與 DeNA 合作進軍手機遊戲的野心何在?任天堂戰略計畫深入解析

(GNN 記者 犬拓 報導) 2015-03-26 06:00:16
  2015 年 3 月 17 日,日本傳出了一件震撼遊戲業界的大消息,那就是以往似乎對手機遊戲敬而遠之的任天堂竟然宣布與坐擁手機社群平台「Mobage」的 DeNA 進行業務合作,即將把任天堂旗下的知名 IP(智慧財產)搬上行動裝置。兩間公司除了專業技術共享之外,甚至還達到互相入股的地步,顯見這次的合作相當緊密。究竟任天堂下的這一步棋,背後的策略為何?
 
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    任天堂社長 岩田聰(左)與 DeNA 社長 守安功(右)聯合召開記者會

  大概是料到業界與玩家一定會產生種種疑惑,因此任天堂也在舉行共同記者會之後在官網公開了當日的逐字稿全文(包含會後的媒體問答),希望釐清一些可能的誤會。想了解詳細內容玩家可自行前往研讀原文,在此將統合各方觀點,就發表會的大綱做一個統整報導。
 

官方記者會影片全紀錄

 

「表」與「裡」的意外組合-任天堂與 DeNA

 
  就如同前述,一直以來堅持只在自家硬體平台提供遊戲的遊樂器大廠任天堂,竟然宣布與營運社群遊戲的 DeNA 攜手合作,這是相當大的一則新聞。根據會中的發言,DeNA 社長守安功是在 2010 年 6 月初次找上任天堂社長岩田聰,希望能讓任天堂 IP 登上 Mobage 平台,隨後守安功一直展現積極的態度,甚至表明只要能與任天堂合作,就算 DeNA 隱身幕後也無所謂。
 
  受到守安功的熱情感召,加上岩田聰本人也認為智慧型手機的普及已經大幅改變環境,現在正是結合兩間公司力量來相輔相成的好時機,因此欣然同意本次的合作。岩田表示自已並不認為現在進軍手機平台會「太晚」,而是經過重重考量後,在找到適合的夥伴、胸懷十足的把握之下才選定這個時機。
 
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    任天堂長久以來都是以「遊樂器品牌」的身分廣為人知

  聽到「任天堂要與 DeNA 合作」,可能有許多玩家腦中會浮現諸如「瑪利歐轉蛋」之類的內容,但是仔細推敲官方在記者會的發言,可以發現並不必然是這麼回事。看起來任天堂似乎有著更為創新大膽的目標。
 

由任天堂製作遊戲本體 DeNA 在背後支援

 
  任天堂在記者會中強調,不會把既有的遊戲單純移植到行動平台,未來的新作也不會跨家機和手機平台,而是會打造出「適合行動裝置」的新作品。那麼,所謂的新作到底是由誰來打造呢?很多玩家或許會猜測,大概是任天堂授權 IP 讓 DeNA 在 Mobage 上出遊戲,實則不然。
 
  據官方表示,雖然合作方式會隨著作品而不同,但基本上是以「任天堂打造遊戲本體、DeNA 提供伺服器與後台」的形式處理。畢竟任天堂最擅長的就是「製作遊戲」本身,因此若只是把 DeNA 的遊戲套上任天堂角色,似乎意義不大。
 
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    任天堂的強項,就是廣受世界玩家所喜愛的各種 IP

  與之相比,任天堂最不擅長的部份其實是網路平台與帳號制度,更遑論任天堂過往並沒有開發手機遊戲的背景。若將這些部份交給已經營手機平台許久,又擅長分析使用者行為的 DeNA 來負責,應該可以更快速地打造出適合研發手機遊戲的環境。
 
  至於 DeNA 方面的立場,守安則是在記者會中表示,隨著手機遊戲如雨後春筍般不斷冒出,「如何與其他產品做出區隔,讓玩家產生遊玩的意願」就顯得相當重要。他相信任天堂的 IP 將會帶來獨特性,讓自家的行動事業能夠進一步成長。
 

免費遊玩?如何課金?

 
  其實任天堂並不是從未嘗試過「免費遊玩(Free-to-Play)」的遊戲,2013 年於自家商城「Nintendo eShop」推出的下載專用軟體《樽飯體育用品店(だるめしスポーツ店)》就是一款免費下載後,玩家可以在遊戲內「殺價」購買追加內容的獨特作品。
 

《樽飯體育用品店》宣傳影片

  另外,近日推出的《抓徽章遊戲中心(バッジとれ〜るセンター)》則是以「抓娃娃機」為概念設計的作品,玩家每天有免費額度可以夾取特殊造型的「徽章」,這些徽章能夠拿來裝飾 3DS 的主題布景,可付費追加夾徽章的次數。
 

《抓徽章遊戲中心》宣傳影片

  以上的這些付費手法,都不是採取日本現行主流、類似「賭博」的轉蛋機制,任天堂也表明即使在手機平台上推出作品,也不會朝「轉蛋吸金」的方向發展。雖然這並不表示斷定「完全不會有類似轉蛋的功能」,但是將其當作營利主軸的機會是微乎其微。
 

真正的目標是瞄準「世界市場」?

 
  當然任天堂也坦承在收費方面必須維持「兒童也能安心遊玩」這樣的一貫方針,鞏固長久以來的品牌信賴,然而背後也可能有更深遠的理由。以現況來說,任天堂是少數在日本與歐美兩邊的市場都擁有廣大支持者的遊戲廠商。換句話說,「任天堂」這個品牌不只瞄準日本,同時也是瞄準了世界。事實上,任天堂岩田社長在記者會中也指出「希望讓以億為單位的顧客享受到(未來的手機新作)」。
 
  以轉蛋為主軸的營運手法可說是日本市場的特徵,並不一定可以通用於全球。從岩田社長的發言可以推敲出,任天堂的心態並不是消極地「不跟上日本市場的潮流就要被淘汰」,而是積極地「想成就一番新事業」而企圖推出全球導向的手機作品。
 

以手機遊戲來推動遊戲主機的銷量

 
  接著也是最重要的一點,雖然乍聽之下或許會感到矛盾,但是「任天堂進軍手機平台」其實是企圖要「增進本家遊戲主機的銷量」。
 
  可能會有玩家疑惑,所謂「手機與主機的相乘效果」所指為何?回想一下 GungHo 於 2013 年推出的《龍族拼圖 Z》,就是在手機平台嶄露頭角後轉而在 3DS 發售的同 IP 新作。除了可能吸引原本《龍族拼圖》的玩家購買主機之外,其實也同時是在向「原本沒在注意手機遊戲」的 3DS 玩家打廣告,增加了品牌的知名度。
 

《龍族拼圖 Z》介紹影片

  今年 GungHo 更進一步宣布推出 3DS 軟體《龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版》,此作將由任天堂在歐美發行。對 GungHo 來說難道是放棄手機版《龍族拼圖》嗎?顯然不是,而是企圖藉由世界知名的「瑪利歐」來強化《龍族拼圖》在歐美市場的地位。
 

《龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版》宣傳影片

  以同樣的觀點來看待任天堂進軍手機遊戲平台這件事,可推測任天堂是希望透過市占率高的行動裝置讓更多人接觸到任天堂的遊戲,進而對能夠提供更高品質遊戲體驗的遊戲專用主機產生購買意願。
 

不會放棄遊樂器主機的開發

 
  岩田社長也再次重申,雖然很多人預測遊樂器主機的地位會像音樂播放器、數位相機等產品一樣逐漸被手機給取代,不過他本人並不擔心任天堂的主機會面臨此問題,因為任天堂硬體平台上最大的軟體供應商就是任天堂自己。雖然岩田也承認在手機普及率高的現在,遊戲專用機的販售與推廣確實會比以往困難,但是在軟體綁定硬體的銷售模式下,光是 2014 下半年就有 5 款 3DS 遊戲在日本銷售突破 200 萬套,為日本市場首例。因此,任天堂並未對遊戲專用機的未來感到悲觀。
 
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    包含三廠在內,2014 下半年有 5 款日本銷量破 200 萬的作品

  或許是被媒體長期以來的捕風捉影嚇怕了,岩田為了強調「不會放棄開發遊樂器主機」這件事,甚至還提早公開了研發中的新主機平台「NX(代號)」。雖然說是公開,但是實際上連個影子都沒有,也不知道是家用型主機還是掌上型主機,僅說會在 2016 年發表更進一步的消息。儘管「NX」跟這次的 DeNA 合作完全沒有直接關係,官方仍然特地選在當天發表消息,澄清之意可見一斑。
 
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    研發中的新主機平台僅曝光其代號為「NX」

連結不同平台的全新會員制度即將誕生

 
  另一個重點,就是任天堂宣布正與 DeNA 一同著手開發可在手機平台與遊戲主機平台之間通用的新會員服務,預計將會取代今年秋季將結束服務的「Club Nintendo」。根據記者會上的說法,這個新的會員服務將會跨越 3DS、Wii U、全新主機 NX、行動裝置與 PC 電腦的硬體限制,提供使用者一對一的雙向服務。若說到任天堂的弱點,恐怕就是網路服務上的弱勢,跟 DeNA 的聯手正好可以補足這一塊。
 
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    任天堂將與 DeNA 共同開發營運連結智慧型裝置與遊戲專用機的整合型會員服務

  於此處做一個小結,任天堂目前公布的計畫看來似乎是打算在 DeNA 協助之下,先吸收發行手機遊戲時必要的知識與技術,然後再以全球市場為目標推出作品。任天堂也相信越多人接觸到任天堂出品的遊戲,就可以和遊戲主機相輔相成,達到擴大遊戲人口的效果。為了這個目標,未來推出的網路會員服務新制也會跨越硬體的藩籬,方便不同平台的玩家整合帳號。
 

任天堂即將面臨的種種課題

 
  雖然很多玩家會揶揄說「把瑪利歐或是神奇寶貝丟到智慧型手機上就可以躺著賺」,但是這件事真有這麼容易達成嗎?任天堂向來的優勢就是「軟體與硬體緊密結合」,若到了並非自家生產的智慧型裝置上,是否能夠發揮相同的效果?
 
  即使有 DeNA 在背後協力,但是又要開發新的硬體又要製作手機遊戲,任天堂手上的資源足夠嗎?就算真的打造出世界級的手機遊戲,又真的能夠帶動遊戲主機的銷量嗎?全新的會員服務又是否能夠滿足玩家的需求呢?任天堂所要面對的各種挑戰,其實才剛剛開始。
 
  顯而易見的是,無論抱持樂觀或是悲觀的看法,任天堂此舉都已經跨出了「新的一步」,可以感受到其欣然接受挑戰的氣魄。無論接下來的發展是什麼,相信都會帶給遊戲業界很大的影響,未來的動向值得拭目以待。
 

任天堂官方網站發表會官方全文問題回應官方全文

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