇龍之怒》。打廣告的方式,主要就是在宣傳影片裡面讓王子與護衛團愉快地玩遊戲。
 
  至於這兩款遊戲的現況,《Justice Monsters Five》已於日前宣告將在 2017 年停止營運,而《國王騎士:闇龍之怒》則是延期至 2017 年內問世。
 
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Final Fantasy XV》主角們遊玩《Justice Monsters Five》的畫面

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在《國王騎士:闇龍之怒》宣傳影片的最後可以看到《FF XV》主角正在玩著這款手機遊戲,
普羅恩普特對諾克特說:「我們不是很像國王騎士嗎?要 4 個人一起戰鬥!」

  當《Final Fantasy XV》遊戲上市之後,就是前面提到的自家「群星會」型手機遊戲發威的時候了。打鐵趁熱,《FINAL FANTASY 傳奇 2》和《Final Fantasy Brave Exvius》都趁勢推出了《Final Fantasy XV》的限定角色轉蛋。
 

Final Fantasy Brave Exvius》電視廣告「諾克提斯」參戰

  講完了自家合作,接下來就來看看跟別人家的手機遊戲合作的狀況。曾為日系遊戲代表的《龍族拼圖》早在 2015 年就與《Final Fantasy》系列合作舉行首波活動,而在今年 11 月舉行的第 3 彈活動中,來自最新作的諾克提斯王子堂堂登場,並且不只是在遊戲中現身,還親自出馬拍攝了電視廣告。
 
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王子抱怨等不及《龍族拼圖》的《FF》合作,卻收到「這次連王子您也出場了」的回覆

  事實上,這種「跨界合作」也不僅止於遊戲和遊戲之間。日本 Audi 曾打造限量 1 台的路希斯王國王家公務車「The Audi R8 Star of Lucis」實品,未稅價約新台幣 1500 萬元;而日清杯麵與《Final Fantasy XV》也曾推出合作廣告「CUP NOODLE XV」,皆引起不小的話題。
 

「The Audi R8 Star of Lucis」從《FFXV》中來到真實世界

日清杯麵廣告「CUP NOODLE XV 篇」

在《FFXV》推出之後

 
  經過十年醞釀與等待,《Final Fantasy XV》終於問世,官方為宣傳還製作了 2D 動畫《兄弟情 Final Fantasy XV》、改編 CG 動畫電影《王者之劍 Final Fantasy XV》等,足以看出 SQUARE ENIX 對這款旗下招牌系列最新作的投入與重視。
 

兄弟情 Final Fantasy XV》於線上免費開放觀賞,此為第一集內容

王者之劍 Final Fantasy XV》於美國、日本院線上映,英語(上)和日語(下)配音陣容都相當豪華

  即使遊戲正式推出,《Final Fantasy XV》也並不是到此就結束了。官方除了允諾將針對玩家的回饋與需求不斷更新內容,包括推出描寫其他登場角色故事的 DLC 章節、增加可以操作的角色、調整系統與介面、提升對 PS4 Pro 支援最佳化的程度。
 
  此外,開發《雷霆天下》、《戰爭遊戲:火力時代》等手機遊戲的開發商 Machine Zone 也已宣布將與 SQURE ENIX 合作開發以《Final Fantasy XV》世界觀為背景設定的手機 MMORPG。
 
  或許有人會擔心,SQUARE ENIX 為這款作品投入的成本究竟能不能回本,但「營造形象,IP 無價」,事實上《Final Fantasy XV》的價值遠不僅止於其本身,與其為了營收有無達到標準而斤斤計較,不如考慮它作為《Final Fantasy》系列的一部分,是否能夠讓整體系列、以及未來將推出之新作的形象加分,維持整個系列的永續發展。
 

因應遊戲上市而播出的「FFXV 全世界熱狂中」宣傳影片

  當然,我們都相信一定會有《Final Fantasy XVI》的出現,但在它正式向世人宣布之前,官方似乎還有很多事可以做,填好填滿下一款正傳發售前的等待時間。

 

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