搶攻客廳電視娛樂市場!以 Android 為作業系統的下一代開放遊戲主機介紹

(GNN 記者 Jerry 報導) 2013-01-16 11:50:38

  跨越了世界末日,2013 年是各家廠商百家爭鳴的一年,各式各樣新奇的產品透過社群媒體迅速累積知名度,而擁有獨特創意的開發者也可以簡單地利用各種傳播媒介募集資金,靠全世界的玩家實現自己的夢想。
 
  近幾年來,手機平台的興起,帶動了蘋果 App Store 及 Google Play 等市場的快速崛起,這些平台不僅讓所有的開發者有個可以公平競爭的地方,同時也讓消費者擁有更多的選擇。許多有野心的開發者把眼光拉的更遠,選擇了一條較為艱難的路。這些開發者藉助了 Android 開放平台的特性,打造了便宜、方便攜帶,甚至是可讓玩家自行改造的電視遊樂器主機。
 

 

  今日巴哈姆特 GNN 所帶來的專題報導,就是要帶領玩家一覽這些與傳統電玩主機截然不同的產品,看看他們是否能憑藉本身具有的特色殺出一條血路,虜獲廣大玩家與遊戲開發者的青睞。
 

廠商推出這些商品的契機?

 
  現今市場主流的電玩主機相信你我都再熟悉不過了,由 Sony、微軟、任天堂等大廠研發的電視主機及掌機在全世界的市場熱賣,並漸漸制定出玩家付費購買遊戲、開發者要繳交高額授權金才能開發遊戲的市場規則。
 

 

  然而近幾年智慧型手機的流行,正逐漸打破這個傳統模式。回想在第一支 iPhone 推出前的那個時代,玩家曾否想過遊戲會以 30 元台幣的低廉售價、甚至是免費輔以廣告或是商城的方式來推廣遊戲?這點對於開發者來說同樣也是,如今任何人只要懂一點程式開發語言,再研究一下各家平台的上架規則,就可以輕易在手機遊戲平台上推出一款遊戲。
 
  • Steve Jobs 當年發布的初代 iPhone

  這些在以前看來遙不可及的概念,如今都已被社會大眾所接受,但這股浪潮目前僅限於行動裝置的部份。而也因為如此,有一群野心勃勃的開發者正瞄準了家家戶戶客廳裡都有的電視螢幕,進而打造使用開放作業系統 Android 的電玩主機,並針對玩家的需求,例如實體控制器,或是追求更大畫面體驗等慾望來強化玩家的娛樂體驗。
 

搭配 Android 系統的好處

 
  首先我們可以先來看看為什麼這些產品要使用 Android 系統。
 

普遍性

 
  不論是那一台電腦或主機,都需要「作業系統」才能讓開發者與玩家設計或遊玩遊戲,這時由 Google 所開發的 Android 系統,就是一個已經相當普遍,並相當被大眾所接受的選擇。
 
 
  根據維基百科上的資料, Android 是以 Linux 為基礎的半開放原始碼作業系統,主要用於行動設備,並由 Google 成立的開放手持設備聯盟持續領導與開發中。由於 Android 作業系統的開放性和可移植性,它可以被用在大部分電子產品上,包括智慧型手機、平板電腦,甚至是電視、MP3 播放器、汽車導航器等裝置。
 

免費

 
  為了讓系統更加普及,Google 將 Android 以免費開源許可證的授權方式,讓硬體生產商推出搭載 Android 的智慧型手機、平板電腦,或是其他由廠商自行生產的主機當中。如此一來這些主機不僅可以讓消費者在熟悉的介面中進行相關的操作,對開發者來說也可以比較容易及方便地寫出可以運行的程式。
 
 

開放性

 
  由於使用 Android 作為作業系統的關係,讓一般的 App 程式開發者可以輕易地在各種裝置上開發相關的軟體。而若是開發者能研發在電視上運行的遊戲軟體,那開發主機遊戲就會變成不是一件那麼遙不可及的事情。
 
  至於其他系統的部份,與 Android 競爭最激烈的 iOS 等封閉式系統,則因為無法取得授權的關係,沒有被第三方廠商納入考量。至於近日才推出的 Windows 8 系統,雖然就目前來說尚未如同 Android 般普及,但未來的潛力絕對讓人無法忽視。
 

 
  接下來就要進入本次專題的主題了,以下筆者將逐一介紹即將在今年搭載 Android 系統推出的新型主機,看看這些主機具備的主要特色,以及硬體規格的詳細資訊。
 

強調所有遊戲均可免費試玩的「OUYA」

 
   「OUYA」最特別的地方,應該就是允許玩家自許改裝這台主機了。
 
  • OUYA 只需要拆卸四個螺絲就可以輕鬆將主機拆開,玩家可以輕易針對硬體的部份加以改造或擴充

  OUYA 強調的概念是完全開放的概念,希望以「開放平台」與「免費試玩」的核心概念,解放最封閉的電視遊戲平台。OUYA 強調旗下平台上所有的遊戲都將提供免費試玩的版本,玩家絕對不會購買到不喜歡的遊戲。而針對開發者的部份,所有的廠商或獨立遊戲開發者都可以免費下載 OUYA 在官網上提供的 ODK 開發套件。值得注意的是,每台售價僅 99 美元(含手把)的 OUYA 主機都能充當開發機使用,遊戲設計人員不需付出龐大的平台授權費用,或是學習其他的程式語言,即可輕易的依照 Android 平台標準來在 OUYA 上設計遊戲。
 
 
   除了本身的遊戲之外,OUYA 還將支援「OnLive」雲端遊戲服務。若不清楚這個服務的玩家,其實 OnLive 就是以雲端運算為基礎的遊戲服務,將遊戲的執行由使用者端移至伺服器端,僅保留最低限度的終端控制與接收設備,如此一來遊玩時 OnLive 伺服器就會透過網路連線將遊戲影音即時壓縮傳輸到使用者端呈現,讓不具有頂級配備的遊戲主機,也可以遊玩《質量效應 2》、《刺客教條 2》、《闇龍紀元》等 OnLive 提供的遊戲。
 
  • OnLive 服務將允許玩家在未來透過 OUYA 在電視上遊玩多款電腦遊戲

  此外參與開發 OUYA 主機的團隊個個也都來頭不小,最早提出 OUYA 這個概念的公司執行長 Julie Uhrman,是美國知名遊戲網站 IGN 的電子銷售部門主管,此外其他成員還包括曾參與 Xbox 開發的前微軟副總裁 Ed Fries,以及協助研發 Kindle 電子書的 Muffi Ghadiali 等知名業界人士。
 

確定支援在 OUYA 上運行的遊戲作品

  OUYA 非常明白再好的遊戲平台,若是沒有人氣遊戲的加持,永遠都不會獲得成功,因此不但早就已經與 SQUARE ENIX 和 NAMCO BANDAI 等知名遊戲廠商合作,更在日前舉辦總獎金新台幣 135 萬元的「CREATE」遊戲創作大賽,希望能讓 OUYA 提供給玩家更多元的遊戲娛樂體驗。
 

OUYA 主機硬體規格

  • Tegra3 四核心處理器 
  • 1GB 主記憶體
  • 8GB 內建快閃記憶體儲存空間
  • HDMI 數位影音輸出端子,最高支援 1080p
  • Wi-Fi 802.11 b/g/n 無線網路
  • 藍牙 4.0 低功耗無線傳輸 
  • USB 2.0 端子(1 個)
  • 無線控制器(雙類比遙桿、方向鍵、8 個輸入按鈕與系統按鈕)、觸控板
  • Android 4.0 行動作業系統
  • Ethernet 有線寬頻網路端子
  • 主機售價 99 美元(約為新台幣 3071 元)
 

解放 Android 手機能力的 Green Throttle 計畫

 
  當行動遊戲打破行動裝置的框架,當每個人口袋裡的手機都能夠連接電視,變身為電視遊樂器的時候,就是 Green Throttle 計畫成功之時。
 
 
  由知名暢銷電玩遊戲《吉他英雄》共同創作者 Charles Huang 主導的 Green Throttle 計畫是一個相當具有野心的願景,他希望將許多人擁有的手機變身為遊戲器主機,只要購買他們販售的手把與手機連線,再透過連接線將手機訊號發送至電視,就可以在客廳與好友們一起遊玩遊戲。
 
  • 官方販售的連接線,可利用 Micro USB 連接手把,並同時進行充電及連接 HDMI 電視接頭

  這隻手把是 Green Throttle 計畫中最重要的產品,因為儘管 Android 手機周邊已不乏許多遊戲控制器周邊,但官方聲稱這是第一個可讓多支手把同時與手機連線的產品,也因為如此,才能讓多人在客廳同樂,達成 Green Throttle 所欲實現的願景。
 
  • 微型電視主機 GameStick 也在近日宣布支援這隻手把

  Green Throttle 規劃在未來推出名為「Green Throttle Arena」App,讓玩家可以從這裡瀏覽各種支援 Green Throttle 的遊戲。根據官方先前釋出的資料,Green Throttle 已與 nWay、Free Range Games、Mercenary 和 Monstrous 等遊戲開發廠商合作,未來也會借助 Charles Huang 開發《吉他英雄》的經驗,發行公司自行研發的優質遊戲。
 
 
  Green Throttle 當然也沒有忘記獨立開發者的存在,相關的開發者套件已在官網上開放任何有興趣的使用者下載研究,讓想在這個平台開發遊戲,或是將旗下遊戲移植過來的開發者都有相關的準則可供參考。雖然這個計畫要走的路還很長,每個人的 Android 手機也不見得適用,但以目前手機硬體進步的速度來看,要實現這個計畫也不一定是完全不可能的事情。
  • 任何人都可以直接在官網下載相關的開發工具

  目前 Green Throttle 可支援的手機包括 Asus Transformer Pad、Galaxy Nexus、Samsung SII、Samsung SIII、Galaxy Note、Kindle Fire HD 以及 HTC One X。根據官方的說法,未來「Green Throttle Arena」App 不僅只會在 Android 上推出,同時也計畫在 iOS 等其他平台推出。
 

主打爽快打擊感的《ChronoBlade》確定將支援 Green Throttle 計畫

  Green Throttle 藍芽手把目前售價為 44.95 美元(約為新台幣 1394 元)。
 

只有隨身碟大小的遊戲主機 GameStick

 
  強調易於攜帶,只要有電視的地方,就能與好友享受大螢幕的娛樂體驗。
 
  • 別懷疑,遊戲主機就是那個如同隨身碟大小的裝置

  身為 OUYA 最直接的競爭對手,隨身碟大小般的遊戲主機開發計畫「GameStick」絕對稱得上是市面上最小的主機之一。而這台主機同時也可以與自家生產的手把結合,讓玩家就算是攜帶一台主機出門在外,也不會有太大的負擔。
 
  • 製作團隊曾強調,他們可是花了好一番功夫才將主機縮小到現在這個的大小

  GameStick 相當容易使用,玩家只需要將如同隨身碟一般的主機插入電視後方的 HDMI 接孔即可開始運作,手把的部份則可透過藍芽與主機進行連線,最多支援 4 支手把同時進行遊戲。如果要下載遊戲的話,只要將 GameStick 連接客廳的 Wi-Fi,即可連線至雲端伺服器瀏覽並下載遊戲。
 
  • GameStick 在電視上運行的相關介面預覽畫面

  根據官方釋出的資料,GameStick 第一階段共從 Google Play 平台上挑選了近 200 餘款適合在電視上進行的遊戲進行相關的合作洽談,其中包括開發《闇影槍神(SHADOWGUN)》系列的 Madfinger 與 Disney 等知名公司。而針對平台上的遊戲價格方針部分,官方指出平台旗下大多數的遊戲都將會採免費制的方式營運,但也有少數遊戲會以低廉的價格來進行販售。
 
  • 未來可在 GameStick 上運行的遊戲

  在本月舉辦的 CES 大展中,GameStick 發佈了一項重要資訊,表示未來玩家除了可使用自家生產的主機之外,也可以支援 Green Throttle 生產的 Atlas 藍芽遊戲搖桿,但他們還在克服相關的技術細節。
 
 
  • Green Throttle 生產的 Atlas 藍芽遊戲搖桿

  值得注意的是,GameStick 還可允許玩家使用 Android 或 iOS 系統的手機、平板來操控遊戲!舉例來說,玩家只要在 iPhone 或 Nexus 7 等設備上安裝 GameStick 的 App,即可將這些設備當做控制器,遊玩許多需要以觸控或是陀螺儀方向感應來進行的遊戲,這樣一來,往後《憤怒鳥》或《極速快感》等等的作品,都可以讓玩家在客廳中與其他好友一同進行遊玩。
 

GameStick 運作示範影片

利用官方的 App,玩家將可利用智慧型手機的觸控螢幕,在電視上遊玩必須以觸控或是陀螺儀感應來操作的遊戲

  整體來說,GameStick 的硬體規格雖然略遜於 OUYA,但其優勢在於體積小且非常容易攜帶,未來究竟是誰會贏得多數消費者的青睞,相信時間將會告訴我們答案。
 

GameStick 主機硬體規格

  • 處理器:Amlogic 8726-MX
  • 記憶體:1GB DDR3 / 8GB FLASH
  • Wi-Fi:802.11 b/g/n
  • Bluetooth:LE 4.0
  • 作業系統:Android 4.1 Jelly Bean
  • 支援 Full 1080p HD
  • 售價 79 美元(約為新台幣 2450 元)
※ 若募款金額達到 56 萬美元,GameStick 將會加入以 Micro-SD 擴充硬體容量的功能
 
 

NVIDIA 強大技術背景加持的高性能掌機「Project Shield」

 
  NVIDIA 最新高效能行動處理器「NVIDIA Tegra 4」最佳化 Android 行動遊戲體驗。
 
  於今年 CES 展中首度曝光的掌上型遊樂器主機「Project Shield」,在近日可說是引起了不少玩家的討論!它的硬體效能可說是遠遠超越了本次專題中介紹的所有產品,不僅採用了 NVIDIA 甫發表的 Tegra 4 行動處理器打造,還具備 4+1 架構 4 核心 ARM Cortex-A15 CPU 與 72 核心 GeForce GPU,可說是提供了現有行動處理器產品中最高的處理效能。
 
 
  除此之外,「Project Shield」的操作介面更提供了與家用型遊樂器主機同等規格的實體控制器,包括雙類比搖桿、方向鍵與 A / B / X / Y / LB / LT / RB / RT 共 8 顆按鍵。螢幕部分採用 5 吋 720p 視網膜多點觸控螢幕,讓螢幕兼具畫面顯示與觸碰操作功能。揚聲器部分也採用了 NVIDIA 獨家研發調教的低音反射音效系統,提供行動裝置中出類拔萃的高傳真音效。
 
  • 獨家研發調教的低音反射音效系統

  從以上這些規格來看,「Project Shield」稱得上是一台性能優秀的掌機,但它除了在輸出入部分配備 HDMI 數位影音端子,可讓玩家將遊戲畫面輸出到電視大螢幕遊玩外,同時也提供了 Windows PC 遊戲的串流遊玩功能!玩家只要擁有滿足系統需求的 Windows PC,就能將 PC 上執行的遊戲畫面透過無線網路即時串流到掌機上,讓玩家可以在客廳透過電視螢幕玩遊戲,出門在外也可在掌機上遊玩《刺客教條 3》、《戰地風雲 3》、《上古卷軸 5:無界天際》等遊戲。
 
  • PC 遊戲串流遊玩功能

  而由於採用 NVIDIA 本家晶片並運行 Android 4.1 系統的關係,「Project Shield」在手機遊戲方面當然也是全力支援了專門針對 Tegra 行動處理器最佳化的 Android 遊戲,玩家只要按下主機中間的 SHIELD 按鍵,就可以直接進入 NVIDIA TegraZone 下載相關的遊戲作品。
 
【NVIDIA TegraZone 專屬遊戲】
 
  但這樣的高效能伴隨而來的代價肯定也相當不斐。根據 NVIDIA 的官方說法,由於「Project Shield」不像傳統掌機廠商一般,以向遊戲開發者收取平台授權費用的方式營運,因此相當可能僅以單機銷售模式向消費者回收硬體成本,因此這樣一來,未來產品上市時的售價肯定不會太低。
 

 「Project Shield」主機硬體規格

 
  • 晶片系統:Tegra 4
  • 處理器: Quad-core A15 CPU
  • 儲存空間:Micro-SD 擴充
  • 螢幕:5 吋 720p 多點觸控螢幕
  • 顯示卡:Custom 72-core NVIDIA GeForce GPU
  • 連線:支援 Wi-Fi 連線功能
 

玩家最想要的東西是什麼?

 
  不管是任何產品,其出發點都是根據玩家的需求所變化而成。而在現在的智慧型手機市場中,對於玩家而言最重要的,就是更大的螢幕,以及更好的遊戲操控介面。
 
  • 就算是 iPhone,也在最新的 iPhone 5 中加大了螢幕尺寸

 
  行動手機遊戲崛起的時間還不長,若是玩家有特別注意的話,許多最受歡迎的遊戲通常都是針對手機觸控介面最佳化的遊戲,其中的代表作品包括《憤怒鳥》、《鱷魚小頑皮愛洗澡》,或是音樂遊戲《Cytus》等等。而由於手機平台的競爭愈來愈激烈,手機遊戲發展到現在,也逐漸有廠商出產了許多複雜、需要精準操控的遊戲。許多玩家先前就曾反應,若是高難度的《魂斗羅》出在手機上,那麼肯定會倍增遊戲的困難度。
 
  • 高難度的動作遊戲很難讓玩家在觸控螢幕上得到好的遊戲體驗

  初期廠商的解決方法,在於推出各式各樣的藍芽外接手把,有些強調便於玩家攜帶,有些則主打具有媲美主機手把的手感與功能設定。但這些手把能否受到玩家歡迎的重點,其實還是在於有沒有支援市面上的遊戲強作。
 
  • Archos GamePad

  • Moga Pro

  • FlipSide

  因此這些廠商除了主打本身最具競爭性的產品特色之外,同時也極力拉攏世界各地的遊戲開發者,例如 OUYA 就在近日舉辦了總獎金達 100 萬台幣的「CREATE」遊戲設計大賽,由《吉他英雄》的共同創作者主導的 Green Throttle 未來計畫推出自家設計的遊戲,而 NVIDIA 的「Project Shield」則是強力支援專門針對自家晶片 Tegra 行動處理器最佳化的 Android 遊戲。
 
  各家廠商無不希望能藉由遊戲強作的加持,將自家產品推廣出去,進而吸引更多開發者與玩家前來,形成一個正向的商業模式。而相信這樣的發展演變到最後,將可讓玩家享有更便宜、完善的遊戲體驗。

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