JP Games 創辦人田畑端專訪 以《FF》開發經驗為基礎 挑戰 RPG 創作的下一步

(GNN 記者 Sam 報導) 2023-11-19 10:00:01

  曾領軍開發包含《Final Fantasy XV》在內的多款《Final Fantasy》系列作,2018 年單飛成立開發工作室 JP Games 的知名遊戲創作者田畑端,日前應智寶國際開發邀請,來台參與由文策院主辦的亞洲內容產業年度盛會「2023 TCCF 創意內容大會」,介紹自家開發的角色扮演遊戲(RPG)開發中介軟體《Pegasus World Kit》。期間並接受巴哈姆特 GNN 獨家專訪,暢談他多年從事《Final Fantasy》系列開發的經歷與感想,決定單飛獨自設立 JP Games 的動機與理念,以及投入《Pegasus World Kit》研發的成果,供玩家參考。
 
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    JP Games 代表取締役 CEO 田畑端
 
  1971 年生的田畑端今年 52 歲,投入遊戲產業近 30 年。早年在 TECMO(現 KOEI TECMO)就職,曾參與過《風速神駒》、《怪獸農場》、《蒼魔燈》等作品的開發。其後跳槽 SQUARE ENIX,以總監身分主導了《Before Crisis -Final Fantasy VII-》、《Crisis Core -Final Fantasy VII-》、《王國之心:編碼》、《Final Fantasy 零式》、《第 3 次生日》等作品的開發。2014 年 9 月首次接手《Final Fantasy》系列本傳新作《Final Fantasy XV》的開發,並於 2016 年 9 月將此一製作超過 10 年的作品順利完成推出。
 
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    2016 年田畑端以《Final Fantasy XV》遊戲總監的身分參加台北國際電玩展 PlayStation 攤位舞台活動
 
  2018 年 11 月田畑端辭去 Luminous Productions 營運長與主管的職務,離開 SQUARE ENIX,並於同年 12 月邀集 15 名曾參與《Final Fantasy》系列等暢銷作品的成員共同成立新公司 JP Games 擔任代表取締役。2021 年推出首款帕拉林匹克運動會官方 App《The Pegasus Dream Tour》,並以該 App 為啟發將自家基於 Unreal Engine 開發的元宇宙建構中介軟體命名為《Pegasus World Kit》,目前已更新到 1.5 版。
 
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  田畑端在 TCCF 的研討會中,向與會的開發者介紹了《Pegasus World Kit》(以下簡稱《PWK》)這款開發工具。他表示,《PWK》是團隊基於長年的角色扮演遊戲(RPG)開發經驗,以 Unreal Engine 5 為基礎所製作出來的一款中介軟體開發工具,是一個裝滿了 RPG 技術的遊戲化工具包,匯聚了各種開發 RPG 所需要的功能,讓有意從事 RPG 開發的創作者不需要從零開始摸索,而能活用其所提供的功能快速投入開發。
 
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  《PWK》針對整個 RPG 開發週期的所有階段提供廣泛的支援,包括能透過 AI 分析實景照片來建構場景,快速驗證概念發想的「RPG 草案工具」,活用 ChatGPT 等大型語言模型配合情境提示來即時產生 NPC 對話的「情境 AI 對話」 ,可以在遊戲中直接透過視訊直播來交流的「直播系統」,能即時變換 3D 場景的日夜、天候與光照的「環境控制」,以及能替 RPG 快速加入刀劍武打動作的「劍戟引擎」等功能與工具。
 
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  • 「RPG 草案工具」可以將拍攝的照片轉化為遊戲場景使用,圖為田畑端這次來台時隨手拍攝的松山機場
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  • 現場示範將研討會會場透過 AI 分析工具轉化為場景的操作
 
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    活用 ChatGPT 等大型語言模型配合情境提示來即時產生 NPC 對話的「情境 AI 對話」
 
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  • 能即時變換 3D 場景的日夜、天候與光照的「環境控制」
 
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    能替 RPG 快速加入刀劍武打動作的「劍戟引擎」
 
  《PWK》將大量導入 AI 人工智慧技術,把 JP Games 團隊在 RPG 開發的經驗與知識化為參數,藉由 AI 來幫助創作者發揮想像力與輸出內容。讓創作者將個人的偏好所轉化的想法快速轉變為實際的 RPG。
 
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  田畑端還透露,JP Games 除了先前的元宇宙開發專案之外,目前還投入兩款 RPG 的開發,其中一款是與外部發行商合作的家用主機 RPG,另一款則是活用《PWK》所展開的一個內部開發案,名為《龍宮國》,從實際投入至今約 3、4 個月,還處於原型階段,不過使用《PWK》節省了很多開發的時間。
 
  《龍宮國》是以追尋七福神寶藏傳說為主題,以元宇宙架構的夢境世界為舞台,玩家可以透過虛擬分身來體驗各式各樣的活動,還能將現實的商品與物品帶入虛擬的世界中,打造一個現實與幻想交織的美麗世界。
 
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    《龍宮國》概念圖
 
  JP Games 今後將與智寶國際以及文策院合作,聯合開發包含手繪動畫生成器及新作 RPG 等內容。目標是打破以往閉門造車單打獨鬥的模式,廣泛邀請包含台灣在內的亞洲創作團隊攜手共同投入開發。
 
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    田畑端此行其實有帶來更多預計想要分享的內容,例如這個基於其多年 RPG 開發寶貴經驗的
    「RPG 的製作方法」就可以講很久,但時間有限所以只好等以後有機會了
 

JP Games 代表取締役田畑端專訪

 
編輯:很榮幸相隔多年後(相關報導)能再次訪問到田畑先生,首先想請教的是當初在結束《Final Fantasy XV》的開發後,您之所以決定單飛成立 JP Games 的理由是?
 
田畑:已經過了好幾年,一些細節有點記不清楚了(笑)。不過大致上來說,是因為我與當時的 SQAURE ENIX 社長在理念上有一些歧異。公司當然是採納社長的方針而否決我的方針。我發現自己在工作上遇到一些困難,所以決定單飛獨立。當時因為當事者都還在任,所以不方便明言,現在應該是沒關係了。
 
編輯:我們知道 JP Games 的核心成員,很多事來自當初的《Final Fantasy XV》開發團隊,那麼田畑先生是用什麼樣的理念來邀請他們加入 JP Games 呢?
 
田畑:當初我向這些同仁傳達我對今後遊戲發展的理念,並詢問他們是否願意跟我一起投入 JP Games,於是他們從公司草創之初就加入了團隊。我的理念是希望利用先前開發《Final Fantasy》時所學習到的經驗與技術來創作出新的遊戲,尤其是角色扮演遊戲(RPG)這個類型。我一直覺得 RPG 是一個很有潛力的遊戲類型,而且我開發 RPG 已經有很長的時間,很想在這個類型上有進一步的發展,製作出更優秀的遊戲。另外我還想秉持著這個理念,更自由自在地製作遊戲。久而久之,認同這個理念的人就逐漸聚集在了一起。
 
 
編輯:Final Fantasy XV》可以說是您經手開發的遊戲中規模最大也最廣為人知的,就您個人的觀點來說,您覺得這款遊戲有哪些成功之處與遺憾之處?領導這款遊戲的開發所獲得的最寶貴經驗是什麼?
 
田畑:我曾經參與過很多款《Final Fantasy》系列作品的開發。對我來說,《Final Fantasy XV》這款遊戲的成功之處在於我們成功創造出一種《Final Fantasy》的進化型態。此外,這款遊戲不是先在日本推出,之後才陸續在其他地方推出,而是全球同步發行,所有玩家都能同時體驗到,我覺得能實現這點是非常好的。
 
 
田畑:至於遺憾之處,其實跟我決定單飛獨立也有些關係,那就是原本預計製作推出的 DLC 被取消了這點。原本我們替《Final Fantasy XV》規劃了很多 DLC,不過最後有一部分被取消了。這並不是我們希望的,不過當時實在是不得已。這件事一直讓我心存遺憾,覺得自己沒能兌現承諾,把這部分的內容完整提供給玩家。
 
 
編輯:確實,「未來黎明(未来への夜明け)」這部分的故事沒能在遊戲中補完,只在小說中提及。但是小說沒有在台灣發行,很多玩家沒有機會接觸到。就像是一張即將完成的拼圖上缺少了幾塊,真的非常可惜。
 
田畑:我很清楚這點,這也是最讓我感到遺憾之處。取消並不是我的決定,所以我自然會覺得有些沮喪。不過我換了個念頭,我必須把這種挫折感轉化成再次製作更好遊戲的動力。因此我聚集了一群有相同感受的夥伴,希望能打造出更多新的作品,替當時感到失望的玩家提供更好的遊戲。
 
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    DLC「未來黎明」預計推出 4 個角色章節 DLC,不過最後只有「艾汀篇」完成推出,其餘 3 個 DLC 被取消
 
編輯:當時您在公開信中有提到自己有一個非常想實現的計畫,想請教一下這個計畫的具體內容是?現在是否已經實現了呢?
 
田畑:是的,我想做的事情有很多,老實說,我一直在逐步進行。其中一件與我這次的台北行有關。當初透過《Final Fantasy》的專案,我有機會結識了台灣與其他亞洲國家的許多遊戲創作者,還有許多遊戲媒體,像是巴哈姆特。當時有很多人喜歡日本的內容與《Final Fantasy》系列,現在一樣也有很多這樣的年輕人。如今我已經進入職業生涯的後半段,希望在這個階段能與這些亞洲的年輕人組成一個團隊,創造一款新遊戲。
 
  不過當我還在 SQUARE ENIX 工作時,我很難做到這點。因此這是驅使我嘗試獨立的一個強大動力。如果獨立了,我就可以自己自由地製作遊戲。這就是當時我在公開信裡所提到,自己非常想實現的計畫之一。
 
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    田畑端當年在開發《Final Fantasy XV》時,曾與台灣的樂陞團隊緊密合作
 
編輯:JP Games 研發的《Pegasus World Kit》目前看來主要是針對元宇宙應用而不是家用主機遊戲的開發。之所以會決定轉換方向打造這麼一款中介軟體的理由是?
 
田畑:其實 JP Games 的理念一直都沒有變,一如前面所說,都是希望在 RPG 這個類型上有進一步的發展。只不過公司剛成立不久就遇到 COVID-19 疫情爆發,導致產業環境與生活型態都出現巨大轉變。因此我們不得不對原訂的計劃做出重大調整。當時我們決定利用自己的技術製作一些可以提供給其他人的產品,以累積自己的實力。而不是勉強自己在疫情期間倉促做一堆事情,像是增加人手製作大型遊戲之類的,我認為我們不應該一上來就做這樣的事情。所以我們先活用了自己的經驗與技術來開發《PWK》這款中介軟體。
 
 
田畑:當時 “元宇宙” 這個話題受到廣泛關注,於是我們開始向有元宇宙製作需求的公司提供《PWK》。其實最初我們是把《PWK》當成是一個 RPG 引擎來製作的,只不過首先出現的是對元宇宙的需求,所以我們就把它提供給了想製作元宇宙的公司。後來我們繼續開發,目標是使其不僅能提供給企業使用,也能提供個人使用。不是說我們想去做元宇宙,而是當我們思考製作新的 RPG 時,發現這跟元宇宙的需求有某些重疊之處。
 
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編輯:元宇宙是近年來相當熱門的話題,包含 Facebook 等大公司都積極投入。對您來說,元宇宙是一個什麼樣的存在呢?
 
田畑:我覺得現在的元宇宙跟我心目中的元宇宙還有一段距離,現在的元宇宙很多只是現實世界的擴展而已,但我認為隨著議題的發酵,今後的元宇宙會往超越現實的方向前進,可能會出現一些想像不到的東西。我們在製作遊戲的時候,會覺得不如現實的體驗是沒有存在的價值的,只有超越現實的體驗才值得投入。就像是電影《一級玩家》那樣,大家能在虛擬空間中享受一些超越現實的體驗。而這也是元宇宙最大的挑戰。
 
 
編輯:JP Games 目前有計畫投入家用遊戲的開發嗎?
 
田畑:有的,目前我們正在使用《PWK》開發兩款 RPG。其中一款與外部廠商合作的開放世界 RPG 會在家用主機上推出,還有一款是自行開發的開放世界線上 RPG(編按:即研討會中提到的《龍宮國》),不過跟一般的 MMO 不太一樣,玩法比較像一般的單人 RPG,只是遊戲世界中會有很多其他玩家一起在線上玩。
 
  雖然目前《PWK》所展現的成果都是元宇宙取向的 Q 版或卡通風格,不過我們原本就是製作高畫質遊戲起家的團隊,毫無疑問《PWK》也是有能耐可以製作出高畫質遊戲的,端看創作者的需求而定。
 
編輯:最後想請您跟台灣的讀者說幾句話。
 
田畑:好的,我這次會來台參加 TCCF 的契機,是因為與智寶國際開發的老闆有聯繫,談到未來在技術與內容方面的合作。剛好也有機會跟文策院的蔡嘉駿董事長會談,他表達了將支持我們、與我們合作的意願。接下來三方會將這些合作具體化,而第一步就是我們前來台北參加 TCCF 舉辦演討會,募集更多有志者一同參與組件一個跨國團隊。雖說萬事起頭難,不過從今年初開始我們就非常積極投入,希望能有來自台北的新朋友加入,同時尋找亞洲其他國家的創作者加入這個跨國團隊,一起打造出跟過往大不相同的全新內容。
 
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    智寶國際開發執行長鄧橋
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    文策院董事長蔡嘉駿
 
編輯:非常感謝您百忙中抽空接受訪問。
 
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  • 研討會上眾多台灣業界人士與田畑端一行人熱烈交流

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