深入《AION》、《天堂》系列研發重鎮 NCsoft 執行長暢談遊戲

(GNN 記者 RU 報導) 2009-04-05 23:07:34   以《AION》、《天堂》系列等知名線上遊戲為台灣玩家所熟悉的韓國廠商 NCsoft,結合創新的研發技術,拓展亞洲、美洲、歐洲線上遊戲市場,積極成為世界級線上遊戲開發與發行商。此次巴哈姆特 GNN 記者前往韓國,深入位於首爾 COEX 中心附近、繁華的 Tehran 街上 NCsoft 研發中心大樓,並訪問到 NCsoft 靈魂人物、執行長金澤辰,讓玩家了解韓國一線遊戲廠商研發人員平日身處的環境,與《AION》等遊戲相關消息。

  NCsoft 表示,公司於 1997 年 3 月 11 日成立,至今韓國有 1800 名員工、海外則有 1200 人,代表作《天堂》1998 年韓國上市後一年內會員突破百萬人,再過一年會員數突破一千萬人,過去十年來《天堂》所累積的營收高達一兆一千億元韓幣(約新台幣 280 億元)。《天堂》上市五年後、新作《天堂 2》當時在韓國成為 3D 技術突破的話題,目前全球共有 70 國營運《天堂 2》,會員人數突破 1400 萬人。

NCsoft 大樓外觀夜間不少研發人員加班

  NCsoft 表示,去年 11 月 NCsoft 推出《AION》後,開機不到 8 小時同上突破 10 萬人,一個月後同時上線人數達 24 萬人,在目前韓國飽和的線上遊戲市場、只要同上達 7 到 8 萬人就算很好成績情況下,《AION》表現相當突出。

◆ 建築設計考量研發人員需求

  在一款線上遊戲平均必須花費 3 至 4 年時間、人員全心專注研發情況下,NCsoft 為了提供研發人員良好的開發環境,邀請設計韓國國立博物館的建築師 Park Seung-Hong 打造這棟地下七層、地上十五層的 NCosft 研發中心大樓,讓原本分散於四地辦公室的研發人員與員工,可以多數集中在此棟研發中心。

<a href="http://video.msn.com/video.aspx?vid=937fba06-9a59-412d-9e6f-4366c70adc5d" target="_new" title="">Video: -PC-巴哈姆特GNN</a>

  NCsoft 研發中心外觀設計呈現像城堡的感覺,考量到研發人員的視覺需求,窗戶採用內寬外窄設計,也就是當人從屋內往外看時,會感覺景色寬廣、有助於心情的放鬆;從外而來的光線不會直射到建築物中,這是考量到不要影響研發在觀看螢幕、設計遊戲時的視覺感受。

  從 NCsoft 研發中心大樓一樓進入,人員都必須持有出入證、刷卡才能進入電梯,到達研發人員實際工作的辦公空間,門口並擺設如同出國搭乘飛機的檢測行李儀器,保安工作相當嚴謹。

一樓入口要刷卡才能進入

  不少學校的學生在星期二、四的上午會申請來 NCsoft 參觀,參觀的起點就是位在一樓大廳 NCsoft 的遊戲作品展示空間,這裡擺放從 1997 年創立後的主要遊戲相關的產品,包括遊戲角色模型、在海外上市的產品包,現場也可發現像台灣《天堂》、《天堂 2》產品包等。

展示空間天堂2公仔


台灣產品包各地發行的遊戲產包

  沿著動線行走,參觀者可以看到兩台多媒體放映螢幕,一台播放著 NCsoft 遊戲的動畫,另一台則是介紹著舉辦 NCsoft 運動會與公益活動的情況。

多媒體螢幕走上二樓路途中可以看到COH

  NCsoft 表示,每年公司都會舉辦演唱會、募款、捐贈書籍等公益活動,並且會把停車場、NCcafe 員工咖啡廳等營收都捐出來,作為公益用途。為了鼓勵公司人員注重健康與促進感情,NCsoft 也會舉辦名為 NCsoft 奧運的運動會,全公司一起動起來,進行射箭、賽跑等多樣化的競技,獲得優秀成績者與部門都有獎金鼓勵。

  參觀者隨著樓梯走上二樓的途中,可以看到 NCsoft 進軍歐美的成果,包括《City of Heroes》、《City of Villains》、《激戰》的精美公仔與產品包。NCsoft 表示,《激戰》在北美地區打下良好的成績,像《星海爭霸》全球銷售量一千多萬套中、有 4 百萬套是在韓國市場銷售的,也就是說《星海爭霸》在韓國以外地區銷售量約為 6 百多萬套,而《激戰》在北美地區就達 550 萬套,此套作品也讓 NCsoft 在北美市場打開了知名度。

COH激戰

  二樓為 NCsoft 人員對外的會客區與會議室,這裡也是 NCsoft 面試新人的場所。為了讓來訪民眾與公司人員能夠在都市叢林中,擁有與自然結合的感受,會客區中間有一條從模擬蓮花池中流下的小溪,另一旁則有原木造景。NCsoft 人員笑說,原本執行長金澤辰是希望大家來到會客區時,可以坐在溪邊的感覺彼此交談,讓彼此輕鬆溝通,但結果大家還是習慣坐在旁邊椅子上談事情。

二樓會客空間中間有小溪

  二樓的每間會議室都有各自的名稱,每間會議室取名都源自於《天堂》、《天堂 2》遊戲中地區、城堡與人物英文名稱,常吸引來訪民眾的目光,增添彼此的話題。

小溪的水從蓮花池而來會議室


會客空間原木造景

  三樓至十四樓為 NCsoft 的研發與工作重鎮,為了保護研發成果,這裡鮮少開放參觀。此次在吉恩立與 NCsoft 人員陪同下,巴哈姆特 GNN 記者得以一窺《AION》、《G7 Online》的研發環境。

  《AION》美術總監金亨俊介紹《AION》美術研發工作環境時,展示了遊戲客製化角色的人物圖案;他笑說,美術研發人員畫了比現在看到的畫面多了三倍的角色,當採用的時候就予以打勾。

角色客製化人物圖案美術研發人員

  美術人員的桌旁還有像遊戲初期設定畫,包括天族與魔族的世界觀與美術設定,現場可以看到天族的世界地圖,美術人員將每個區域加以編號,每區都有個自的風格、植物與怪物等內容設定。金亨俊透露,其實魔族從剛開始至今設定有很多的改變,魔族的翅膀原本是以蝙蝠為主,後來有的人希望能更加多樣化,而做了很多修改。

AION初期設定圖美術研發環境

  在《G7 Online》研發工作室,不少研發人員會以如同樹葉般的遮光罩擋住燈光的反光,使得整個工作室景致看起來相當有趣。

G7研發中G7研發人員的環境

◆ 良好的福利與工作環境

  為了照顧研發人員的需求,NCsoft 研發中心大樓擁有多樣化的福利設施,像地下二樓為 NCsoft 健身房與 NCsoft 圖書館。NCsoft 健身房課程會員人數為 500 人,採報名優先制,並有專業教練會可先針對個人身體狀況加以檢查,建議合適的運動與運動量。由於健身房人數有限,若是員工報名運動課程後、連續缺課,就會取消資格,改由其他人遞補。

針對個人身體狀況來檢查放置物品處

  整間健身房造價費用約達 5 億韓幣,每次可容納 100 人同時運動,現場有眾多跑步機、重量訓練設備、體操與平衡感訓練區等。NCsoft 表示,為避免研發人員整天處於電腦前、忽略身體健康,健身房是整天與周末都開放,即使如此,大家還是選擇中午與下班後來運動,上班時間較少人來使用。

跑步機訓練設備

  在健身房的隔壁為 NCsoft 圖書館,不同於健身房青春動感的氣氛,圖書館則是充滿著優美輕盈的音樂聲。圖書館主要是供研發人員參考使用,內有上萬本來自亞洲、歐洲、美洲的書籍,包括美術、程式、神話、歷史等書籍,還有 500 多部 DVD 影片,包括國外的電影、動畫與互動媒體等,讓研發人員可以尋求靈感。

圖書館NCsoft遊戲相關書籍

  至於地下一樓除了有供舉行大型活動如發表重要產品、員工新生訓練的大禮堂外,還有專供玩 NCsoft 遊戲的遊戲區,讓人可以體驗 NCsoft 主要產品的內容,並設置桌球桌供員工下班後運動一下。

大禮堂門口遊戲區

  此外,地下一樓深處則有專為女性員工設計的休息室,讓生理期、懷孕或生產後等女性員工,可以依照身體的需求在隱密、舒適的空間內休息、處理母乳等,現場還擺設有擠母乳的器具,與清洗奶瓶機、存放母乳的冰箱等。

女性員工休息室有獨立的房間

  為了方便員工照顧年幼的小孩,NCsoft 研發大樓二樓內部設有 NCsoft 幼稚園,共有 11 名專業老師,每人照顧 3 名小朋友,且幼稚園學費價格是外面的半價。NCsoft 表示,全公司 1800 人中,平均年齡約 28 至 30 歲,有許多是新婚夫妻,常可看到爸媽帶著小孩早上一起進公司,中午可以帶出去一起吃飯,晚上一起回家,但由於幼稚園可容納的小朋友有限,因此都得要抽籤。

  幼稚園本身也配置營養師,專門為小朋友設計餐點,而老師每天上午也會固定帶小朋友到十五樓空中花園呼吸新鮮空氣,在戶外空間玩耍。

幼稚園走道幼稚園
 
  搭乘 NCsoft 內部電梯時,可以看到等待電梯的空間,設置有看板定期宣導公司或有關環保、健康等理念,像是每天要喝足夠的水、節約能源等。至於進入電梯內還設置有螢幕,除了告知當日重要新聞外,也會介紹 NCsoft 重要遊戲與相關理念,可看出積極促進公司內部的理念溝通。

電梯中螢幕

  來到 NCsoft 十五樓,這裡不僅是讓研發人員可以百忙之中放鬆心情的空中花園,也設有 NC 咖啡(NCcafe),讓員工可以藉此與其他同事交流、討論。雖然十五樓也是整棟大樓唯一可以抽煙的場所,但每逢上午幼稚園小朋友戶外活動的時刻,整個空中花園就會禁止吸菸,以維護小朋友的健康。

NCcafe入口NCcafe內部

  NCsoft 表示,為了讓員工可以藉由輕鬆價格享受好咖啡,公司是採開放員工票選方式,選出大家心中市面上最好喝的咖啡,然後邀請這家廠商進駐 NC 咖啡,飲料價格為外面的四折。NCsoft 還設計了呈現 NCsoft 理念的隨行杯,員工只要使用隨行杯到 NC 咖啡來購買飲料,還可以再省 100 韓元。
 

隨行杯圖案呈現公司理念空中花園

  飲食的福利除了 NC 咖啡外,像樓層間的自動販賣機飲料也比外面便宜,原本外面罐裝咖啡、營養補給飲料、茶飲等,一瓶約 1000 韓元,在大樓內的自動販賣機只要 200 韓元就可買到。至於 NCsoft 也在隔壁大樓地下室設置員工餐廳,提供員工便宜的餐點,而員工憑證還可以免費領取一份麵包與牛奶,當作早餐食用。

員工餐廳販賣機有隨機掉飲料趣味設計

◆ 對台灣感情深厚的金澤辰
 
  身為 NCsoft 總舵手、執行長金澤辰的辦公室澤位於十五樓,他此次接受包括巴哈姆特 GNN 等台灣遊戲媒體的訪問。於 1997 年創立 NCsoft 的金澤辰畢業於首爾大學理工學院,大學時就透過電腦研究會活動開發韓國國內 BBS,更新韓國知名韓文軟體 ALEA 韓文等。他在大學時就很喜歡玩電腦與寫程式開發,喜歡探索原始碼,畢業後就不斷開發程式;那時他雖然是製作韓國文書系統,但腦中還是想要做遊戲,因為他覺得遊戲可以自由發揮、有創造力,是一種夢想的實踐,而《天堂》就是他實踐夢想的第一款遊戲。

進入執行長辦公區前有嚴密的保全金澤辰談NCsoft

  金澤辰笑說,其實自己一到兩個月就會來台灣一次,台灣對他而言就跟韓國一樣熟悉。當初剛開始研發《天堂》時,並沒有想到要進軍全球市場;台灣是《天堂》第一次授權海外,結果《天堂》不僅讓韓國玩家感覺有樂趣,台灣玩家對《天堂》的熱情更令他驚訝與印象深刻,讓他在遊戲研發之路得到很大的勇氣。後來,《天堂 2》選擇以吉恩立直接在台服務玩家,是希望更加了解到底玩家喜歡什麼與不喜歡什麼,這些經驗將對於未來吉恩立在台灣經營《AION》有很大的幫助。

  他笑說,雖然自己去台灣這麼多次,但常只有在辦公室、公司附近涮涮鍋活動,但 NCsoft 正在研發中的新款線上動作遊戲《Blade & Soul》,為東方風格的作品,他希望把台灣美麗的景色放入遊戲中,研發團隊會加以努力。當巴哈姆特 GNN 記者趁機詢問有關《Blade & Soul》的進一步消息時,他則表示,未來等到遊戲正式公開後,再跟台灣玩家介紹。

◆ 從開發《天堂》到《AION》

  談到 NCsoft 從開發《天堂》至今到《AION》的想法,金澤辰說,當初開發《天堂》的關鍵理念是自由,那時思考到過去單機、電視遊戲都侷限一些模式,有限定範圍,他認為應該給玩家更加彈性、自由發揮的遊戲,不要侷限住玩家,因此研發了《天堂》。雖然市場或許會以為《天堂》、《天堂 2》是舊遊戲,但兩款遊戲仍持續改版更新與進化,像《天堂》正規劃有翻新的大規模改版,希望屆時玩家會喜愛。

談及對作品的想法訪談時不忘幽默

  他說,當初研發《天堂》開始,有點像是古典樂的獨奏曲,是單一獨特東西的呈現;《天堂 2》則是新的實驗,彷彿協奏曲般,希望讓玩家盡情組隊、享受如同多人協奏的合作樂趣;《AION》則是將過去十年來呈現所有東西的綜合,如同交響樂團般,什麼都有、什麼都想呈現,讓玩家體驗彷彿綜合演奏的樂趣。《AION》保有了《天堂》追求自由的一貫性,更加發揚光大,研發團隊提供了角色客制化系統,讓玩家自由打造角色外貌;遊戲要素也更強化自由度,像是想要練功的玩家、想要體驗劇情的玩家、想要採集的玩家或對戰的玩家都有選擇和自由性,這也是追求自由的一部份。

  他提到,當初《AION》開發時有相當難度,遊戲總負責人曾經更換三次,第一位負責人罹患了胃癌、中途就停止參與開發,第二位也是因為健康因素而退出。大家在研發遊戲時,都是戰友,當他們中途不得不離開時,對他自己來說是很辛苦的一刻。

  平日態度親切,但工作時對員工要求相當嚴謹的金澤辰說,雖然《AION》已經在韓國上市,但他也對研發團隊說,不要以為《AION》上市後,辛苦就到此結束,還有更多的內容等待去開發。當問到如何培養遊戲研發人才與創意時,他先開玩笑地說,就是要不斷地讓研發人員痛苦,逼出他們的極限,當他們超越最痛苦的時刻,就成為非常偉大的人才。

  實際上,他說,研發團隊會藉由彼此「震撼」對方,來求取進步,一方面藉由腦力激盪、互相激發,另一方面則是彼此不斷找出彼此的毛病,一來一往,會讓研發的內容更好,而研發人員在這段充滿震撼過程中,可說是愛恨交雜。

提供研發人員參考資料讓研發團隊彼此腦力激盪

  金澤辰也是個勇於嘗試、會徹底驗證的人,這樣的風格讓員工不敢懈怠。最明顯的例子,就是此次訪談過程中,GNN 記者看到金澤辰不斷地喝水,原來他今天上班時,看到電梯的螢幕中告訴 NCsoft 員工要多喝水有益健康,結果他就拼命嘗試、發現這樣喝下去每 3、40分鐘就要跑廁所,容易影響公務,打算明天去跟寫這個建議內容的同事說,即使要大家多喝水也要適量。

◆ 深入遊戲世界找出遊戲問題

  當問到金澤辰現在玩遊戲的經驗時,他說他不能透露自己在《AION》中實際玩的職業,因為可能會讓玩家誤會、進而質疑這個職業的平衡性。但他笑說,一般玩家可能以為金澤辰在玩的職業就應該是最強、最好,其實錯了,他會玩的就是他認為最有問題的職業,然後再去質疑開發者為什麼要把職業設計成這樣。

  金澤辰個人是玩魔族,他感覺線上遊戲社群的感情都很融洽,同族遇到困難都會主動幫助。但有一天,他自己在打怪時,遇到危險狀況、角色快要被怪打死了,卻發現身邊的其他玩家都沒有人來幫忙,他正感覺有點納悶,只好自己埋頭奮力在生死之間把怪打倒。當他終於生存下來時,才發現原來身邊的玩家通通已經被天族打倒,此時許多天族玩家把自己團團包圍,正當他心中終於察覺「啊,原來自己拼命打死那隻怪沒有什麼意義」的時候,他也被天族給打倒了,他覺得這個經驗很有趣。

AION

  《AION》在前測時,他印象最深刻的是,當玩家看到動畫中的小提示、想到有趣的事情開始捧腹大笑,他很喜歡遊戲能帶給玩家這樣的感覺。他也希望屆時台灣玩家玩《AION》的時候,會在遊戲中遇到很多有趣的事情,體驗像變成小青蛙等意外驚喜的任務等。

◆ 對於未來的展望

  談到對現今線上角色扮演遊戲的看法,金澤辰指出,線上角色扮演遊戲不斷發展,市場上有太多的產品是事實,有很多遊戲不知不覺消失,也有遊戲生存下來、領導此市場。他認為線上角色扮演遊戲研發技術仍不斷發展,未來十年還將有很多發展空間、很期待會有新的突破,雖然他也很希望能夠預知未來是哪種遊戲最好、最受歡迎,但任何遊戲都有可能會遇到失敗。他們會不斷挑戰,像《City of Heroes》開創了英雄線上遊戲的領域,《激戰》挑戰了 PVP 的刺激內容,《AION》是另一個新突破,讓玩家可以深入體驗故事與劇情。

努力邁向國際市場從研發大樓向外眺望

  當被問到今年 NCsoft 的整體目標時,金澤辰說,NCsoft 的心願也是目標,就是遊戲能夠獲得全世界各國玩家的喜愛。《AION》去年底在韓國上市、受到韓國玩家的歡迎,希望今年也能夠得到全世界各國玩家的肯定。海外市場展望方面,目前 NCsoft 在韓國與海外營收約為 1:1,希望未來幾年海外營收能夠超越韓國,NCsoft 希望為全球打造好玩的遊戲,他們已經投入了五年時間持續經營、拓展海外市場,未來也會繼續努力。

  當巴哈姆特 GNN 記者問到遊戲是否將有與動畫等異業結合計畫時,金澤辰指出,的確有此想法打算,其實之前就已經有同仁把《天堂》動畫化的計畫書放到他桌上,但被他否決。因為整個動畫化的想法並沒有非常突出,目前沒有一個計畫讓他滿意。他也希望,若是台灣對於遊戲動畫化有不錯的創意人才,可以推薦給他;他說,自己並不是開玩笑,因為他到台灣發現很多廣告與影片都有不錯創意發想,而《天堂》又是台灣玩家熟悉、喜愛的作品,說不定未來《天堂》的創意想法是來自於台灣。

  至於 NCsoft 於 2007 年與 SONY COMPUTER ENTERTAINMENT 簽訂合作協定,最快 3 、4 年就可看到 NCsoft 遊戲跨足到電視遊樂器,引發市場傳言不斷。金澤辰笑說,不管現在聽到什麼傳言、什麼作品,其實都是假的,雙方合作測試適合每個市場的產品,目前都在測試階段,還沒有成熟的作品可推出,因此玩家不管聽到任何消息都是假的。

  另外,關於前《天堂 3》團隊出走、加入新遊戲公司 Bluehole,引發新研發遊戲《Tera》疑似使用《天堂 3》遊戲開發資料一事。金澤辰表示,這是犯罪行為案件,NCsoft 並不擅長處理法律問題,一切已經交給相關單位處理,而法庭已經介入,檢方目前也將對方予以起訴,一切正進行法律程序中。

◆ 努力試著了解客戶的想法

  另外,金澤辰表示,在經營、管理 NCsoft 時,最注重、想要了解的就是喜愛 NCsoft 遊戲的玩家的想法,因此他們常常舉辦客戶關懷會議,大家蒐集玩家意見、猜測玩家想要與關心的內容,如何做到高客戶滿意度是他最大的挑戰。

獎項肯定一樓大廳造景

  面對目前全球經濟不景氣,遊戲產業相對抗跌的狀況,他說,韓國的情況也與台灣差不多,電影、音樂、電視等都受到不景氣衝擊,不是很好,遊戲表現相對較為突出。主要是遊戲娛樂單價比其他娛樂低,但遊戲較好也只有好在線上遊戲,單機遊戲仍然受到市場壓力。他認為,不管是電視、電影應該開始思考善用網路服務,以低單價方式、提供多媒體娛樂,政府應該朝此方向發展,幫國民把網路系統作好,讓使用者以物美價廉的方式取得更多樣化的娛樂。

  註:《AION》預定今年第三季在台上市。

NCsoft全球官網吉恩立官網

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